WTCC : LE TEAM ARENA VA DEBUTER AVEC DES FORD FOCUS

LE MODÈLE BTCC DE LA SAISON 2011 DU TEAM ARENA

Le Team Britannique Arena Motorsport international va se lancer cette année dans le Championnat mondial du WTCC, en débarquant avec des Ford Focus, équipées d’un moteur turbo Ford 1,6 litres

Peu avant Noël, l’équipe britannique a en effet participé à des essais pour préparer leur entrée dans la saison 2012, du Championnat du Monde des voitures de tourisme.

L’équipe engagerait trois voitures, basée sur la plateforme de la Ford Focus, alignée au cours de la saison 2011, dans le toujours très disputé, Championnat britannique des voitures de tourisme, plus connu sous l’appellation de BTCC

Le Team Arena, y a remporté deux victoires et une pôle position

L’équipe a depuis construit une toute nouvelle voiture, répondant  à la spécification exigeante de la FIA et concernant la réglementation Super 2000

Le moteur de la future voiture est en cours de développement au centre technique de Ford qui se trouve à Dunton, dans le Comté d’Essex. Il s’agit d’un moteur 1.6 litre turbo.

La voiture devant subir l’inspection des commissaires de la FIA, plus tard au cours de ce mois

L’équipe confirme être en négociations avancées avec plusieurs pilotes

Et notamment,  avec Tom Chilton et aussi, dit- t’on, avec…. l’ancien Champion du monde, l’italien Gabriele Tarquini.

Interrogé, Tom Chilton a déclaré :

‘’ Il est toujouts très excitant de voir le développement d’une nouvelle voiture. Bien sûr, je suis déjà très familier avec la Focus, ayant gagné des courses avec elle en 2011, mais il ya certains éléments qui font de la version WTCC un défi différent du point de vue du pilotage. »

Et le jeune pilote anglais,  ajoute :

‘’ Nous avons eu notre première véritable shakedown de la voiture juste avant Noël et d’entendre le nouveau moteur a été très excitant en soi! Le moteur a été incroyablement impressionnant, lors de son premier run. Nous avons néanmoins maintenant beaucoup de travail devant nous, mais c’est super d’avoir un tel nouveau défi. ‘’

L’équipe Arena va mener d’autres tests au Royaume-Uni plus tard au cours de ce mois de janvier, avant d’entreprendre les véritables essais, en Espagne, en Février.

De son côté, Mike Earle, Team principal d’Arena a expliqué :

 ‘’ L’équipe a travaillé très dur pour obtenir la nouvelle voiture type WTCC en temps pour les tests. Il ya plus de restrictions sur la voiture WTCC qu’il y en a sur la version BTCC alors nous avons dû changer quelques éléments, et bien sûr les pneumatiques et le moteur sont complètement différents. Le shakedown avant Noël s’est bien passé, et nous allons maintenant tout faire en Janvier pour bien travailler sur la voiture à l’usine avant de lancer et planifier notre programme de test pour être certain de nous trouver sur la bonne voie. ‘’

Christian COLINET

Photo : Team

WTCC

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