WRC : THIERRY NEUVILLE REJOINT LE CITROEN JUNIOR TEAM QUI RENAIT !!!

Pour une surprise, c’en est une et une bonne :

L’équipe Citroën va faire revivre son ‘’ Junior Team ‘’ lequel va ainsi réapparaître dans les rallyes du Championnat du monde WRC, en 2012

Et, c’est le jeune espoir Belge Thierry Neuville qui en sera le bénéficiaire car il disputera au sein de cette structure, dix des treize manches du prochain Championnat du monde des rallyes WRC, au volant d’une Citroën DS3 WRC

Pour mémoire, nous rappellerons qu’il y a deux ans, la       firme Citroën avait déjà aligné une structure ‘’ satellite ‘’ dénommé ‘’ Junior Team ‘’ dans le but d’aligner en mondial, l’espoir Sébastien Ogier et l’ancien pilote de circuit et ex Champion du monde de Formule 1, le Finlandais Kimi Raikkonen

En 2011, le ‘’ Junior Team ‘’ n’avait pas été reconduit, la firme aux chevrons plaçant Ogier dans son Team ‘’ usine ‘’ l’équipe officielle, l’alignant au côté de Sébastien Loeb et ce en remplacement de l’Espagnol Dani Sordo, fidèle second et lieutenant du multiple Champion du monde.

Kimi Raikkonen, créant pour sa part, sa propre structure privée.

Thierry Neuville est un réel espoir formé par l’équipe Kronos de Marc Van Dalen

Le jeune Belge s’est mis en évidence ces deux dernières saisons en s’illustrant au volant d’une Peugeot 207 S2000 soutenu par Peugeot Belgique Luxembourg, dans le Championnat de deuxième division qu’est l’IRC (Intercontinental Rally Championship).

Il a brillé particulièrement cette année, triomphant dans le redouté et redoutable Tour de Corse et le non moins rèputè San Remo

Toujours navigué par Nicolas Gilsoul, Thierry Neuville participera donc à dix manches du  Championnat WRC, l’objectif avoué de Citroën étant de lui permettre de poursuivre sa progression et on apprentissage au plus haut niveau et ce dans le but d’assurer la succession de Sébastien Loeb, lorsque ce dernier prendra sa retraite soit à la fin de la saison 2012, ou fin 2013, au terme de son contrat renouvelé pour au maximum deux saisons au début du mois d’aout avant le rallye de Finlande

Heureux, Thierry explique :

« Depuis que j’ai eu l’occasion de prendre le volant de la Citroën DS3 WRC en essais, je rêvais de la piloter en course. Ce sera le cas dès le Monte-Carlo et j’avoue que j’ai encore un peu de mal à y croire… La saison 2011 a été très positive, avec mes deux victoires sur des rallyes aussi mythiques et difficiles que le Tour de Corse et le Sanremo. Il fallait que je franchisse un nouvel échelon et je suis fier que Citroën Racing m’ait accordé sa confiance pour 2012. Je vais tout faire pour m’en montrer digne. Ne pas brûler les étapes, écouter les conseils qui me seront prodigués, comprendre le fonctionnement de l’équipe et de la voiture. Telle sera ma démarche lors des prochaines semaines»

Selon un porte-parole de la maison Citroën, le Hollandais Peter Van Merksteyn qui débutait cette année au volant d’une DS3  semi-privée, devrait également rejoindre ce team Citroën Junior pour plusieurs manches du Championnat du monde.

Enfin, il est aussi prévu que Thierry Neuville dispute à nouveau encore quelques épreuves du Championnat IRC au volant d’une Peugeot 207 S2000.

Gilles  GAIGNAULT

Photos : Jo LILLINI et Éric REGOUBY

 

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