RALLYE DU PORTUGAL : LA BATAILLE SERA SERRE ENTRE LES DS3 WRC ET LES FORD FOCUS

  

Révélé par son premier succès de renommée mondiale, le fameux et célèbre Monte Carlo (2009), même si cette épreuve ne compte plus pour le classement mondial, c’est au Portugal (photo) l’an passé que Sébastien… Ogier s’était révélé au grand public, en enlevant le Rallye éponyme, sa toute première victoire en Championnat du monde !

Depuis, le Gapençais n’a cessé de faire des merveilles, enlevant une seconde victoire au Rallye du Japon même si parfois il est victime de son tempérament et de la ‘’ grosse attaque ‘’ laquelle parfois lui joue des tours et se termine mal…

Comme tout récemment lors du Rallye du Mexique

Nous voici revenu au Portugal sur les lieux de son tout premier exploit

Victorieuse sur les hauteurs de Mexico, la DS3 WRC va pouvoir montrer son potentiel au niveau de la mer, à partir de jeudi au Portugal. Dans les mains de Sébastien Ogier, lauréat en 2010, ou de Sébastien Loeb, qui a gagné la première épreuve "terre" 2011 ?

Lauréate au Rallye du Mexique, la Citroën DS3 WRC s’annonce comme une référence sur la terre en Championnat du monde des rallyes. Pour son retour sur le continent européen, La formation Citroën ne peut avoir qu’un objectif :

Poursuivre sur sa lancée.

Qu’il s’agisse de la paire Sébastien Loeb – Daniel Elena, les inamovibles tenants de la couronne mondiale depuis 2004 ou du tandem Sébastien Ogier – Julien Ingrassia, les deux équipages engagés par Citroën, viseront une victoire essentielle dans l’optique des Championnats Constructeurs et Pilotes.

Désireux d’assurer la promotion de leur épreuve, les organisateurs du Rallye du Portugal innovent cette année.
Le départ est délocalisé à Lisbonne, à 270 kilomètres au nord de Faro.

Le passage par la capitale lusitanienne – pour la première fois depuis 37 ans – s’accompagne d’une super-spéciale, tracée dans le centre-ville de Lisbonne face au Monastère des Hiéronymistes (Mosteiros dos Jeronimos) et au Centre Culturel de Belém.
De nombreuses activités promotionnelles sont au programme de la journée de jeudi avec des séances d’autographes et une parade en ville.

Dans la soirée, les équipages quitteront l’embouchure du Tage pour retrouver la région de Faro en Algarve.

Avec un parcours identique à plus de 80% à celui de l’édition 2010, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia peuvent légitimement s’inscrire en favoris à leur propre succession.

L’équipage Français avait, on l’a dit, signé sa première victoire mondiale au Portugal, il y a moins d’un an.

Seb nous explique :

« C’est un grand souvenir, un moment que je n’oublierai jamais. Nous avions réussi une course quasi parfaite en attaquant du début à la fin. Même en ouvrant la route les deuxième et troisième jours, nous étions parvenus à contenir nos adversaires ! »

Victime d’une sortie de route au Mexique, le jeune équipage de la firme aux chevrons hérite d’une position plus favorable au Rallye du Portugal :

« Même si nous n’avons pas marqué de points à Léon, il y a du positif à retirer de ce premier rallye terre de la saison. Compte tenu du phénomène de balayage, j’estime que nous avons démontré notre compétitivité. Au Portugal, je compte bien profiter de notre ordre de départ du premier jour. Cela nous permettra de construire notre course plus facilement qu’au Mexique. Nous n’avons disputé que deux des treize épreuves du calendrier, les occasions de signer de très bons résultats seront encore nombreuses. »

Sébastien Loeb et Daniel Elena, qui ont remporté l’épreuve en 2007 et 2009, occupent provisoirement la deuxième place du Championnat du monde après leur victoire au Rallye du Mexique.
L’Alsacien nous lâche:

« Les DS3 WRC ont été très performantes au Mexique, mais c’est un rallye où les Citroën ont toujours dominé la concurrence. Si la météo est clémente dans la région de Faro, nous serons fixés sur la réelle compétitivité des voitures dans des conditions relativement standard, c’est-à-dire proches de celles que nous rencontrons sur plusieurs autres rallyes. Ce rallye est un concentré de toutes les difficultés du championnat. Le rythme change souvent, de passages rapides à d’autres plus sinueux, avec beaucoup de "ciels" qui réclament des notes particulièrement précises. Pour nous, l’objectif est de faire aussi bien qu’au Mexique, c’est-à-dire gagner ! »

Comme on le constate, les deux équipages Citroën  sont prêts pour offrir à la DS3 sa toute première victoire sur le sol Européen.

Performance que les pilotes Ford ont déjà aux réalisés. Mikko Hirvonen ayant remporté le Rallye de Suède, la manche d’ouverture du Championnat du monde des Rallyes WRC !

Gilles Gaignault
Photos : Teams et Red Bull

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