SILK WAY : DEJA UNE EDITION RECORD A MOSCOU

 

A quelques heures du coup d’envoi de la 3eédition, qui partait ce samedi soir de la tres prestigieuse Place Rouge a Moscou, le Silk Way Rally a d’ores et déjà gagné la palme de la notoriété.

En effet, avec 140 équipages inscrits et une caravane totale avoisinant les 1200 personnes, la « Route de la Soie » 2011 s’affirme comme le 2e rendez-vous incontournable dans le monde du rallye-raid, juste derrière le mythique Dakar.

A un peu moins de 24heures du départ du Silk Way Rally 2011, la majorité des concurrents est déjà arrivée à Moscou, ville de départ de cette 3eédition, dont le coup d’envoi était donné, ce samedi soir, sur la Place Rouge.

Avant ça, ce seront, en tout, 105 voitures et 35 camions qui avaient passés les vérifications administratives et techniques, au Stade Olympique Luzhniki. A l’issue de ce passage obligatoire, les quelques 700 engagés, en course comme en assistance, ont rangés leurs bolides en Parc Fermé, tout près de la Place Rouge, au pied du Kremlin, envahi par une foule passionnée.

Et logiquement ce sont les locaux qui avaient ouvert le bal des vérifications, au premier rang desquels les Kamaz, avec 7 engagés dont leur nouveau pilote de pointe, Eduard Nikolaev :

« Nous sommes tous libres de faire notre course, sans consigne autre que celle d’amener le camion à Sotchi. La concurrence sera donc très forte, mais il ne faudra pas faire n’importe quoi pour autant. Nous allons donc rouler à notre rythme, et puis on verra en fonction de la situation avant les deux dernières étapes. Et j’espère qu’elle sera en notre faveur ! ».

Des espoirs que partagent évidemment ses rivaux, et notamment Gerard De Rooy et Hans Stacey, les deux fers de lance du Team De Rooy Iveco qui passaient eux les vérifications en début de matinée samedi matin.

« Le plateau camion est ahurissant ! Tout le monde est là ! C’est parfait car nous sommes tous ici pour préparer le Dakar, et il n’y a pas meilleure préparation qu’une « vraie » course, très disputée. Il est impossible de dire qui montera sur le podium à Sotchi, mais nous ferons tout pour ! »

Peu après les camions orange, c’est la Mini toute verte du Français Stéphane Peterhansel qui se présentait aux vérifications, attirant sur elle tous les regards du parc assistance.

« C’est drôle de revenir ici, 19 ans après ! » plaisantait Stéphane Peterhansel.

Et de nous expliquer:

« La dernière fois que je suis venu à Moscou, c’était en 1992 pour le Paris-Moscou-Pékin, mais j’étais alors en moto ! Ca ne nous rajeunit pas, mais c’est sympa ! Après avoir gagné en deux roues, je vais essayer de faire de même sur 4 roues, même si ce n’est pas la même course ! En tout cas, ce qui n’a pas changé c’est la gentillesse des Russes, qui sont toujours aussi accueillants ! »

Et ce sera bien sur encore le cas au pied du Kremlin, où sera réellement lancée la course avec le passage du premier concurrent sur le podium à 21heures, pour plus de deux heures d’un fantastique show mécanique.



Mais bien avant ça, les nombreux spectateurs présents ont pu assister à de nombreuses animations dont, notamment, un show de FMX freestyle et un immense concert, avec en tête d’affiche les artistes du Théatre du Bolchoï, le chœur du centre culturel tartare et la compagnie des tambours « Hammers ».

Les plus audacieux ont eux tester « virtuellement » leurs compétences au volant sur l’un des nombreux simulateurs mis à la disposition du public.

Enfin, après ce grand Show de lancement, les concurrents ont immédiatement replacés leurs véhicules en parc fermé pour la nuit, avant de s’élancer pour la 1ère étape, ce dimanche dès 8heures du matin.

Au programme, 3891km de course, dont 2448 chronométrés, répartis en 7 étapes, qui mèneront les concurrents de Moscou jusqu’à Sotchi, ville olympique 2014, via Astrakan.

 Et il n’y a pas que les spectateurs Russes qui pourront suivre la course et contempler la beauté des paysages traversés, puisque le Silk Way Rally 2011 sera retransmis dans 190 pays à travers 34 diffuseurs différents, depuis le bivouac.

De quoi assurer, à cette 3eédition du Silk Way, une couverture médiatique encore inégalée jusqu alors.

En tout cas, depuis plusieurs jours, Moscou et les organisateurs de ce Silk Way Rally, nous accueillent royalement. Comme ce fut déjà le cas auparavant à Saint Petersburg…

Gilles GAIGNAULT

Photos : Emmanuel Bisson et Judith Tomaselli

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