DAKAR 2012 : LE QATARI AL ATTIAYH VICTORIEUX EN 2011 SERA BIEN AU DEPART A MAR DEL PLATA

Pour une surprise et une bonne surprise, c’en est assurément une !!!

A trois semaines du départ, fixé au 1er janvier prochain à Mar del Plata, le  vainqueur de la dernière édition du Dakar, le Qatari Nasser Al Attiayh  et qui se retrouvait à pied et sans volant après le retrait de l’équipe VW, sera bien au départ !!!

En effet, on a ‘’ officiellement ‘’ appris que le numéro de course 300, traditionnellement réservé au tenant du titre, sera bel et bien présent au départ du Dakar 2012.

Il sera apposé sur un … Hummer que Nasser Al Attiyah pilotera pour le compte du Team Américain de Robby Gordon, grâce à un projet porté une nouvelle fois par le Qatar.

« A partir de maintenant, tout le monde saura placer le Qatar sur la carte du monde »

Ainsi s’enthousiasmait Nasser Al Attiyah après avoir signé sa première victoire sur le Dakar, le 15 janvier dernier à Buenos Aires.

Parvenu à ses fins après avoir notamment bataillé plusieurs années avec Carlos Sainz, le « merveilleux fou roulant » faisait toutefois les frais des choix stratégiques de Volkswagen, qui le laissait sans volant en se retirant du rallye raid.

Jamais à cours de projet ni d’énergie, Al Attiyah a une nouvelle fois rebondi avec vivacité pour se concocter un programme 2012 particulièrement actif, avec du WRC, les Jeux Olympiques de Londres en shooting, et surtout des débuts en fanfare sur le Dakar où il défendra son titre au volant d’un… Hummer !

Son nom a été annoncé où murmurer dans toutes les écuries des prétendants, mais c’est finalement comme coéquipier de Robby Gordon qu’Al Attiyah prendra le départ du Dakar 2012.

Et le Qatar n’a pas fini de gagner en notoriété puisque le Hummer H3 qui lui est préparé par le pilote californien sera entièrement sponsorisé aux couleurs de son pays.

 « J’étais presque malade de ne pas pouvoir faire le Dakar, et les choses se sont finalement débloquées. C’est formidable car c’est un nouveau challenge pour moi, et je suis très fier de pouvoir représenter le Qatar », se réjouit par avance Nasser, qui n’oublie pas que son objectif principal reste un doublé sur le Dakar, que seul Ari Vatanen a accompli au volant de deux véhicules différents (1990-1991 avec Peugeot-Citroën).

Jusqu’à présent, le Hummer présente comme meilleure référence une 3ème place sur le Dakar 2009, mais Gordon n’avait alors été devancé que par les Race Touareg de Giniel De Villiers et de Mark Miller.

Avec un virtuose du calibre d’Al Attiyah, et un panorama totalement transformé parmi les favoris, tous les espoirs sont permis.

On ne peut que se réjouir de cette excellente nouvelle car Al Attiayh se positionne d’ores-et-déjà comme un sérieux adversaire pour le Team –raid et ses BMW et MINI … qui faisait en l’absence de l’ogre VW, figure de grandissime favori juqu’à cette nouvelle du retour du lauréat 2011

Gilles GAIGNAULT

Photo : Teams

Dakar Sport

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