F1 : PIRELLI REVIENT AU MUGELLO POUR SES PREMIERS TESTS DEPUIS 2008

 

 

A partir de ce mardi matin et pour trois jours, Pirelli revient sur l’un des tracés les plus importants de son histoire en Formule 1 cette semaine, pour trois journées d’essais sur le circuit du Mugello, en Italie (du 1er au 3 mai).

Il s’agit des premiers essais F1, en cours de saison depuis septembre 2008 et ce exception faite des tests de jeunes pilotes d’Abu Dhabi, l’an dernier.

Cependant pour Pirelli, le Mugello revêt une autre signification puisqu’il s’agit du lieu où les premiers prototypes de gommes F1 de la compagnie prirent la piste en août 2010, moins de deux mois après que la marque italienne ne signe un accord de trois ans en tant que manufacturier pneumatique unique du Championnat du Monde de Formule 1, approuvé par la FIA.

A cette occasion, Nick Heidfeld, désigné et choisi comme pilote essayeur par le manufacturier milanais, avait pris le volant de la Toyota TF109.

Cette fois, toutes les équipes de F1, à l’exception d’une (HRT) seront présentes sur la piste italienne pour les trois jours de test, dont une grande partie sera dédiée à la compréhension du comportement des pneus Pirelli P Zero.

 

Les Teams devraient se concentrer en particulier sur l’optimisation de l’équilibre avec les différents composés, tout en recherchant des améliorations aérodynamiques et leur interaction avec les pneus. Beaucoup d’équipes feront également rouler leur troisième pilote pour la première fois lors des essais du Mugello.

C’est avec les quatre composés slicks que se présentera Pirelli au Mugello – les mélanges supertendre, tendre, medium et dur – mais les équipes ne pourront tester que les pneus demeurant disponibles dans leurs allocations de 100 trains par auto et par an.

A elles, dès lors, de décider si les composés utilisés feront ou non partie de cette allocation. Le Cinturato Intermédiaire ainsi que le Pluie seront également disponibles en cas de précipitations.

Situé au cœur de la Toscane, non loin de Florence, le Mugello n’a jamais accueilli de Grand Prix de F1, mais est bien connu des courses GT, protos et moto. Le tracé de 5.245 km comporte 15 virages et une très longue ligne droite, permettant aux monoplaces d’atteindre des vitesses de pointe de plus de 335 km/h.

La première section du circuit propose de nombreux changements de directions et d’élévations, la dernière portion étant de son côté plus riche en virages longs et rapides, particulièrement utiles pour analyser le comportement des pneumatiques et la performance de ceux-ci.

Toutes les monoplaces utilisant les pneus de façon différente, les enveloppes ne se comportent donc pas de la même façon avec les unes et les autres. D’une façon générale, le pneu supertendre est le plus simple à faire monter en température, opérant à environ 95°C.

Le mélange tendre, qui demeure orienté vers la performance, travaille de façon optimale aux alentours de 105°C. Pour le medium, qui propose d’importants niveaux de grip, il convient de disposer d’une fenêtre avoisinant les 115°C . Le pneu dur ayant enfin besoin de 125°C pour travailler, avec moins d’adhérence pure mais beaucoup de stabilité dans la performance.

Si tous ces chiffres demeurent approximatifs, ils permettent de se faire une idée de la fenêtre d’activation des performances optimales ; un facteur essentiel pour extraire la performance maximale d’une monoplace cette saison.

Paul Hembery, Directeur de Pirelli Motorsport, nous explique :

« Les essais du Mugello seront très importants pour comprendre la façon dont travaillent les pneus, et je suis sûr que les équipes collecteront beaucoup d’informations leur permettant de faire évoluer leur connaissance des pneus au fil de la saison, exactement comme ce fut le cas l’an dernier. Cela sera autant une bataille entre pilotes qu’un défi technologique entre les ingénieurs, ce qui constitue un aspect fascinant de ce sport. En plus d’accumuler des données, ces tests permettent aux troisièmes pilotes de passer du temps dans une F1 avec les pneus actuels, ce qui serait très difficile en circonstances normales. La compétition n’a jamais été aussi serrée et les équipes souhaiteront tirer parti de chaque avantage pouvant être acquis lors de ces trois jours, avant le début de la saison européenne. C’est bien pour nous de revenir sur une piste proche de notre base, où l’histoire de notre dernière campagne en F1 a débuté ».

Christian COLINET

Photos : Pirelli

 

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