CAROLL SHELBY EST MORT.

DISPARITION DE CAROLL SHELBY.

 

Carrol Shelby nous a quittés.

Une véritable légende de la course automobile s’en est allé…

Caroll Shelby était né le 11 janvier 1923, à Leesburg, au cœur du Texas.

On vient d’apprendre sa disparition en ce 10 Mai 2012. L’annonce nous a été communiquée par son entreprise, Caroll Shelby International.

Laquelle a annoncé officiellement le décès du Texan à l’âge de 89 ans et survenu dans un hôpital de Dallas au Texas.

Carol Shelby ?

Raconter et résumer la carrière du Texan n’est surement pas chose aisée qui plus est au pied levé et rapidement…

Laquelle débute d’ailleurs par l’aviation au cours de la seconde guerre mondiale !

Mais très vite, son rêve de gosse de devenir pilote de course va le rattraper

Il finit d’ailleurs par se lancer en Formule 1 puis il se tourne ensuite vers les plus grandes épreuves d’endurance

Carol Shelby finit par connaitre son heure de gloire le  dimanche 21 juin 1959 ou il triomphe en compagnie du pilote Anglais Roy Salvadori  remportant les très prestigieuses 24 Heures du Mans, l’épreuve la plus cotée aux USA au même titre que les très célèbres 300 Miles d’Indianapolis

Par la suite, des problèmes cardiaques l’avaient contraint à s’éloigner des circuits et a interrompre sa carrière de pilote. Attiré par les belles bagnoles de sport, il va imaginer des versions surpuissantes et sur-vitaminées des fameuses Mustang

Et il donne naissance à toute une génération de Shelby dont les plus connues se nomment à l’époque au milieu des années 60, Shelby 350 GT t Shelby 500

Il réalise aussi le modèle qui fera la réputation mondiale de la Mustang , celle du film mythique BULLITT avec dans le rôle principal, l’inoubliable acteur, Steve McQueen

 

 

Parallèlement, Henry Ford II fait appel à ses services  courant 1963 et ce après qu’Enzo Ferrari qui avait promis de lui vendre, la déjà légendaire marque  Ferrari se soit ravisé !

Du coup, le grand patron de la plus puissante des compagnies automobiles mondiales, vexé de ce revers, décida alors pour se venger, de tout faire, d’y mettre les moyens nécessaires et tout tenter pour battre les Ferrari et avant tout au Mans.

Épreuve ou les bolides ‘ Made in ‘  Maranello enquillait année après année, victoire sur victoire (1958-1960-1961-1962-1963-1964-1965)

Et c’est tout naturellement vers Carol Shelby le vainqueur de l’édition 1959, que se tourna et s’adressa alors Henry Ford II

Shelby qui auparavant avait déjà donné naissance aux majestueuses et très rapides COBRA Daytona Et AC COBRA, va fabriquer un fabuleux prototype :

L’inoubliable, oui INOUBLIABLE, FORD GT 40

Cette exceptionnelle voiture qui apportera au géant de Détroit ses plus beaux succès sportifs !

 

 

 

Laquelle entre dans l’histoire de l’épreuve Sarthoise, le dimanche 19 juin 1966, ou pilotée par le tandem constitué des deux Néo-zélandais, Bruce LcLaren et Chris Amon, la FORD GT 40 N° 2, l’emporte.

Mieux même puisque les GT 40, trustent tout simplement les trois premières places, les duos  Ken Miles-Denny Hulme et Ronnie Bucknum- Richard Hutcherson l’accompagnant sur le podium.

FERRARI est terrassé ! Humilié …

La meilleure de ses 330 P3, celle de l’équipage Lorenzo Bandini-Jean Guichet, ne se classant qu’à une terrible … 20éme place

Abandonnant le meilleur rang d’une Ferrari à la GT, la 275 GTB/C de Piers Courage- Roy Pike, classée devant mais à une bien modeste huitième place

L’année suivante en 1967, grâce à Dan Gurney et Anthony Foyt mais aussi en 1968 avec Pedro Rodriguez et Lucien Bianchi  et 1969 avec Jacky Ickx et Jackie Oliver, FORD remportera encore les 24 Heures du Mans

 

 

Retiré de l’univers de la compétition automobile,  Carrol Shelby était retourné vivre dans son cher Texas

Mais bien qu’âgé, il n’était pas rare de l’apercevoir de temps à autre sur les circuits ou dans les concours d’élégances comme celui de Peeble Beach en Californie

Apprenant sa disparition, Edsel B. Ford II, membre du conseil d’administration de Ford Motor Company et arrière-petit-fils du fondateur Henry Ford, a confié depuis le siége de l’entreprise situé à Dearborn prés de Détroit:

« Aujourd’hui, nous perdons une légende de l’histoire de la compagnie Ford. Ma famille et moi-même perdons un grand ami »

Et d’ajouter :

« Carroll Shelby a été un grand parmi les grands dans le monde de l’automobile au plus haut niveau. Il a connu le succès dans tout ce qu’il a touché. Son enthousiasme et sa passion pour les voitures exceptionnelles ont inspiré durant six décennies tous ceux qui ont œuvré avec lui, que ce soit durant les années 60, quand il a contribué à la domination par Ford, des courses automobiles en endurance, ou par la suite quand il a conçu certaines des plus célèbres Mustang. C’était un grand innovateur et sa légende chez Ford ne sera jamais oubliée. Nous prions pour sa famille et ses amis. »

Qu’ajouter ?

Que Carrol Shelby, fut l’un des premiers noms  du milieu de la compétition automobile qui nous fit rêver dans notre jeunesse et ce au même titre que ceux de Ferrari ou de Fangio…

Carrol Shelby s’en va  mais son nom restera à tout jamais bien ancré et gravé dans notre mémoire de passionné

RIP Carrol

Gilles GAIGNAULT
Photos : Bernard CAHIER

Nécrologie Sport

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