RALLYE DE L’ACROPOLE : LOEB ET OGIER AU COUDE A COUDE

 

Comblant à grandes enjambées le retard pris sur la paire, Petter Solberg – Chris Patterson, lors de la première étape, les tandems Sébastien Loeb – Daniel Elena et Sébastien Ogier – Julien Ingrassia se sont hissés ce samedi en tête du Rallye de l’Acropole à l’issue d’une longue et difficile journée.

Les deux équipages de l’équipe ‘’ officielle ‘’ Citroën, ne sont séparés au soir de cette seconde journée que de 2’’2 !!!

Ecart minime qui promet un nouveau final à suspense lors de la troisième et dernière étape de la manche grecque du Championnat du Monde des Rallyes FIA, ce dimanche !

D’un kilométrage identique à celui de la veille, la deuxième journée du Rallye de l’Acropole débutait en milieu de matinée.

Après un passage par le parc d’assistance de Loutraki, les équipages enchaînaient trois longues spéciales tracées sur le Péloponnèse.

Quatrième du classement général à l’issue de la première journée, Sébastien Ogier profitait de sa bonne position sur la route pour effectuer un joli tour de force.

 

Après avoir passé Mikko Hirvonen et son équipier Sébastien Loeb, dès la première spéciale du jour, le pilote Citroën, fondait sur le leader, Petter Solberg.

 

Au retour à l’assistance, il ne pointait plus effectivement qu’à 5’’4 du leader.

Le Gapençais expliquait :

« Ces spéciales, que j’avais déjà parcourues en 2009, me plaisaient beaucoup plus que celles d’hier »

Et, il enchainait:

« J’étais en confiance et j’ai pu attaquer bien plus fort. Je pensais que l’écart avec Petter serait difficile à combler, mais nous lui avons repris une seconde au kilomètre. Nous sommes revenus dans la course à la victoire. »

 


Une course à la victoire dans laquelle se maintenait Sébastien Loeb, alors troisième à 15’’ :

« Le temps repris à Petter Solberg prouve à quel point le balayage peut être pénalisant pour le pilote ouvrant la route. J’en sais quelque chose, et je devais moi aussi composer avec ce handicap dans certaines portions. »

Après une assistance de trente minutes, les équipages effectuaient un second passage dans les trois spéciales.

Sous une chaleur étouffante, avoisinant les 40°C, les hommes et les machines étaient mis à rude épreuve.

Dès l’ES10, Sébastien Ogier délogeait Petter Solberg du commandement.

Dans la spéciale suivante, Sébastien Loeb passait à son tour le Norvégien.

Les deux DS3 WRC de l’équipe Citroën regagnaient ainsi l’assistance aux deux premières positions, séparées de 15’’4.

 


Sébastien Ogier, lâchait alors :

« La journée est loin d’être terminée, puisqu’il nous reste une spéciale nocturne à disputer »

Et, il insistait:

« Ce n’est pas un exercice habituel pour nous et je ne sais pas vraiment à quoi m’attendre. Je vais essayer d’accroître mon avance, j’estime qu’il me faut une vingtaine de secondes de marge pour aborder la troisième journée sereinement. »

Pendant que Sébastien Loeb réalisait le scratch dans Nea Politia, Sébastien Ogier était rapidement noyé dans un brouillard de poussière.

Olivier Quesnel, Directeur de Citroën Racing, précisait alors:

« Malgré un dysfonctionnement du système de temps intermédiaires sur la voiture de Sébastien Ogier, nous avons constaté qu’il n’était pas assez rapide pour disposer de l’avance souhaitée au terme de cette étape »

Et il ajoutait:

« Il s’est donc calé juste derrière Sébastien Loeb, qui avait lui choisi d’attaquer au maximum. »

Séparés de 2’’2, avant le sprint final ce dimanche, il reste encore quatre spéciales et la Power stage, les pilotes Citroën, joueront la victoire lors de cette troisième étape

 


Tout comme Petter Solberg et Mikko Hirvonen, qui ne pointent qu’à une vingtaine de secondes des leaders.

Preuve que l’Acropole n’est pas encore joué !!!

 

La preuve, Latvala gagne ce Samedi soir la dernière spéciale du jour,  l’ES13, Nea Politia, longue de 17.71 Km, ultime spéciale de cette seconde étape. Cela prouve que les Ford vont vite et que son équipier Hirvonen peut tout à fait lui aussi ce Dimanche briller et gagner en Grèce.

 

Christian Colinet

Photos : Jo Lillini et André Lumbourg (Rallybel)

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