WRC : OFFICIEL ‘’ NASSER AL-ATTIYAH AVEC CITROEN RACING’’ EN 2012

 

On l’évoquait en coulisses depuis plusieurs semaines.

Suite à une indiscrétion de la part du vainqueur du dernier Dakar, le 15 janvier dernier à Buenos-Aires

La maison Citroën s’était contenté de démentir se contentant de préciser

‘’ Rien n’est signé ‘’ !!!

Les jours se sont écoulés…

Et depuis ce jeudi 15 décembre, c’est désormais chose faite et officiel, l’équipe Citroën, l’ayant enfin confirmé :

‘’ Le Team Citroën Racing se réjouit de l’arrivée de Nasser Al-Attiyah au sein de ses effectifs. Le pilote Qatari disposera d’une Citroën DS3 WRC identique à celles de Sébastien Loeb et Mikko Hirvonen à partir du Rallye de Suède.’’

Avant le vainqueur du Dakar 2011 remettra sa victoire en jeu puisqu’après le retrait de son équipe, l’écurie VW, Nasser qui rêvait de revenir sur le terrain de ses exploits Sud-américain et sera donc absent et forfait du Monte Carlo, manche d’ouverture du calendrier 2012 du Championnat du monde des rallyes WRC, a trouvé un bolide et se retrouvera au volant  de l’un des surpuissants Hummer du Team de Robby Gordon, la Super-star US

En complément des deux voitures engagées sous la bannière du Citroën Total World Rally Team et confiées au duo octuple Champion du monde, Sébastien Loeb – Daniel Elena et au tandem Finlandais, Mikko Hirvonen – Jarmo Lehtinen, remplaçant la paire Ogier-Ingrasia, poussé vers la sortie et qui s’est depuis retrouvé embauché par l’équipe VW qui prépare son arrivée en WRC, Citroën Racing alignera bien une DS3 WRC supplémentaire pour l’équipage Nasser Al-Attiyah – Giovanni Bernacchini.

Vainqueur du Dakar en 2011, Nasser Al-Attiyah, n’est pas un débutant car il est un pilote déjà familier du WRC.

AL ATTYAH AU RALLYE DE L’ACROPOLE 2011

Avec 46 départs depuis 2004 et un titre en P-WRC (voitures de production) en 2006, le Qatari possède une solide expérience qu’il compte faire fructifier au sein de Citroën Racing.

Nasser Al-Attiyah vient également de remporter sa septième couronne de Champion du Moyen-Orient des Rallyes FIA.

Sportif émérite, le Qatari fera ses débuts au Rallye de Suède après avoir défendu son titre au Dakar.

Il devrait également représenter son pays aux Jeux Olympiques de Londres dans la discipline du tir au pigeon.

Olivier Quesnel, Directeur de Citroën Racing nous explique :

‘’  Nous sommes heureux d’annoncer l’arrivée de Nasser Al-Attiyah au sein de Citroën Racing. C’est un pilote complet, qui possède déjà une solide expérience validée par un palmarès impressionnant. Nous sommes ravis qu’il nous ait choisis pour faire ses débuts au volant d’une World Rally Car et nous sommes déterminés à l’accompagner dans sa progression vers le plus haut niveau. ‘’

De son côté, Nasser Al-Attiyah ajoute :

‘’  Je suis heureux de réaliser ce qui était à la fois un rêve et un objectif sportif. Nous avons beaucoup travaillé sur ce projet ces derniers mois et je remercie Raouf Menhem pour son implication à mes côtés. Je suis impatient de faire plus ample connaissance avec l’équipe et de tester la DS3 WRC. Il est encore un peu tôt pour se fixer des objectifs, mais je compte acquérir de l’expérience, non seulement au contact de l’équipe technique, mais aussi de pilotes aussi talentueux que Sébastien Loeb et Mikko Hirvonen. Je pense pouvoir obtenir de bons résultats sur les rallyes les plus cassants, comme la Grèce par exemple. Je trouve également positif que le WRC s’ouvre à des épreuves plus longues  ‘’

Et il conclut :

‘’ Mon expérience du Dakar me sera sans doute très utile sur ces rallyes faisant la part belle à l’endurance.‘’  

Citroën ayant perdu Ogier, 3ème du mondial 2011 immédiatement remplacé par le Vice-champion du monde, le Finlandais Mikko Hirvonen, vient donc de trouver également un successeur de qualité à Kimi Raikkonen, retourné vers les Grands Prix de F1 et qui roulait lui aussi sur une DS3 depuis deux saisons !

Preuve que la firme aux chevrons ne s’endort pas sur ses multiples succès et autres couronnes mondiales, ayant bien l’intention de poursuivre l’impressionnante moisson…

Gilles GAIGNAULT

Photos :  Red Bull et Jo Lillini

 

EN IRC AU RALLYE DE CHYPRE


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