GT TOUR FFSA : LES MERCEDES DU GRAFF DEBUTENT ROYALEMENT

   
Disputée sous un format « sprint » de 45 minutes, la seconde course du Championnat de France GT FFSA a tenu toutes ses promesses sur le circuit de Lédenon.

Des dépassements, de chaudes batailles en piste et une belle diversité :

Mercedes, Ferrari, Audi et Porsche aux quatre premières places.
Pour ses débuts, le GT Tour souhaité par la FFSA ne pouvait espérer et souhaiter meilleur résultat !

A l’issue d’une course animée, le duo du Graff Racing l’emporte devant la Ferrari du tandem Badey-Beaubelique et l’équipage de l’Audi d’Ortelli-Hallyday.

Disputée sous un format « sprint » de 45 minutes, cette deuxième épreuve du Championnat de France GT FFSA a tenu toutes ses promesses sur le circuit de Lédenon.

Déjà vainqueurs la veille, Renaud Derlot et Gérard Tonelli réalisent le doublé pour le Graff Racing cher à Jean Philippe Grand.

Et offrent aussi un sensationnel à Mercedes qui découvre le Championnat de France GT

Ils précèdent Ludovic Badey, le poleman, et Jean-Luc Beaubelique du Team Sofrev-ASP de Jérome Policand et Stéphane Ortelli toujours associé à David Hallyday au volant de l’Audi R8.
 

Sur le podium de la  première course samedi, Anthony Beltoise et Laurent Pasquali (Pro-GT by Almeras) terminent ce dimanche au quatrième rang, devant la seconde Ferrari F458, confiée à Olivier Pla et Gabriel Balthazard.

Présent avec ses deux voitures dans le Top 5 général, Sofrev-ASP décroche la victoire en Gentlemen Trophy grâce à Gilles Duqueine et Fabien Barthez (Ferrari F430).

Florent Priez-Patrice Madeleine (Lamborghini JSB) et Jean-Paul Buffin-Philippe Ullmann (Lamborghini ASP) complètent le podium.

Le film de la course.

Deuxième sur la grille, Renaud Derlot s’empare de la tête après le premier virage, trouvant l’ouverture sur le poleman Ludovic Badey.

A bord de l’une des deux Mercedes du Graff, la n°17 et de la Ferrari de chez Sofrev-ASP, la n°20, les deux hommes tentent de creuser l’écart sur Olivier Pla et Olivier Panis.

Mais ce dernier rétrograde au sixième rang à la fin de la première boucle !

Départ délicat pour la Lamborghini de l’équipe Ciné Cascade et  de la BMW -Alpina Watches, seulement dix et dix septième.
Olivier Panis entame sa remontée et passe la Porsche d’Anthony Beltoise dés le 3e tour.

Quelques minutes plus tard, preuve de la compétitivité qui règne dans la meute, les quatorze premiers se tiennent en seulement … douze secondes !

En Gentlemen Trophy, la Lamborghini de JSB Compétition de Patrice Madeleine et la Ferrari ‘’Sofrev-ASP’’ de Gilles Duqueine s’affrontent pour la première place.

Alors que la mi-course est atteinte, plusieurs groupes se sont formés :

Derrière Derlot, Badey et Pla, Ortelli emmène un peloton composé de Panis, Beltoise et Groppi. Enjalbert est quant à lui suivi de Guilvert, Piguet, Gabillon et Brandela, qui monte le potentiel de la nouvelle BMW Z4.

Après les arrêts au stand obligatoires, et les handicaps temps pour la Mercedes (12’’), la Porsche n°7 (8’’) et la Porsche n°34 (4’’), la Ferrari F458 n°20, désormais pilotée par Jean-Luc Beaubelique, repart en tête à l’approche du dernier quart d’heure.

Il conserve les commandes jusqu’au 29e tour, lorsque Gérard Tonelli redonne le leadership à sa Mercedes. Beaubelique doit quant à lui tiré le maximum de sa Ferrari pour contenir les assauts de David Hallyday, en verve avec la R8 LMS du Team Audi France.

Malgré quelques beaux duels, le classement ne changera plus.
Tonelli-Derlot (Mercedes-Graff) signe en Provence, un deuxième succès de rang, avec panache.

Derrière la paire Beaubelique-Badey (Ferrari/Sofrev-ASP), offre à la F458 GT3 son premier podium pour sa première apparition en compétition en France

Et, Hallyday-Ortelli (Audi-Team Audi France), Pasquali-Beltoise (Porsche-Pro-GT by Almeras) et Balthazard-Pla (Ferrari-Sofrev-ASP) obtiennent un convaincant Top 5.

Bornhauser-Groppi, les Champions en titre (Porsche Larbre), Debard-Panis (Mercedes-Graff) et Lamic-Gabillon (Aston Martin-LMP Motorsport) figurent aux places d’honneur.

Gentlemen Trophy : Barthez-Duqueine vainqueurs !

Après un problème de transmission pour Bervillé-Champeau, longtemps leaders avec leur Ferrari de chez Sport Garage, Gilles Duqueine et Fabien Barthez imposent la Ferrari de l’équipe Sofrev-ASP, devant la Lamborghini du JCB Compétition de Priez-Madeleine et la Lamborghini-ASP de Buffin-Ullmann, auteur d’une belle remontée après un départ mouvementé.

MERCEDES ET LE GRAFF DEJA VICTORIEUX SAMEDI

La veille samedi, la première course a été écourtée, et déjà remportée par l’équipage du Graff, Derlot-Tonelli

Explications…

Après un mauvais placement du safety-car dans le peloton, le collège des commissaires a entériné le classement à l’issue du 35e tour, Graff Racing héritant de la première place.

Mais revenons à la course !

Après une qualification ultra disputée, qui avait vu Laurent Pasquali signer la pole pour huit petits millièmes au volant de la Porsche GT3-R de Pro-GT by Almeras, cette course inaugurale du GT Tour a donné lieu à de beaux duels sur le circuit de Lédenon.

Différents leaders se sont succédés en tête de l’épreuve, que ce soit au volant de Porsche GT3-R (Pro-GT, Larbre Compétition), Audi R8 LMS (Team Audi France), Mercedes SLS (Graff Racing) ou encore Ferrari F458 (Team Sofrev-ASP).

C’est finalement le Graff Racing de l’ami Grand qui s’impose avec la Mercedes SLS de Renaud Derlot et Gérard Tonelli.

Après délibération, le collège des commissaires a décidé d’entériner le classement avant l’entrée du safety car au 35e tour :

« Du fait de la concomitance de la sortie du Safety Car et de l’arrêt des voitures de tête au stand et les premières voitures rattrapant le Safety Car, ayant un tour de retard, il en est résulté une situation inéquitable sur le plan sportif par rapport aux concurrents de tête se trouvant de ce fait pénalisés. […]. »

Et comme le stipule le sacro-saint règlement, 75% de la course n’ayant pas été couvert, 50% des points seront attribués.

Le film de la course.

Au départ, Laurent Pasquali (Porsche/Pro-GT by Almeras) conserve le bénéfice de sa pole devant David Hallyday (Audi -Team Audi France) et Gérard Tonelli (Mercedes – Graff).

La hiérarchie reste globalement inchangée, même si la bagarre fait rage dans le peloton avec notamment la BMW Z4 d’Alpina Watches, la Ferrari F458 de Sofrev-ASP, la n°20 et l’Aston Martin DBRS9 de LMP Motorsport, la n°007.

Plusieurs groupes se forment au fil des tours, alors que la Porsche des Champions en titre du Team Larbre Compétition, anticipe son premier pit-stop et ce dès le 8e tour.

Après une vingtaine de minutes, le Top 3 est regroupé en cinq dixièmes, tandis qu’un petit train de six voitures se tient en huit secondes !

Hallyday met la pression sur Pasquali, mais part en tête à queue, à la demi-heure de course.

Cela profite à Tonelli, juste avant la première salve des arrêts au stand.

A l’issue de cette phase, la Porsche Pro-GT by Almeras n°34 est toujours aux commandes. Mais elle est désormais suivie par une autre GT3-R, celle de Larbre Compétition dont la stratégie est payante.

Au volant, Laurent Groppi attaque Anthony Beltoise. Le Champion en titre obtient gain de cause dans le 30e tour, tout comme Renaud Derlot dans la boucle suivante !

Anthony Beltoise, en difficulté avec ses pneumatiques, cède aussi devant Ludovic Badey.

Il reste moins de 25 minutes lorsque la Porsche de Larbre Compétition, aux commandes, observe son second arrêt obligatoire.

C’est alors que le safety car entre en piste, une Lamborghini étant sortie de la piste dans la courbe de « La Carrierrasse ».

Tandis que le leader est bloqué derrière la voiture de sécurité, certains concurrents en profitent pour ravitailler et le classement se trouve tout naturellement bouleversé

Au restart, quatre tours plus tard, la Ferrari F458 de Ludovic Badey mène devant la Mercedes SLS de Renaud Derlot, bientôt dépassée par l’Audi d’Ortelli.

La seconde Mercedes, pilotée par Olivier Panis, et l’Audi de chez Saintéloc de Grégory Guilvert, complètent le Top Five.

Badey passera la ligne d’arrivée en premier, avant d’écoper d’un stop&go et ce pour non respect du temps imparti dans la pit-lane !
Et, on l’a dit, le collège des commissaires décidera finalement de prendre le classement, avant l’entrée du safety car.

Renaud Derlot et Gérard Tonelli héritent donc de la victoire à bord de la Mercedes SLS du Graff Racing.

Ils devancent la Porsche Larbre Compétition des Champions en titre, le duo Laurent Groppi et Patrick Bornhausr et la GT3-R ‘’Pro-GT by Almeras’’ d’Anthony Beltoise et Laurent Pasquali.
Les Audi R8 LMS du Team Audi France (Ortelli-Hallyday) et Saintéloc (Guilvert-Tardif) complètent le quinté.

Gentlemen Trophy

Auteur d’une excellente qualification, Roland Bervillé a pris la tête dès les premiers tours, figurant régulièrement dans le Top Ten, au général. Son coéquipier, Jean-Pierre Champeau a parfaitement pris le relais, le duo de Sport Garage dominant son sujet.

La Lamborghini JSB Compétition de Patrice Madeleine et Florent Priez termine deuxième devant une autre Gallardo, celle de ASP Compétition (Buffin-Ullmann) qui a pourtant écopé d’un drive-through.

A l’arrivée, Renaud Derlot, co–vainqueur, expliquait :

« Gérard (Tonelli) m’a rendu l’auto avec de bons pneus. En revanche, je savais que nous avions des problèmes de freins. C’était donc assez compliqué. J’ai essayé de gérer. Pour l’instant, la découverte de la Mercedes SLS se passe très bien. Elle est engagée dans l’une des meilleures équipes, avec le support d’AMG. Cela nous aide beaucoup. L’approche est très professionnelle. »

A ses côtés, Laurent Groppi, son dauphin ajoutait :

« Nous partions sept, donc nous avons décalé notre stratégie. Je pense que cela aurait pu encore mieux fonctionner sans un problème de manomètre. J’étais en délicatesse avec les pneus arrières. Nous marquons néanmoins de gros points, ce qui est positif, et, avec Patrick (Bornhauser), nous montrons que nous sommes costauds. Il nous faut encore gagner en performance pure, mais ce n’est pas simple de trouver les bons réglages à la fois pour la qualif’ et la course. »

Quant à Anthony Beltoise, 3e de cette Course 1, lui il poursuivait :

« Laurent (Pasquali) a très bien roulé donc le team l’a laissé en piste. Pour ma part, j’avais le pneu avant gauche usé et j’en ai souffert. Après le deuxième arrêt, ça allait bien mieux. Globalement, nous sommes contents car nous visions un Top 5, nous avons un Top 3 ! Je suis heureux pour le team. Si on peut faire ce genre de résultat à chaque fois, nous serons bien à la fin du Championnat. »

Au Championnat de France GT FFSA…au classement général après cette premiére manche de Lédenon, Renaud Derlot et Gérard Tonelli (Mercedes-Graff Racing) mènent avec 30,5 points.

Ils précèdent Laurent Groppi et Patrick Bornhauser (Porsche-Larbre Compétition), à égalité avec Stéphane Ortelli et David Hallyday (Audi-Team Audi France), avec 18 unités.

Suivent Anthony Beltoise et Laurent Pasquali (Porsche-Pro-GT by Almeras), lesquels possèdent 16,5 points au compteur, contre 15 unités pour Ludovic Badey et Jean-Luc Beaubelique (Ferrari Sofrev-ASP).

Prochaine étape du GT Tour du 22 au 25 avril prochain sur le circuit gersois de Nogaro…cher à la famille Diviés

Gilles Gaignault
Photos : TeamsMax Malka – Visionsportcars – Patrick Heck

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