WRC : FORMIDABLE TRIOMPHE POUR LA DS3 DE LOEB ELENA EN ARGENTINE

Marqué par de nombreux rebondissements, le Rallye d’Argentine a consacré ce dimanche la paire Sébastien Loeb – Daniel Elena, victorieux pour la sixième fois consécutive.

Les septuples Champions du Monde ont pris la tête dans la toute dernière spéciale du rallye, après avoir remonté une minute de pénalité reçue le premier jour pour un pointage en a  vance.

Malgré un tonneau dans la plus longue spéciale du rallye ce dimanche matin, leurs équipiers le tandem Sébastien Ogier – Julien Ingrassia, terminent finalement fort heureusement pour eux l’épreuve sur la troisième marche du podium.

Avec ce nouveau succès, Citroën poursuit ainsi une série de succès sur le sol sud-américain entamée en 2004.

Le programme de la dernière journée du Rallye d’Argentine était pour le moins atypique, avec un chrono de plus de 48 kilomètres à affronter au lever du soleil.

 

 

Réveillés à l’aube dès 5h00 du matin, les équipages effectuaient un court passage par le parc d’assistance de Villa Carlos Paz.

Ils prenaient ensuite la route d’Ascochinga pour affronter la plus longue spéciale depuis le début de la saison !

Les leaders, l’équipage Sébastien Ogier – Julien Ingrassia, premiers sur la route, prenaient un départ prudent en gérant leur avance de 43’’7.

Mais soudain dans le dernier kilomètre de ce marathon, leur Citroën DS3 WRC passait sur le toit.

Plus tard, sans détour le Gapençais reconnaissait :

« Une erreur stupide. Nous n’avions qu’à filer vers la victoire… »

Et il précisait :

«  noté une corde à prendre dans un virage. Ça s’est fini avec ce tonneau. Nous avons pu repartir mais la était abimée car outre les dommages cosmétiques, nous n’avions plus de direction assistée, le parebrise était cassé et nous avions perdu l’aileron arrière. »

Troisièmes, Sébastien Loeb et Daniel Elena réalisaient rapidement que la nature du terrain ne les aiderait pas à prendre l’avantage sur Mikko Hirvonen, alors second et en passe de dépasser la DS3 d’Ogier lors des ultimes spéciales :

« Il y avait du brouillard et beaucoup d’humidité. Dans ces conditions, il n’y a pas de balayage. Les premiers temps intermédiaires n’étaient pas à notre avantage. Il a fallu cravacher pour prendre le dessus ! »

 


Le vainqueur des cinq dernières éditions du Rallye d’Argentine réussissait pourtant incroyablement à s’emparer de la deuxième place du classement général à la toute fin du secteur chronométré.

Dans les trois dernières spéciales – totalisant une dizaine de kilomètres – Sébastien Ogier tentait de résister.

Avant le départ de la Power Stage, il ne comptait plus que 3’’3 d’avance sur Sébastien Loeb et 5’’7 sur Mikko Hirvonen.

 

Pas suffisant hélas pour sauver sa première place avec cette DS3 blessée comme il l’expliquait à l’arrivée :

« J’ai vraiment souffert. Dans la dernière spéciale, j’avais le sentiment que je n’arrivais plus à tenir le volant. Sans direction assistée, la voiture devenait incroyablement lourde. On ne pouvait plus défendre nos chances ».

Si Sébastien Loeb et Mikko Hirvonen en profitaient pour passer devant, Sébastien Ogier parvenait tout de même à sauver les points de la troisième position :

« C’est un moindre mal pour l’équipe. On ne perd pas trop de points au classement des constructeurs. En revanche, ce n’est pas une bonne opération pour le championnat des pilotes. Je suis terriblement déçu. »

Offensif jusqu’au bout, Sébastien Loeb suppléait son équipier en tête du rallye en conservant une avance de

2’’4 sur Mikko Hirvonen à l’arrivée :

« Après la pénalité de vendredi, je ne comptais plus beaucoup sur cette victoire. Nous avons beaucoup attaqué pour revenir au contact et battre Hirvonen. Encore une fois, ça se joue sur le fil. A croire que le Rallye d’Argentine me réussit particulièrement bien ! »

 


Saluant son équipier, Sébastien Loeb soulignait encore:

« Je comprends ce qu’il doit ressentir. J’ai vécu de pareilles mésaventures. C’est frustrant et décevant mais ces erreurs peuvent arriver. Il a réussi à ramener la voiture sur le podium, c’était important pour l’équipe. »

Sur qu’Ogier peut se mordre les doigts.

 

Il avait déjà vécu ce genre de situation lors du récent Rallye du Mexique en mars dernier ou alors qu’il était au commandement, il avait le dernier jour déjà vécu pareil drame lui ôtant une victoire qui lui semblait acquise !

Quant à Loeb, lui doit rêver !!!

 

Alors qu’il était retombé à la cinquième place à la suite de sa lourde pénalité – 1 minute – le voila quand même sur la plus haute marche du podium.

Preuve que l’Alsacien est toujours au top niveau. Doté d’une expérience unique, sa vitesse, sa régularité lui permettent de viser toujours les victoires.

 

Ce soir il accentue sa place au commandement du classement provisoire du Championnat du monde WRC.

Et au vu de son début de saison, on peut logiquement penser qu’il peut parfaitement en fin d’année, viser d’empocher un nouveau et huitième titre mondial.

Seul Ogier semble en mesure de l’en empêcher mais le jeune loup Gapençais s’il va vite, très vite, roule parfois trop vite…

 

 

Et après sa défaite au Mexique, cette nouvelle bévue démontre qu’il doit encore progresser dans sa tête car pour ce qui concerne les pieds, les gaz il connait.

 

Cela prouve que « l’expérience de l’inexpérience » l’emporte toujours

 

Hirvonen a finalement terminé deuxième de cette courte épreuve, laissant la victoire à Loeb pour 2 »4.

« J’ai fait quelques petites fautes au début de la spéciale ce matin. Dès lors, j’ai compris que la victoire ne serait pas pour moi. Deuxième est un bon résultat au terme d’un week-end qui a été dur. J’ai eu des difficultés dans les portions courues sur asphalte et cela a compromis mes chances de victoire. Nos adversaires nous ont parfois fait des cadeaux mais nous leur en avons fait aussi. Mon résultat me permet de marquer des points, mais désormais il va falloir que je gagne des courses si je veux améliorer mes chances au championnat. »

 

 

Christian Colinet

Photos : Teams

 

LE CLASSEMENT DU RALLYE D’ARGENTINE

 

1. Loeb-Elena (Citroen DS3) en 4H03’56”9
2. Hirvonen-Lehtinen (Ford Fiesta RS) à 2”4
3. Ogier-Ingrassia (Citroen DS3) à 7”3
4. P. Solberg-Patterson (Citroen DS3) à 3’12”6
5. Ostberg-Andersson (Ford Fiesta RS) à 5’16”8
6. Villagra-Perez Companc (Ford Fiesta RS) à 6’48”5
7. Latvala-Anttila (Ford Fiesta RS) à 13’04”5
8. Wilson-Martin (Ford Fiesta RS) à 13’32”7
9. Paddon-Kennard (Subaru Impreza STi) à 25’43”8
10. Flodin-Andersson (Subaru Impreza STi) à 33’34”2


LE CLASSEMENT DU CHAMPIONNAT PILOTES

 

1. Loeb : 126 pts
2. Hirvonen:  113 pts
3. Ogier : 96 pts
4. Latvala: 74 pts
5. P.Solberg : 61 pts
6. Ostberg : 48 pts
7. M. Wilson: 28 pts
8. Villagra: 20 pts
9. Raikkonen 18 pts
10. H. Solberg 10 pts


CLASSEMENT DES CONSTRUCTEURS


1. Citroen : 207 pts
2. Ford : 174 pts
3. Stobart : 75 pts
4. Petter Solberg: 49 pts

WRC

About Author

admin