INDYCAR. A BARBER, AUX LIBRES, DOMINATION DES PENSKE DALLARA A MOTEUR CHEVROLET

Pour la seconde manche du Championnat Indycar 2012, une semaine après l’épreuve inaugurale disputée à Saint Petersburg en Floride et remportée par la Dallara du Team Penske du Brésilien Hélio Castroneves, les monoplaces de ce Team de Roger Penske, se sont de nouveau mises en évidence, lors de la 1ère séance libre
Les deux pilotes Français engagés, figurent dans la première partie du tableau, Pagenaud termine 8eme et Bourdais 16eme.
Ce weekend, se déroule la deuxième épreuve du Championnat Izod IndyCar sur le merveilleux circuit routier de Barber Motorsports Park dans l’état de l’Alabama, lequel est situé au sud des Etats-Unis, entre la Floride et la Louisiane.
Ce circuit routier développant 2.38 miles, est l’un des plus modernes aux USA.
Deux séances libres étaient prévues ce vendredi. La deuxième séance étant d’ailleurs perturbée par la pluie. Ce qui explique que seulement seize des vingt quatre pilotes soient entrés en piste !
Le temps le plus rapide de la journée fut donc réalisé lors de la 1ére et signé par l’Australien Will Power du Team Penske sur sa Dallara Chevrolet, devant son co-equipier chez Penske, le Brésilien Hélio Castroneves, vainqueur, on l’a dit, la semaine dernière a St Petersburg, lors de la première manche du Championnat 2012.
Le troisième meilleur chrono du jour fut signé par l’ancien pilote de GP, le Japonais Takuma Sato sur sa Dallara Honda. Et ce devant un certain … Rubens Barichello et qui découvre pourtant l’Indycar et réalise le quatrième temps, lui aussi au volant d’une Dallara a moteur Honda..
Côté Français, le Limougeaud Simon Pagenaud signe le huitième chrono du jour au volant de sa Dallara a moteur Honda du Team Sam Schmidt et son compatriote, le manceau Sébastien Bourdais, le 16eme chrono sur sa Dallara a moteur Lotus de l’équipe Dragon.
A Birmingham, la pluie a perturbé la seconde séance des essais libres. Seuls 17 pilotes se sont mis en piste et aucun des hommes du Team de Roger Penske !!!
C’est, dans ces conditions, les deux anciens pilotes de Grands Prix, le Japonais Takuma Sato et le Français Sébastien Bourdais qui se sont montrés les plus rapides. Sato avec sa Dallara DW12-Honda de chez  Rahal signant le chrono de référence en 1’18″868, devant Sebastien Bourdais,avec sa Dallara DW12-Lotus du Team Dragon, second en 1’19″274.
Ensuite, on pointe le Néo-zélandais Scott Dixon (Dallara DW12-Honda) de Chip Ganassi, 3éme en 1’19″384 puis Tony Kanaan (Dallara DW12-Chevy) de KV en 1’19″884 et Marco Andretti (Dallara DW12-Chevy)  en 1’20″040.
Nouvelle belle perf du débutant Brésilien Rubens Barrichello (Dallara DW12-Chevy) du Team KV, 6éme en 1’20″149 devant Ryan Hunter-Reay (Dallara DW12-Chevy) de l’équipe Andretti en 1’20″264.
Derrière, on retrouve Graham Rahal (Dallara DW12-Honda) de Ganassi en 1’21″434, EJ Viso (Dallara DW12-Chevy) de KV, 9éme en 1’21″504 et la Suissesse Simona de Silvestro (Dallara DW12-Lotus) qui roule chez HVM et qui en 1’21″519, complète le TOP 10.
Dario Franchitti, le Champion Indycar en titre, apparait au 11éme rang. Le second pilote Français , Simon Pagenaud n’a pas pris la piste
Auparavant, le meilleur temps de la première séance des essais libres,  a donc été réalisé par la Dallara DW12-Chevy du Team Penske de l’Australien Will Power en 1’11″288.Il devance une autre monoplace du Team de Roger Penske, celle du Brésilien Helio Castroneves, victorieux dimanche dernier de la manche d’ouverture du Championnat Indycar 2012, à St Petersburg en Floride, classé seconde en 1’11″501.
Suivent et dans l’ordre, la Dallara DW12-Honda du Team de Bobby Rahal et confiée au Japonais ancien pilote de F1, Takuma Sato, 3éme en 1’11″560 puis la Dallara DW12-Honda de chez Sarah Fisher de Josef Newgarden, 4éme en 1’11″588.
Lequel précède, formidable surprise, la monoplace Dallara DW12-Chevy KV du Brésilien Rubens Barrichello, excellent 5éme en 1’11″602.
Ensuite, on pointe Marco Andretti en 1’11″626, Tony Kanaan en 1’11″680 et le premier Français, Simon Pagenaud au volant de la Dallara DW12-Honda du Sam Schmidt Motorsport, 8éme en 1’11″701.

Le Champion en titre, l’Écossais Dario Franchitti avec sa Dallara DW12-Honda du Chip Ganassi, apparait au 9éme rang en 1’11″741.

Quant au second pilote tricolore, le manceau Sébastien Bourdais, il se retrouve 16éme avec la Dallara DW12-Lotus du Team Dragon en 1’12″481
La séance de qualification IndyCar est prévue ce samedi a 9h40 du matin (16h40 heure française). La course d’Indycar qui se déroulera sur 90 tours de circuit est prévue pour dimanche 1er avril a 13h00 (20H00 heure française).
Dans le championnat Firestone Indy Lights, c’est le jeune Colombien de 21 ans, Sebastian Saavedra qui fut le plus rapide vendredi.
Le Français Tristan Vautier (photo), vainqueur et poleman la semaine dernière lors de la première course du Championnat 2012, a signe le quatrième chrono, a seulement trois dixièmes du meilleur temps de Saavedra.
La qualif du championnat Indy Lights est prévue a 8h40 du matin (15h40 heure française) ce samedi et la course qui se déroulera sur 40 tours de circuit est prévue ce dimanche 1er avril a 11h15 du matin (18h15 heure francaise).
Correspondant spécial aux USA, Emmanuel Lupé
Photos : autonewsinfo – INDYCAR et Teams

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