WRC. FORD POURSUIT EN MONDIAL ET RECRUTE AUSSI PETTER SOLBERG

 

On attendait la décision pour la mi-novembre, une fois le résultat du Championnat du monde des rallyes WRC, millésime 2011 connu et ce au terme de l’ultime manche couru quelques jours auparavant, avec la manche britannique

C’est du moins ce que Malcolm Wilson, le patron de la structure M-Sport qui aligne en mondial les Ford ’’ usine ‘’ , espérait.

Pourtant les jours défilaient et les semaines s‘écoulaient…

Et, rien. RIEN. Aucune info !

Pourtant, malgré le départ de son Vice-champion du monde, le Finlandais Mikko Hirvonen, parti rejoindre les rangs de l’équipe Citroën, pour pourvoir au remplacement de Sébastien Ogier, remercié et émigré lui chez VW, Wilson annonçait qu’il poursuivrait lui l’aventure avec ou sans le partenariat et le soutien financier de la firme de Dearborn !!!

La preuve ?

A peine le Championnat WRC terminé, le patron de M-Sport déléguait ses voitures au Rallye du Var, dernière manche du Championnat de France des rallyes 2011

Et ce dans le but et l’optique de préparer au mieux le prochain Monte Carlo prévu du 17 au 21 janvier prochain et manche d’ouverture du mondial RC version 2012.

Dans le Var sur le difficile parcours tracé dans l’arrière-pays au nord de Sainte Maxime, plaque tournante de l’épreuve, les deux pilotes Ford s‘illustraient et brillaient.

Jari-Matti Latvala, tout récent lauréat du rallye de Grande Bretagne triomphant cependant que le jeune Lituanien, Otto Tanak, l’accompagnait sur le podium en se classant 3ème

Et en ce début de semaine, on apprenait la présence sur les routes ardéchoises des hommes du Team M-Sport.

Et bien sûr, de son leader, Latvala venu préparer le Monte Cal’

Mieux même, une indiscrétion laissait entendre la présence du… Norvégien Petter Solberg !

L’ancien Champion du monde, pilote de Citroën (Xsara, C4, DS3) depuis trois saisons étant visiblement  en pourparlers avancés avec Wilson…

Récemment, l’ancien Champion du monde en 2003, dernier pilote sacré avant l’avènement de Sébastien Loeb, avait lâché :

‘’ Fini le Team privé Solberg. Soit, je parviens à rejoindre une véritable équipe usine, soit je raccroche ‘’

 

Visiblement ses bonnes paroles ont été entendues puisque ce jeudi non seulement Petter était bien présent sur le haut plateau ardéchois pour succéder dans le baquet de la Ford à Latvala et participait à cette séance d’essais de pneumatiques Michelin, en Ardèche

Mais, mieux même, beaucoup mieux, en fin de soirée, on apprenait son engagement officiel pour la saison 2012 au sein  du Team Ford ‘’ officiel ‘’ au côté du Finlandais ou il succède donc à Mikko Hirvonen

Ford ayant effectivement annoncé jeudi, la poursuite de son engagement officiel en Championnat du monde et ce aprés avoir signé un nouveau contrat de deux ans avec la société M-Sport, qui alignera donc en 2012 le Finlandais Jari-Matti Latvala et le Norvégien Petter Solberg.

Gérard Quinn, directeur de la compétition pour Ford Europe, s’en explique :

‘’ Le WRC est la discipline la plus exigeante pour les voitures issues de la série. Elle nous permet de faire passer à nos clients un message très précis sur les qualités de nos voitures, notre passion de la compétition’’.

PETTER AVEC GILLES GAIGNAULT AU MONTE CARLO 2011 A VALENCE

Aujourd’hui agé de 37 ans, l’ancien pilote officiel Subaru firme avec laquelle il a été couronné Champion du monde en 2003, avant  que ne débute la longue domination et le long règne de Sébastien Loeb (8 titres mondiaux consécutifs de 2004 à 2011), Petter Solberg avait déjà roulé pour le Team M-Sport Ford à ses débuts, en 1999.

Comme on peut aisément l’imaginer la maison Ford est ravi de sa recrue et Gérard Quinn s’en félicite :

‘’ L’un des rallymen les plus expérimentés et les plus flamboyants, comme le prouvent ses 13 victoires acquises en mondial WRC et son titre mondial de 2003. Ce palmarès démontre son indéniable talent. Pour Ford, Petter sera un formidable atout dans le but des titres mondiaux ‘’

Le Norvégien a été engagé et recruté pour épauler Latvala le 1er pilote.

Le lauréat du dernier rallye de la saison 2011, en Grande-Bretagne, a  rappelons-le, signé plus de temps scratch que Sébastien Loeb en 2011

Hélas pour lui, dans l’optique du Championnat du monde, Petter  a du parfois respecter des consignes d’équipe et se sacrifier pour favoriser son compatriote Mikko Hirvonen, mieux placé que lui au classement provisoire du Championnat WRC  .

Ultime précision, le renouvellement de l’engagement de Ford ne s’accompagnera pas du partenariat financier d’Abu Dhabi, qui n’a pas renouvelé son accord de sponsoring avec  le Team Ford M-Sport. Ford.

Contrat qui perdurait depuis longtemps, depuis… 1997

Pour les fans de statistiques, ajoutons encore que l’équipe Ford a gagné 79 rallyes.

Gilles GAIGNAULT

Photos :  Jo LILLINI

 

DERNIERE VICTOIRE 2011 FORD AU RALLYE DU VAR POUR LATVALA

 

 

 

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