ALMS A LONG BEACH : VICTOIRE DE L’HPD DU TEAM MUSCLE MILK DEGRAF ET LUHR

GRAF ET LUHR GAGNENT LA COURSE ALMS A LONG BEACH

LE FRANCAIS BOUCHUT GAGNE EN P2 COMME EN 2011!

 

C’est l’équipage de l’HPD ARX-03a du Team Pickett Racing co-pilotee par l’équipage Allemand, Lucas Luhr et Klaus Graf, qui remporte comme prévu après les premiers essais de vendredi matin, la course de deux heures au terme des 86 tours du circuit Californien de Long Beach .

Luhr et Graf ,devancent la Lola B12/60-Mazda du Dyson Racing que se partageaient  l’Américain Chris Dyson et l’Anglais Guy Smith et pour compléter le podium de Long Beach, l’Oreca FLM09 de chez CORE Autosport, confiée au Venezuelien Alex Popow et à l’Americain qui a le vent en poupe et aligne les podiums en ALMS et Rolex Series actuellement, l’Écossais, Ryan Dalziel.

 

 

Deux autres Oreca FLM 09, celle du Pickett Racing, des Américains Mike Guasch et Memo Gidley et celle de leurs compatriotes, Jonathan Bennett et Colin Braun de CORE Autosport, terminent respectivement, quatrième et cinquième.

 

 

La victoire en GT, après une lute franchement toujours extrêmement serrée revient finalement à la Corvette C6 ZR1 de l’Anglais Oliver Gavin, associé à l’Américain Tommy Milner, qui finit sixième de la course, devançant à l’arrivée, la BMW M3 de l’Américain Joey Hand et de l’Allemand Jorg Mueller septième et la Ferrari F458 d’Extrême Speed des yankees, Scott Sharp et Johannes Van Overbeek, huitième, sur la ligne.

L’ex pilote F1, le Danois Jan Magnussen et l’Espagnol Antonio Garcia, au volant de  la seconde Corvette C6 ZR1, terminent neuvième, cependant que Scott Tucker et  son partenaire le Français Christophe Bouchut, sur la HPD ARX-03b du Level 5 Motorsports, complètent le TOP 10.

Graf et Luhr sont les premiers a gagner le Grand Prix de Long Beach ALMS coup sur coup en six années d’ALMS dans les rues de Long Beach.

Les deux pilotes partagent maintenant après deux courses, la tête du Championnat ALMS, en catégorie LMP1, avec Chris Dyson et Guy Smith.

“C’était une semaine difficile a Long Beach. On a pas pu rouler sur le sec,” annonça Luhr, maintenant trois fois vainqueur a Long Beach, après la course.

Et, il poursuivait :

“On roule avec une toute nouvelle auto cette saison et on a pas beaucoup de données. On a du faire au mieux avec les reglages et nous devons remercier les ingénieurs de Michelin pour leurs bons conseils. Ils nous ont donne les bons pneumatiques, tout a bien marché.”

 

 

Le pilote Français Christophe Bouchut termine dixième de la course au général mais avec son co-équipier Scott Tucker sur leur HPD ARX-03b, ils remportent la catégorie LMP2 et signent une nouvelle victoire, comme derniérement aux 12 Heures de Sebring.

Le duo Bouchut-Tucker, remporte la catégorie P2 a Long Beach pour la deuxième année consécutive.

Christophe Bouchut a pris la tête de la catégorie P2, juste six minutes avant l’arrivée de la course qui était alors menée par le pilote Martin Plowman du Conquest Endurance dirigé par le Belge Éric Bachelart.

Mais celui ci, devait s’arrêter pour ravitailler en essence en fin de course, laissant alors la victoire a Bouchut.

Désormais et après deux courses,  la tête du Championnat ALMS en catégorie P1 revient au tandem, Chris Dyson et Guy Smith.

“Parfois tu dois avoir de la chance pour gagner,” annonça Christophe Bouchut, seul Français de la course ALMS 2012, après l’arrivée.

Et, il nous précisait :

“ Je savais que Plowman allait devoir stopper juste avant la fin de la course. De mon côté,  j’ai réussi a conserver assez d’essence malgré le fait que j’ai du passer et terminer la course sur la resserve. Je ne sais pas comment, j’ai pu finir le dernier tour mais tout a marché  jusqu’au bout et on a gagné” 

La Porsche 911 GT3 Challenge du Green Hornet Racing co-pilotée par l’Irlandais Damien Faulkner et l’Américain Peter LeSaffre remporte la victoire en catégorie GTC devant l’autre Porsche du Alex Job Racing, de l’équipage,  Leh Keen et Cooper McNeil.

La prochaine course du Championnat Am2rican Le Mans Séries est prévue au Mazda Raceway de Laguna Seca en Californie.

Ce sera une course d’endurance de six Heures, les 11 et 12 mai prochains.

 

Emmanuel LUPE

Photos : Emmanuel LUPE

 

LE CLASSEMENT GÉNÉRAL FINAL

 

1. Lucas Luh, Klaus Graf  – HPD ARX-03a Honda (1, P1), 86 tours.

2. Guy Smith, Chris Dyson – Lola B12/60 Mazda (2, P1), 86.

3. Alex Popow, Ryan Dalziel – Oreca FLM09 (3, PC), 85.

4. Michael Guasch, Memo Gidley – Oreca FLM09 (4, PC),84

5. Jon Bennett, Colin Braun, Oreca FLM09 (5, PC), 84.

6. Tom Milner; Oliver Gavin; Corvette C6-ZR1 (1, GT), 84.

7. Joey Hand, Dirk Mueller; BMW E92 M3 (2, GT), 84

8. Johannes van Overbeek, Scott Sharp, Ferrari F458 Italia (3, GT), 84.

9. Antonio Garcia, Jan Magnussen; Corvette C6-ZR1 (4, GT), 84.

10. Scott Tucker; Christophe Bouchut; HPD ARX-03b Honda (5, P2), 83

11. Darren Turner; Adrian Fernandez; Aston Martin Vantage (6, GT), 83

12. Bryan Sellers; Wolf Henzler; Porsche 911 GT3 RSR (7, GT), 83.

13. Patrick Long; Jörg Bergmeister; Porsche 911 GT3 RSR (8, GT), 83

14. Bryce Miller, Sascha Maassen; Porsche 911 GT3 RSR (9, GT), 83

15. Michael Marsal; Eric Lux; Lola B11/66 Mazda (10, P1), 83

16. Lucas Downs; Kyle Marcelli; Oreca FLM09 (11, PC), 83

17. David Heinemeier Hansson; Martin Plowman; Morgan/Nissan (12, P2), 83

18. Duncan Ende, Henri Richard; Oreca FLM09 (13, PC), 82

19. Luis Diaz, Scott Tucker; HPD ARX-03b Honda (14, P2), 81

20. Seth Neiman; Marco Holzer; Porsche 911 GT3 RSR (15, GT), 81

21. Ed Brown; Guy Cosmo; Ferrari F458 Italia (16, GT), 80

22. Rudy Junco Jr.; Butch Leitzinger; Oreca FLM09 (17, PC), 80

23. Peter LeSaffre, Damien Faulkner; Porsche 911 GT3 Cup (1, GTC), 79

24. Cooper MacNeil; Leh Keen, Porsche 911 GT3 Cup (2, GTC), 79

25. Chris Cumming; Michael Valiante; Porsche 911 GT3 Cup (3, GTC), 79

26. Alex Welch; James Sofronas; Porsche 911 GT3 Cup (4, GTC), 79

27. Emilio Di Guida; Spencer Pumpelly; Porsche 911 GT3 Cup (5, GTC), 77

28. Michael Aventatti; Bob Faieta; Porsche 911 GT3 Cup (6, GTC), 74

29. Jorg Muller; Bill Auberlen; BMW E92 M3 (18, GT), 71

30. Tomy Drissi; Bruno Junqueira; Oreca FLM09 (19, PC), 69

31. Bill Sweedler, Townsend Bell; Lotus Evora/Cosworth (20, GT), 57

32. Tony Burgess, James Kovacic; Oreca FLM09 (21, PC), 35, Accident

33. Tim Pappas, Boston, Jeroen Bleekemolen; Lola B11/80 HPD (22, P2), 1.

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