DAKAR 2012 – COURSE AUTOS : LA PASSE DE 10 POUR « PETER » ?

 

 

Durant les deux semaines de course, les yeux seront assurément, nous n’en doutons pas, braqués sur les 4×4 du Team X-Raid , et notamment sur la Mini confiée à un certain …Stéphane Peterhansel !

Mais sur le Dakar, nul n’est jamais à l’abri des déconvenues mécaniques ou des fautes de pilotage.

Et les prétendants, en l’absence de l’ogre Volkswagen, inamovible vainqueur ces dernières années (2011-2010-2009), seront nombreux à lorgner vers la victoire et à guetter la moindre faille…

A commencer par les anciens vainqueurs, tous deux ex pilotes du Team Volkswagen, le Qatari Nasser Al Attiyah (Hummer) et le Sud-africain, Giniel De Villiers (Toyota).

Mais, l’homme des records, sur le Dakar, c’est bien Stéphane Peterhansel.

 

Avec 9 titres conquis tout au long de ses carrières moto et auto, il trône au sommet du palmarès et se distingue comme le plus complet des pilotes du rallye grâce aux qualités et à l’expérience acquises depuis sa première participation à l’épreuve, en 1988.

Mais depuis la fin de l’ère Mitsubishi, l’association avec son fidèle copilote, Jean-Paul Cottret, a subi la loi de ses rivaux de Volkswagen.

Le retrait cette année de la firme allemande qui vise maintenant de briller en Championnat du monde des Rallyes, place dorénavant le pilote Français dans une position idéale pour partir à la conquête d’un…10ème titre.

Au volant d’une Mini qui a fait l’an passé, un apprentissage douloureux du Dakar et ce entre les mains de Guerlain Chicherit, « Peter » assume parfaitement désormais, le rôle de favori de la course, tout en prévenant :

‘’ Nous ne devons surtout pas croire que nous avons course gagnée .‘’

Les pronostics établis de toutes parts donnent néanmoins largement la faveur à l’armada X-Raid, qui aligne une équipe impressionnante, un peu à la manière de … Volkswagen récemment et de Mitsubishi, Citroën ou Peugeot, autrefois !

X-Raid, présentant au départ de la station balnéaire de Mar del Plata qui succède à Buenos-Aires, cinq Mini et trois BMW, aussi…

Dont, outre la Mini de Peter, celles de l’équipage Polonais, Krzysztof Holowczyc, vainqueur en juillet dernier du SilkWay 2011 en Russie, et de Nani Roma, déjà 3ème  du Dakar, en 2006.

Mais sur les 8300 km de pistes et de dunes qui les attendent en Argentine, au Chili et au Pérou que la caravane va découvrir, ils devront faire face à une concurrence qui s’est réorganisée dans les écuries rivales.

Malgré son engagement tardif, le lauréat vainqueur sortant, le Qatari Nasser Al Attiyah, n’a en aucun cas révisé ses ambitions, après avoir dompté l’épreuve l’an dernier, au détriment de Carlo Sainz, le lauréat de l’édition 2010.

La recrue de prestige du Team Américain Gordon, pilotera un Hummer H3, qui a déjà décroché une place sur le podium en 2009.

Mais le Qatarien, dont le pilotage s’est affiné avec les années et la solide expérience acquise dans les rallyes du Championnat du monde WRC et aussi dans ceux de l’IRC, pourrait l’emmener encore plus haut que le fougueux pilote Californien, qu’est Robby Gordon.

A l’heure des comptes, le dimanche 15 janvier à Lima, un autre ancien vainqueur, Giniel De Villiers aura peut-être eu les moyens, de rafler la mise et de renouveler ses performances et sa victoire de 2009 !

Le Sud-Africain porte cette fois-ci, le projet de Toyota, qui s’engage avec la volonté de hisser sur le  podium un pick-up Hilux, dont un deuxième exemplaire est confié au porte-drapeau argentin, Orlando Terranova.

Au regard de la densité constatée parmi les véhicules de pointe, les places dans le Top 10, et a fortiori dans le Top 5, seront extrêmement chères cette année.

En dehors des Mini, X-Raid engage également trois BMW  X3 pour Garafulic, Mironenko et Schott, qui devraient par exemple batailler avec Christian Lavieille (8ème en 2011), au volant du tout nouveau Proto 011 Dessoude.

L’une des Great Wall engagée par l’équipe SMG de Philippe Gache et confiée notamment au Portugais Carlos Sousa, de retour après une impasse d’un an (6ème en 2010) pourrait également être de la partie.

Tout comme les Mitsubishi Lancer du Team Hollandais Riwald, et notamment celle de Bernhard TenBrinke, tout récent vainqueur du rallye du Maroc, courant novembre.

Bref et comme on le constate, il ne manque pas de prétendants pour la victoire finale, le 15 janvier au cœur de Lima, la capitale Péruvienne !

Qui succèdera à Volkswagen ?

Qui grimpera sur la plus haute marche du podium ?

Ils sont à l’avant-veille du départ de Mar del Plata, une bonne petite dizaine à le souhaiter…

Mais, l’un d’entre eux, rêve pourtant lui d’accrocher tout simplement une… 10ème victoire !!!

Stéphane Peterhansel, pardi déjà victorieux à neuf reprises !

Six fois en moto avec Yamaha (1991, 1992, 1993, 1995, 1997 et 1998) et trois fois en auto, avec 3 victoires remportées avec Mitsubishi (2004, 2005 et 2007)

Gilles GAIGNAULT

Photos  : Alain Rossignol – Team et ASO

Dakar Sport

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