12 HEURES DE SEBRING : ORECA, ENTRE DECOUVERTE ET TRAVAIL…

  

De retour à Sebring pour la première fois depuis 2000 et la glorieuse époque des Viper, l’équipe varoise Oreca, a effectué ses deux premiers jours de tests en Floride avec la Peugeot 908 HDi FAP, arborant le N°10.

La longue semaine des 12 Heures de Sebring, première manche de lLMC (Intercontinental Le Mans Cup) et aussi de l’ALMS (American Le Mans Séries), a débuté par deux journées riches en essais.

Quatre séances, dix heures de roulage et de nombreux tours bouclés par l’équipage composé du trio, Nicolas Lapierre, Loïc Duval et Olivier Panis.

A bord de la Peugeot 908 HDi FAP, qui arbore un message spécial « I Love U.S. Racing », les trois hommes ont découvert le circuit Floridien et entamé un important travail de mise au point sur leur monture.

Comme nous l’explique David Floury, le Directeur Technique de l’équipe de Signes :

« Nous avions fixé plusieurs objectifs pour ces tests et nous en avons atteint un certain nombre. Le premier d’entre eux était d’accumuler les kilomètres afin de permettre aux pilotes d’apprendre le tracé et d’emmagasiner un maximum d’informations. C’est chose faite. En revanche, au niveau du comportement de l’auto et des chronos, qui ne sont certes pas totalement représentatifs, nous ne cachons pas que nous ne sommes pas où nous souhaitons être. Cela s’explique par différentes choses. A titre d’exemple, la piste, et la température, évolue très rapidement et les teams qui ont l’expérience de Sebring, peuvent gérer plus facilement ce paramètre. De notre côté, nous sommes toujours en pleine phase de découverte et nous avons exploré différentes configurations. C’est aussi le but des tests. »

Le Team Oreca va désormais débriefer au cours d’une journée ce mercredi où la meute ne roulera pas. Un jour qui s’annonce important pour la suite de la semaine, comme le confirme David Floury :

« Il faut établir le bon plan d’action. Nous sommes venus pour faire face à un nouveau défi. C’est excitant. A nous de tout mettre en place pour relever ce challenge et progresser dans la hiérarchie. Nous sommes en tout cas très heureux d’être ici. Nous voulions venir ici depuis un moment et nous retrouvons les USA avec grand plaisir. »

Olivier Panis, comme ses coéquipiers Nicolas Lapierre et Loïc Duval, est lui aussi heureux de courir sur le sol américain :

« Sebring est un circuit atypique mais avec du charme. Il est très différent de ce que je peux connaître. Il y a des bosses – on s’y attendait – et le trafic est compliqué à gérer… mais le tracé me plaît, notamment les parties rapides. »

Le pilote du Team Oreca est désormais tourné vers la suite des événements :

« Nous avons pris nos repères sur le circuit et essayé diverses solutions. Nous allons débuter une nouvelle phase, avec une autre approche. La découverte est terminée : nous entrons dans un véritable week-end de course. »

Et vu la bagarre qui va une fois encore, une fois de plus opposer les deux clans que sont les grosses armadas Audi et Peugeot, la ‘’ vieille ‘’ 908, la ‘’ Grand mère ‘’ , celle qu’aligne Oreca pourrait fort bien en tirer bénéfice…

Et viser pourquoi pas la victoire !!!

Car entre les anciennes Audi  – les modéles 2011 n’apparaitront en course que pour les Six Heures de Spa le 7 mai – et les toutes nouvelles 908 ‘’ new look ‘’ qu’engage l’écurie officielle Peugeot, il y a place pour la gagne !

Avec un bolide, la 908 ‘’Ancienne génération’’ et plus qu’éprouvé.

Et ne l’oublions pas victorieux ici même il y a douze mois (photo) sous les couleurs cette fois de la maison mère.

Alors, pourquoi ne pas rêver à un nouveau succès de celle qui est en un an, la ‘’ Grand-mère’’

Les essais officiels débutent ce  jeudi 16 mars à 10h15 (15h15) en France…

Gilles Gaignault
Photos : Julie Sueur

Endurance

About Author

admin

Leave a Reply