RALLYE DE SUEDE : HIRVONEN EN BAGARRE POUR LA VICTOIRE

 LA FORD DE LATVALA MÈNE DEVANT HIRVONEN ET SA CITROEN

 

 

Disputée en …Norvège, la première étape du Rallye de… Suède, a permis au tandem et nouveau venu cette année che Citroen, la paire Mikko Hirvonen – Jarmo Lehtinen, de se positionner dans la lutte pour la victoire.

Les doubles vainqueurs de l’épreuve en 2010 et 2011, occupent ce vendredi soir et au terme de la deuxième place, à 16’’8 du leader, le Finlandais, Jari-Matti Latvala, pilote du Team officiel Ford.

L’autre duo, les octuples Champions du monde, Sébastien Loeb et Daniel Elena, a connu hélas moins de réussite, puisqu’ils ont perdu deux minutes lors d’une … excursion dans un mur de neige au cours de la septième spéciale

Retombé à la 11ème place, Loeb vise cependant maintenant de scorer avant tout le maximum de points, des précieux points.

Avant de prendre le chemin des ‘vraies’ spéciales, le rallye débutait jeudi soir avec la super spéciale, tracée sur l’hippodrome de Karlstad.

Avant cela, les équipages étaient invités à définir leur ordre de départ pour la première étape, le meilleur temps de la spéciale qualificative ayant la priorité et ainsi de suite.

 

Désireux d’évoluer sur une trajectoire aussi ‘propre’ que possible Mikko Hirvonen et Sébastien Loeb, choisissaient respectivement, de s’élancer depuis les 18ème  et 19ème  positions.

Ce vendredi matin, les voitures quittaient le parc fermé à l’aube et ce dès… 5 heures du matin, pour rejoindre le parc d’assistance de Hagfors.

 

 

La journée ne débutait pas sous les meilleurs auspices pour Sébastien Loeb et Daniel Elena, qui écopaient de 10’’ de pénalité.

Explications donnés par l’Alsacien :

« Nous avons pointé une minute en retard car l’équipe avait dû, in extrémis, procéder à des changements de réglages à la dernière minute. C’est forcément dommage car les écarts sont toujours très serrés ici »

A l’exception des premiers kilomètres de l’ES2, les spéciales de la matinée se déroulaient sur le territoire norvégien.

Dès l’ES3, Sébastien Loeb signait son premier scratch du rallye. Puis Mikko Hirvonen entrait en action car le Finlandais signait le scratch dans Kirkener et Finnskogen (ES4 et 5), ce qui lui permettait de prendre la tête à mi-journée.

 

Mikko à l’assistance éloignée de Kongsvinger, racontait :

« C’est un bon début, même si je pense que je peux aller encore plus vite. Je manque encore un peu d’assurance sur les freinages »

Quatrième à 12’’ de son équipier, Sébastien Loeb gagnait encore une place en signant un nouveau scratch dans Opaker 2 (ES6).

Mais ses chances de victoires s’envolaient quelques centaines de mètres après le départ de Kirkener 2 :

« Je me suis fait surprendre en arrivant un peu trop en travers dans un virage à gauche qui conditionnait une épingle à droite. Je n’ai pas réussi à faire tourner la voiture et elle a été se planter dans le mur de neige. Les spectateurs sont venus spontanément nous pousser, mais nous avons perdu malheureusement, près de deux minutes. La bagarre pour une place sur le podium est terminée, il nous faut maintenant rouler pour rallier l’arrivée et marquer un maximum de points. »

Malgré un scratch supplémentaire dans cette même spéciale de Kirkener, Mikko Hirvonen ne pouvait résister au retour de Jari-Matti Latvala au cours de l’après-midi.

 

En délicatesse avec des pneumatiques ayant perdu une bonne partie de leurs
clous, le pilote du Team officiel Citroën, s’avouait impuissant :

« La voiture glissait tellement que je ne pouvais pas attaquer. Nous avons été si proches aujourd’hui que c’est frustrant de lâcher autant de temps. Rien n’est joué, je vais attaquer demain pour essayer de remonter sur Jari-Matti. »

Yves Matton, le nouveau Directeur de Citroën Racing, lâchait :

« Avec cinq scratches en huit ‘vraies’ spéciales, je retiendrai tout d’abord que nous avons été performants aujourd’hui »

Et il enchainait :

« Mais le rallye ne se jouera pas que sur la vitesse pure, nous avons vu dans la dernière spéciale à quel point la gestion des pneumatiques est primordiale. Mikko pense qu’il peut aller chercher la victoire et nous serons derrière lui demain. Seb, en revanche, est condamné à une course d’attente après une petite erreur lourde de conséquences. Thierry Neuville a réalisé la journée que nous attendions de lui car il apprend petit à petit et nous avons vu qu’il est en mesure de hausser le rythme quand le terrain est un peu plus facile. La situation est analogue pour Nasser Al-Attiyah. Il sait à quel point ce rallye est difficile, mais il tient à aller au bout pour apprendre au maximum le fonctionnement de la DS3 WRC. »

 

 

Ce samedi matin, c’est donc la Ford du Finlandais Latvala qui s’èlancera en tête devant la D 3 Citroën du Finlandais de Citroën.

Latvala qui se réjouissait  de cette 1ère étape et confiait au parc fermé de Karlstad:

« La journée s’est très bien déroulée. J’ai commis quelques erreurs ce matin et ma voiture survirait un peu mais cela s’est amélioré au fil de la journée. La première étape était la plus dure pour les pneumatiques mais l’adhérence restait bonne cette après-midi. Demain samedi , je vais devoir continuer d’attaquer mais il faudra faire attention à ne pas trop flirter avec les murs de neige où il est très facile de se retrouver bloqué. »

 

Ce matin, la première spéciale longue de 27 kilomètres nommée Mitandersfors passait près d’une ferme et d’un hôtel appartenant à la famille Solberg.

Aujourd’hui, le Norvégien a ravi ses supporters en réalisant de solides performances qui lui valent d’occuper ce soir la troisième place du classement provisoire malgré une dizaine de secondes perdues sur un tête-à-queue dans la troisième épreuve spéciale.

Le pilote Ford a ensuite remarquablement géré l’usure de ses pneumatiques. En remplaçant ses roues plus tard que ses adversaires et en bénéficiant ainsi d’un cloutage en bon état, Solberg a remporté l’avant dernière spéciale avec plus de sept secondes d’avance.

« L’après-midi a été parfaite. J’avais choisi de reporter le changement de mes pneumatiques. Cela m’a fait perdre un peu de temps dans l’ES7 qui était assez courte mais l’option s’est avérée payante dans les deux épreuves suivantes. J’ai également ajusté la hauteur de suspension et assoupli les amortisseurs avant la dernière longue spéciale. Je dispute seulement mon deuxième rallye avec la Fiesta. Je ne pensais pas que je m’adapterais aussi vite à la voiture sur la neige et la glace. »

Le directeur du Team Ford, Malcolm Wilson, pouvait se féliciter du déroulement de cette première journée :

« Notre stratégie concernant les ordres de départ a parfaitement fonctionné et nos deux pilotes ont à l’évidence tenu un très bon rythme. Petter a mis à profit son expérience en gérant avec brio l’usure de ses pneus avec pour résultat une remarquable victoire en spéciale en fin de journée accompagnée d’une place sur le podium provisoire. Jari-Matti a constamment été rapide. Nous avons prévu de modifier légèrement les réglages de suspension de sa voiture pour demain. »

Un grand, absent ce samedi!

Dani Sordo tout récent dauphin de Loeb au Monte Carlo et qui après une belle entame ce vendredi matin a du se résigner à abandonner suite à une collision avec un mur de neige qui a provoqué la surchauffe du moteur de sa Mini.

 

 

Les techniciens de Prodrive qui font toujours courir cette Mini et ce malgré la rupture récente d’avec BMW, n’ont pu réparer à temps et l’Espagnol, a du, la mort dans l’âme, se resoudre à abandonner …

Huit spéciales figurent au menu de ce samedi

Gilles GAIGNAULT
Photos : Jo LILLINI

CLASSEMENT GÉNÉRAL

1 Latvala – Anttila (Ford Fiesta RS) en 1h23’50’’8
2 Hirvonen – Lehtinen (Citroën DS3) à 16’’8
3 Solberg – Patterson (Ford Fiesta RS) à 18’’6
4 Østberg – Andersson (Ford Fiesta RS) à 32’’3
5 Novikov – Giraudet (Ford Fiesta RS) à 1’12’’1
6 Solberg – Minor (Ford Fiesta RS) à 1’48’’5
7 Loeb – Elena (Citroën DS3) à 2’08’’9
8 Sandell – Parmander (Mini) à 2’18’’8
9 Prokop – Hrûza (Ford Fiesta RS) à 2’26’’9
10 Ogier – Ingrassia (Skoda Fabia S2000) à 2’59’’8
15 Neuville – Gilsoul (Citroën DS3) à 4’37’’4
19 Van Merksteijn Jr. – Chevaillier (Citroën DS3) à 6’27’’6
21 Al-Attiyah – Bernacchini (Citroën DS3) à 8’18’’0

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