RALLYE D’ALLEMAGNE : LA CITROEN DS3 WRC, ENFIN A L’EPREUVE DE L’ASPHALTE …

Pour la première fois dans l’histoire du Championnat du Monde des Rallyes, l’équipe Citroën a réussi l’exploit de s’imposer sur sept épreuves consécutives.

Invaincue sur terre cette saison, la Citroën DS3 WRC fait désormais  en fin de semaine, face à un nouveau challenge sur l’asphalte allemand.

Les leaders au classement provisoire du Championnat 2011, la paire Sébastien Loeb – Daniel Elena, qui n’a connu que la victoire à Trèves, se présente donc  en grandissime  favoris de cette neuvième épreuve de la saison…


Et ce d’autant plus, que les septuples Champions du monde, n’ont encore jamais été battus, dans ce rallye d’Allemagne, depuis la naissance de l’épreuve… en 2002

Après une épreuve sur neige pour débuter la saison en Suède  remportée par FORD et une série de sept victoires consécutives sur terre, les Citroën DS3 WRC, seront alignées pour la première fois en compétition sur asphalte, à l’occasion de l’épreuve de l’ADAC Rallye Deutschland.

Depuis l’intégration de l’épreuve allemande au calendrier du Championnat du Monde des Rallyes, Citroën, Sébastien Loeb et Daniel Elena, demeurent invaincus avec une impressionnante série de huit victoires  consécutive, collectées depuis 2002.

C’est dire si ce Rallye,  est devenu la chasse gardée des inamovibles lauréats

En s’imposant lors des sept derniers rallyes, Citroën s’est de son côté forgé une avance de 65 points, au classement du Championnat du Monde des Constructeurs.

A nouveau  vainqueurs en Finlande à la fin du mois de juillet, l’équipage Sébastien Loeb – Daniel Elena est lui en tête des classements Pilotes – Copilotes avec 27 points d’avance sur le Finlandais Jari Matti Latvala.

Leurs équipiers, le duo Sébastien Ogier – Julien Ingrassia, sont eux troisièmes, à 31 points.

Questionné avant de rejoindre Tréves, Sébastien Loeb souverain sur cette surface depuis 2002, lâche :

‘’ Enfin un peu d’asphalte ‘’

Et l’Alsacien de poursuivre :

‘’ Je sais bien que tout le monde m’attend en Allemagne. Nous n’avons jamais été battus sur ces routes mais la série s’arrêtera bien un jour. A nous de tout faire pour qu’elle se perpétue ! ‘’

Et il raconte :

‘’Aucune portion ne ressemble à une autre.  Il y a trois parties bien distinctes avec le camp militaire, les vignes et les routes de campagne. De manière générale, les spéciales sont très rapides et difficiles. C’est un véritable défi auquel nous sommes confrontés. Il est primordial d’avoir de très bonnes notes et d’être en parfaite osmose avec son copilote pour gagner.’’

Moins expérimenté que son équipier, Sébastien Ogier ne prendra le départ que de son troisième Rallye d’Allemagne, le second au volant d’une WRC.

‘’C’est un rallye atypique avec beaucoup de différences d’une épreuve spéciale à une autre. Certaines sections me plaisent plus que d’autres. L’an passé, malgré un podium, je n’avais pas été en mesure de suivre le rythme des vainqueurs. Cette fois, il faudra montrer que nous avons progressé.’’

Durant les récents essais, l’ancien Champion du Monde Junior, a pu apprécier le comportement de la Citroën DS3 WRC :

’’ J’ai trouvé de bonnes sensations mais les essais ne sont pas la course. A priori, nos rivaux (FORD) devraient être mieux armés que les saisons passées. Si l’on veut encore croire au titre mondial, il faudrait marquer plus de points que l’actuel leader (Loeb). Tout en sachant que ce leader possède un sacré palmarès en Allemagne ! ‘’

Et le Gapençais de reconnaitre en guise de conclusion :

‘’Dans tous les cas, ce ne sera pas un rallye facile.’’

Un mot encore pour vous indiquer qu’en cas de victoire de l’une de ses DS3, l’écurie Citroën, pourrait également conquérir un autre record durant cet ADAC Rallye Deutschland.

Un nouveau succès permettrait en effet à la firme Citroën de devenir la marque comptant le plus de victoires dans l’histoire du Championnat du monde des Rallyes !!!

 

77 aujourd’hui.

Ultime précision! Avant cette manche, le classement mondial s’établit ainsi:

Loeb, 171 points– Hirvonen, 144 – Ogier, 140 – Latvala,  96 et Petter Solberg, 83 points.

Une victoire rapporte, rappelons-le, 25 pts

 

Gilles Gaignault

Photos : Jo Lillini – André Limbourg – Red Bull

 

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