WRC :OFFICIEL, MIKKO HIRVONEN REJOINT SEBASTIEN LOEB CHEZ CITROEN

 

Olivier Quesnel patron de l’équipe Citroen Racing vient de confirmer ce mercredi après midi au siège de l’écurie l’engagement et le recrutement du pilote Finlandais Mikko Hirvonen en remplacement du Français Sébastien Ogier et ce au cote de l’octuple Champion du monde, l’autre Seb, Sébastien Loeb

C’était devenu comme on dit  » Un secret de polichinelle  »

Depuis ce mercredi 16 novembre 2011, à 15 heures 30′ très exactement, ce qui n’était qu’une grosse rumeur est enfin devenu RÉALITÉ

Au moment où Olivier Quesnel, officialisait son arrivée au sein de l’écurie Citroën, Mikko Hirvonen, adressait un message d’adieu à l’équipe Ford de Malcolm Wilson :

« Ça a été un plaisir de travailler avec tout le monde chez Ford et la structure M-Sport. Nous avons un nouveau défi maintenant. Merci pour tous ces souvenirs… »

Le Finlandais,  absent de la conférence de presse et on le comprend car destinée à fêter le nouveau et huitième titre de l’équipage vedette de Citroen, la paire Loeb-Elena, sera donc le nouveau partenaire de l’octuple Champion du monde Français

Olivier Quesnel nous expliquant très simplement:

 » L’équipe Citroen Racing a rendu sa liberté à Sébastien Ogier – détenteur d’un contrat jusqu’à la fin de la saison 2013 – et a fait appel et recruté le Finlandais Mikko Hirvonen  »

Comme on l’imagine, pas plus qu’Hirvonen pour les raisons expliqués plus haut, le pilote Gapençais n’est pas présent à cette conférence…

Comme il fallait bien en parler et profiter de cette conférence de presse pour en finir avec la situation de Sébastien Ogier, nous avons évoqué  cette épineuse question avec Olivier Quesnel

 Sébastien Ogier quitte-t-il  l’équipe Citroën ou est-ce, Citroën  Racing qui  le congédie alors que le Gapençais disposait encore  d’un contrat de deux saisons 2012 -2013 ?

‘’ Ni l’un, ni l’autre. Citroën Racing a en effet rendu sa liberté à Sébastien Ogier et nous avons le plaisir d’accueillir Mikko Hirvonen et son copilote Jarmo Lehtinen pour un contrat de deux ans. Hirvonen est un pilote très solide qui a été un des plus grands rivaux de Sébastien Loeb.  Si vous additionnez les points recueillis par les pilotes au cours des trois dernières saisons, à part Loeb, c’est bien le Finlandais qui a récolté le plus de points. Il sort rarement de la route. Il est toujours présent à l’arrivée. Pour  l’équipe Citroën, l’association entre Loeb et Hirvonen, me semble  une fort  belle option pour conserver  le titre constructeur tout en visant  l’objectif d’offrir à Loeb un 9ème  titre une  voire un dixième au championnat pilote. ‘’

Et Quesnel d’e préciser :

‘’ Sébastien Ogier a fait toutes ses gammes chez nous. On lui souhaite bonne route. Mais je n’ai aucune idée sur ce qu’il va faire et je n’ai pas à intervenir sur ses choix.’’

Y aura-t’il un Numéro un et un numéro deux, dans l’équipe Citroën ?

‘’ Non. Loeb sera pilote leader mais Hirvonen aura tout loisir de jouer sa carte. C’est un vrai pilote finlandais. Il est très rapide et je suis certain que le fait de changer d’écurie va lui rendre cette petite flamme et que nous allons voir un grand Mikko l’année prochaine. En outre, il n’y aura plus cette fameuse règle du balayage donc il y aura les temps du Shakedown  la veille du départ  qui vont définir l’ordre des passages et la situation sera ainsi bien plus simple à gérer que les années précédentes entre pilotes de la même équipe ‘’.

N’est-il pas dommageable que Sébastien Ogier quitte le Team Citroën, maintenant qu’il est enfin parvenu au sommet ?

‘’ Sébastien a fait toutes ses gammes chez nous. On lui souhaite bonne route. La vie est un éternel recommencement. Mais je n’ai aucune idée sur ce qu’il va faire et je n’ai pas à intervenir sur ses choix. Citroën Racing a assuré sa formation, d’abord en JWRC, puis avec le Citroën Junior Team et enfin le Citroën Total World Rally Team. Avec à la clé cinq victoires et la troisième place du Championnat du Monde Pilotes Seb et Julien ont réalisé une très belle saison et contribué efficacement à la conquête du titre Constructeurs aux côtés de Sébastien Loeb et Daniel Elena qui atteignent le panthéon du sport automobile en devenant octuples champions du monde des rallyes‘’

Immédiatement aprés l’intervention du patron, Frédéric Espinos qui joue les Maitres de cérémonie, demande au nouveau Champion du monde Séb Loeb et à son fidèle navigateur, Daniel Elena de rejoindre l’estrade

A notre question ‘ Avez-vous été consulté sur l’engagement de Mikko ‘, l’immense Champion Alsacien, nous répond :

 » OUI, J’AI BIEN ENTENDU ETE TENU AU COURANT MAIS SANS PLUS. JE N’AI PAS DONNE MON AVIS »

Un peu plus tard, Loeb, nous précisera :

 »Ce sera la toute 1ère fois que je vais avoir un équipier Finlandais. Il s’agira d’une nouvelle collaboration. Qulque chose de nouveau et de neuf.Mikko est un excellent pilote, un bon clientb et une belle recrue pour l’équipe Citroen. Notre entente devrait bien se passer, on s’entend plutôt bien  »

Et avant de nous quitter, Sébastien ajoutera encore :

 »Pour Citroen, il fallait de toute façon, un pilote qui avance  »

Alors que nous lui demandions, si, vu le talent de son nouveau  » lieutenant  » un pilote bourré de talent qui compte tout de même 14 victoires en mondial et trois titres de Vice-champion du monde et qui ces dernières années s’est montré le plus régulier mais surtout le plus dangereux, cela n’allait pas renouveler la situation vécue cette saison avec Ogier, Loeb concluera

 »Cela fait deux, trois saisons qu’on se bat. Je savais pertinemment que l’équipe cherchait à enroler un pilote de premier plan. C’est Mikko. Je pense que notre collaboration sera fructueuse    »

Et, Seb nous lâchera même :

 » Pour moi, le plus dangereux en 2012 sera Latvala  »

Gilles GAIGNAULT

Photos : Johan SAGNE et Jo LILLINI

Voir aussi sujet sur le bilan de sa saison plus tard ce mercredi

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