24 HEURES DU MANS : QUE LA FETE COMMENCE

 

Audi en pole et doublement. Les prototypes allemands s’élanceront en tête ce samedi à 15 Heures de la 79e édition des 24 Heures du Mans.

Derrière les Peugeot 908 sont prêtes à rugir depuis la deuxième ligne.

Les 24 Heures 2011 constituent aussi la 3e manche du Championnat ILMC (Intercontinental Le Mans Cup).

Bagarre assurée dans les quatre catégories… Dès 15 heures, en avant pour le show!

 

LM P1.

 

On n’avait plus vu cela depuis… 2006 avec Dindo Capello :

Une Audi en pole position !

Celle de l’équipage de la n°2 composé du trio Tréluyer-Lotterer-Fassler. Lequel s’élancera en tête, grâce au temps réalisé par Benoît Tréluyer jeudi soir, avec à ses côtés, la R 18, la voiture victorieuse l’an dernier, la n°1.

 

Prêtes à bondir, juste derrière, deux Peugeot 908. Simon Pagenaud à placé la voiture n°9 au troisième rang. Franck Montagny prendra le départ sur l’autre proto à moteur diesel, en 4e position.

Les six premières voitures se tiennent en une demi seconde !

C’est dire si le début de course s’annonce chaud brulant…

Peugeot veut prendre sa revanche sur l’an passé. On veut simplement espérer que la leçon de 2010 sur le plan technique a été retenue (bouleversements techniques décidé après Spa).

Et ce alors que l’écurie avait enquillé les séances de 24 Heures à huit clos !!!!

Audi a des arguments pour contrer les  908 malgré la jeunesse de sa voiture.

Tous les ingrédients sont réunis pour faire des 24 Heures du Mans 2011 la plus excitante des courses.

« Ce pourrait-être l’une des éditions les plus disputées », prévient Sébastien Bourdais, l’enfant pays sarthois et pilote Peugeot.

Du côté de la firme aux anneaux, on reste également mesuré, par la voix de Wolfgang Ullrich, l’inoxydable et très expérimenté directeur de la compétition Audi Sport :

«Je suis fier de la première ligne pour tous les gens qui ont travaillé très dur pendant toute l’année pour préparer la voiture. »

A suivre aussi les performances de la 908 Oreca qui fera le trait d’union entre les Diesels et les protos essence où les deux Lola-Judd Rebellion tenteront de limiter les ambitions de la Pescarolo Judd n°16.

 

LM P2.

 

Grosse bagarre en perspective pour les « petits » prototypes.

Et les séances d’essais qualificatifs l’ont montré. Ainsi le Honda de Strakka-Racing (n°42) fait figure de favori. La voiture partiellement détruite mercredi soir a repris la piste le lendemain jeudi.

Mais ce sont des Oreca-Nissan, les n°26 (Signatech-Nissan) et n°48 (Team Oreca Matmut) que pourraient venir la surprise.

 


Reste que la Honda de Strakka-Racing pilotée par Kane et Watts possèdent des arguments pour conserver son titre.

 

Il convient de ne surtout pas oublier les OAK-Pescarolo à moteur Judd-BMW.

Les troupes de Jacques Nicolet et François Sicard, pourraient jouer les arbitres entre Nissan et Honda.

Et pourquoi pas viser encore plus ?

 

LM GTE Pro

 

Les candidats à la victoire sont nombreux dans cette catégorie. Et dès les essais qualificatifs (mercredi et jeudi) les BMW M3 GT, ont montré leur aptitude à rouler devant et leurs ambitions, malgré le gros accident d’Andy Priaulx (n°55).

Pour contrarier les desseins des leaders du classement ILMC, on peut compter sur la Ferrari F458, la n°51.

Aux mains de pilotes chevronnés, Fisichella, Bruni et Vilander, la nouvelle Ferrari s’est imposée aux 1 000 Km de Spa-Francorchamps.

Tiendra-t-elle 24 heures ?

Enfin autres candidats à la victoire, les Corvette n° 73 et 74. Après les déboires de la saison passée, la firme américaine entend bien redorer son blason.

Mais la Corvette ZR 1 n’a toujours rien gagné cette année.

 

LM GTE Am


Dix voitures sont engagées dans cette nouvelle catégorie.

Ferrari dispose de quatre bolides et aura pour rivales, trois Porsche. Une Corvette, une Aston Martin et une Ford complètent le plateau.

La Ferrari F 430, n°61 de l’écurie AF Corse SRL s’est montrée la plus véloce en qualifications.

Mais comme toujours, les Porsche restent à l’affût en embuscade !!!!

 

Gilles Gaignault

Photos : Patrick Martinoli – Thierry Coulibaly

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