IRC- VICTOIRE DE LA SKODA DE FREDDY LOIX DEVANT LA PEUGEOT DE BOUFFIER

  

Sans aucune surprise, le Belge Freddy Loix est resté maitre sur ses terres remportant ainsi au volant de sa Skoda et pour la septième fois, ce Rallye d’Ypres

Mais en finissant second, son dauphin, le Français Bryan Bouffier fait lui la bonne opération dans l’optique de la victoire finale dans ce Championnat IRC

En effet Loix tout comme Hanninen, ne dispute pas la totalité des épreuves, contrairement à Bouffier dont le plus sérieux adversaire, devrait finalement être un autre pilote Skoda, le Tchèque Kopecky, hélas forfait à Ypres, suite à sa sortie de route, lors du shakedown jeudi dernier

Déjà souverain lors de la première journée, Loix a récidivé samedi à l’occasion de la deuxième étape de ce Rallye d’Ypres, semblable à la première, tout aussi fertile en incidents et faits de course, frappant bon nombre de favoris.

Evitant tous les pièges, derrière Loix intouchable, Bryan Bouffier conquiert le premier accessit et en profite pour se hisser à la deuxième place du classement ‘’Pilotes’’.

Après avoir vécu une mauvaise période, aux Canaries et en Corse, Bryan Bouffier, le vainqueur du Rallye Monte-Carlo 2011, poursuit, en compagnie de Xavier Panseri, sa marche en avant au Challenge IRC ‘’Pilotes’’.

Sa nouvelle deuxième seconde place consécutive, après celle conquise trois semaines plus tôt, en Ukraine, lors du Rallye de Yalta, lui permet de revenir à la deuxième place au classement provisoire de l’IRC, à trois points seulement du nouveau leader, Freddy Loix.

Lequel succède à un autre pilote Skoda, le Finlandais Juho Hanninen forfait à Ypres :

« Franchement, c’est le meilleur résultat que je pouvais atteindre, pour ne pas dire qu’il dépasse mes espérances. Sur ses terres, Freddy est inaccessible. Terminer juste derrière lui, c’est déjà une petite victoire ! »  

Une épreuve délicate

 

Et Bryan de préciser :

« Les routes de campagne peuvent être vraiment difficiles en Belgique, surtout quand il pleut. L’adhérence est faible, variable et il est facile de se faire piéger. Ici, il y a toujours une part de hasard ou de réussite dans le résultat. J’ai conduit du plus vite que je le pouvais, certes, mais en faisant tout pour éviter la faute. ».

Le duo Bryan Bouffier-Xavier Panseri a d’ailleurs décroché deux meilleurs temps en spéciale, dans les ES11 et ES13, cette dernière marquée par un doublé des Peugeot avec Guy Wilks.  

Guy Wilks limite les dégâts

 

Jusqu’à la mi-course, la deuxième place semblait ne pas pouvoir échapper à l’équipage Guy Wilks – Phil Pugh, fermement installés entre Loix et Bouffier.

Le pilote Peugeot GB, auteur de trois meilleurs temps au cours du rallye, explique :

« Au début de la dixième spéciale, j’ai senti un choc dans une corde, dans un virage à gauche. J’avais crevé et je me suis arrêté pour changer la roue avant gauche »

Et il ajoute :

« Une dizaine de kilomètres plus loin, c’était au tour de la roue avant droite de se dégonfler, sans raison apparente. Sans doute ai-je touché quelque chose, mais je n’ai rien senti… et je me suis arrêté pour remplacer la deuxième roue. »

Relégué alors en dixième position, Guy ne se décourage pas et entame une remontée qui le conduit jusqu’à la cinquième place finale malgré une troisième crevaison en fin de parcours.

Le Britannique avoue et reconnait :

« Ce n’est pas ce que j’étais venu chercher ici »

Avant de conclure :

 « Pour garder une chance au Championnat, je dois absolument éviter les embûches lors des manches à venir. »  

Quatre 207 S2000 à l’arrivée

 

A la fin de la première étape, le tandem Belge Pieter Tsjoen – Lara Vanneste, pointait au troisième rang. Le lendemain, ils ont logiquement été rattrapés par Bryan Bouffier, mais ils tenaient solidement la quatrième place avant d’abandonner.

Pourtant souriant mais néanmoins dépité, le multiple Champion de Belgique, racontait.

« Entre deux spéciales, je me suis arrêté pour adapter les pressions de mes pneumatiques »

Et de préciser :

« Ensuite, j’ai attendu qu’il soit l’heure de repartir en oubliant que j’avais immobilisé ma 207 devant un poteau de 50cm de haut. Assis au volant, je ne pouvais le voir. Quand j’ai redémarré, je l’ai heurté. Le choc a été faible, mais suffisant pour crever une durit d’eau du radiateur. Je ne pouvais aller plus loin. Par manque de connaissance de la voiture, je n’ai pu réparer alors qu’il s’agissait d’une intervention bénigne ! »

Quel dommage car jusqu’alors, Tsjoen avait été performant au volant de cette 207 S2000 qu’il découvrait

Quatre des huit 207 Super 2000 au départ sont malgré tout à l’arrivée, dont une pilotée par un équipage belge ‘’100% féminin’’ et composé de Mélissa Debackere et Cindy Cokelaere.  

Il n’empêche, Frédéric Bertrand, responsable du département Compétition Clients de Peugeot Sport, n’est pas totalement ravi :

« Il faut reconnaître que nous passons à côté de notre objectif dans le cadre du Challenge Constructeurs puisque nous accusons désormais 24 points de retard sur notre adversaire »

Toutefois, il positive en reconnaissant certaines erreurs:

 « Ce fut un rallye très éprouvant mais qui se solde par une super deuxième place pour Bryan et Xavier. Les prestations de nos autres représentants Peugeot ont été affectées par un nombre élevé de faits de course, de détails qui ont fini par prendre une importance démesurée. Le bouchon moteur de Bruno Magalhaès, la roue cassée de Thierry Neuville, les crevaisons de Guy Wilks et le retrait de Pieter Tsjoen ont empêché les Peugeot 207 S2000 de réussir la démonstration d’ensemble dont elles étaient, d’évidence, capables. » 

Quoiqu’il en soit, Bryan Bouffier qui est le fer de lance de Peugeot pour le classement final IRC, obtient le résultat qu’il était venu chercher, sachant pertinemment au départ qu’il lui serait réellement difficile, pour ne pas dire impossible, de battre Freddy Loix…

La prochaine épreuve IRC est prévue dans l’ile des Açores (Portugal) du 14 au 16 juillet prochain

Rappelons enfin, qu’on a officiellement appris ce week-end, l’annulation de la manche programmée en Aout dans une autre ile, celle de Madère

André Limbourg

Photos : Jo Lillini et Rallybel

 

 LE CLASSEMENT GENERAL FINAL A YPRES

 

1. Freddy LOIX – Fred MICLOTTE (Skoda Fabia S2000) en 2h40’03’’9

2. Bryan BOUFFIER – Xavier PANSERI (Peugeot 207 S2000) à 1’41’’6

3. Hans WEIJS – Bjorn DEGANDT (Skoda Fabia S2000) à 3’56’’9

4. Michal SOLOWOW – Maciek BARAN (Ford Fiesta S2000) à 6’06’’8

5. Guy WILKS – Phil PUGH (Peugeot 207 S2000) à 6’33’’8

6. Karl Kruuda – Martin Järveoja (Skoda Fabia S2000) à 6’40’’6

7. Toni GARDEMEISTER – Tapio SUOMINEN (Skoda Fabia S2000) à 6’57’’4

8. Luca ROSSETTI – Matteo CHIARCOSSI (Abarth Grande Punto S2000) à 7’25’’0

9. Bernhard TEN BRINKE – Davy THIERIE (Skoda Fabia S2000) à 7’37’’3

10.  Robert BARRABLE – Damien CONNOLLY (Skoda Fabia S2000) à 7’53’’8

 

LE CLASSEMENT PROVISOIRE AU CHAMPIONNAT PILOTES

 

1. Freddy Loix (Belgique) : 70 pts

2. Bryan Bouffier (France) : 67 pts

3. Juho Hänninen (Finlande) : 58 pts

4. Jan Kopecky (Tchèquie) : 55 pts

5. Thierry Neuville (Belgique) : 48 pts

6. Guy Wilks (GB) : 45 pts

7. Andreas Mikkelsen (Norvége) : 28 pts

8. Toni Gardemeister (Finlande) : 18 pts

9. Hans Weijs (Hollande) : 15 pts

10. Bruno Magalhaès (Portugal) : 14 pts

 

LE CLASSEMENT PROVISOIRE AU CHAMPIONNAT CONSTRUCTEURS

 

1. Skoda : 186 points

2. PEUGEOT : 162 pts

3. M-Sport : 45 pts

4. Subaru : 33 pts

5. Honda : 28 pts

6. Ralliart : 22 pts

7. Proton : 17 pts

8. Abarth : 12 pts

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