ENDURANCE 2012 : TOYOTA REVIENT AVEC… ORECA !

 

Petite surprise ce mercredi avec l’annonce du retour de Toyota – déjà connu depuis quelques jours – en partenariat avec l’équipe Française Oreca

Oreca, la fameuse équipe fondée par Hugues de Chaunac et qui a donc été choisie et retenue par le géant Japonais Toyota pour être son ‘’soutien opérationnel’’ à l’occasion de son grand retourdans le monde de l’endurance et aux 24 Heures du Mans (16-17 juin 2012)

Retout qui s’opérera avec un prototype qui roulera dans la catégorie-Reine, celle des LMP1 et propulsé un moteur hybride (essence-électricité.

Ce soutien opérationnel a pour première conséquence la fin de la collaboration entre Oreca et Peugot en LMP1 ou le Team Varois engageait depuis deux ans, une 908

Mais Oreca sera néanmoins toujours bien présent dans l’autre catégorie celle du LMP2 ou le constructeur Oreca continuera de fournir ses bolides  à des écuries privés, comme Signatech.

Rappelons que cette année, la 908 Peugeot datant de 2010, a remporté au printemps les 12 Heures de Sebring et que ce bolide vient tout dernièrement de se classer second du Petit Le Mans à Atlanta.

Questionné sur ce rapprochement avec Toyota, Hugues de Chaunac, à lâché :

‘’ Avoir été retenu par Toyota Motorsport GmbH est une formidable récompense pour le travail fourni depuis plusieurs années ‘’

Précisons que Toyota était absent des courses d’endurance depuis la saison 1999

Tadashi Yamashina, le patron de la structure Toyota Motorsport GmbH, basée à Cologne  en Allemagne a précisé, au sujet de ce retour à l’endurance :

 ‘’ l’objectif  est d’écrire une nouvelle page de l’histoire des 24 Heures du Mans et de l’endurance en utilisant notre technologie hybride‘’

De son côté, Rob Leupen, directeur Business Operations chez Toyota Motorsport GmbH, a ajouté:

«Les compétences et le palmarès d’ORECA sont bien connus. Ils renforceront notre équipe d’exploitation piste et accompagneront notre évolution en endurance» 

 

Un mot encore pour rappeler qu’en 1991 déjà Oreca avait apporté son soutien à une autre firme nippone, Mazda

Une association couronné de succès puisque le dimanche 23 juin, cette Mazda pilotée par le franco belge Bertrand Gachot, l’Allemand Volker Weidler et le Britannique Johnny Herbert avait justement  triomphé aux 24 Heures du Mans !!!

Gilles GAIGNAULT

Photos : Thierry Coulibaly – Bernard Bakalian

 

24 H du Mans Championnat Mondial Le Mans

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