RALLYE DU MEXIQUE: LOEB-ELENA OFFRENT LA PREMIERE VICTOIRE A LA DS3 CITROEN

Ce dimanche Sebastien Loeb a remporté la première victoire de la DS3 WRC

Invaincus au Mexique depuis 2006, Sébastien Loeb et Daniel Elena remportent leur cinquième victoire consécutive sur cette épreuve.

Il s’agit aussi et surtout de la toute première victoire de la Citroën DS3 WRC, qui a dévoilé son potentiel sur la terre tout au long des trois jours de course.

Sortis de la route lors de la première spéciale du jour, les leaders, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia ont hélas malheureusement été contraints à l’abandon.

Le duo Loeb – Elena progresse ainsi à la deuxième place du classement provisoire du Championnat du Monde ‘Pilotes’.
Après deux longues journées, la troisième étape du Rallye du Mexique s’apparentait à un sprint, avec seulement 62 kilomètres chronométrés.

Le parcours se composait de trois spéciales, enchainées sans assistance :

Guanajuatito  (29 km), Comanjilla (24 km) et Guanajuato, la Power Stage (8 km), récompensée de points de bonus pour les trois premiers.

Séparés de 10’’5 au moment de quitter l’assistance installée dans le Poliforum de León, Sébastien Ogier et Sébastien Loeb s’élançaient avec l’objectif d’offrir le doublé à la Citroën DS3 WRC.
Hélas, la course basculait dans Guanajuatito.

Sorti de la route à mi-spéciale, Sébastien Ogier était contraint à l’abandon, roue avant gauche cassée.
 

Le Gapençais raconte :

« Je devais attaquer pour conserver ma première place, car ma position d’ouvreur me forçait une nouvelle fois à balayer la trajectoire »

Et il poursuit :

« Dans une courbe, la voiture a sous-viré et je suis sorti un peu large. Je n’ai pas pu éviter une pierre dans le bas côté, le pivot avant-gauche a cassé net. J’ai joué et j’ai perdu, mais je me sens terriblement désolé pour l’équipe. Nous avions fait un super travail depuis le début du week-end et je ne concrétise pas en apportant de précieux points à Citroën. »

Après avoir vu son équipier arrêté dans la spéciale, Sébastien Loeb adoptait un rythme plus mesuré jusqu’au point stop :

« Cela ne m’a pas fait plaisir de voir Sébastien et Julien au bord de la route. Nous avions la possibilité de nous battre jusqu’au bout et c’est dommage que ça se termine de la sorte. Nous reprenons donc la tête du rallye, avec plus de 1’30’’ d’avance sur Mikko. Nous allons désormais assurer. »

Après avoir lâché une poignée de secondes dans Comanjilla, Sébastien Loeb se présentait au départ de la Power Stage – ultime chrono de l’épreuve – avec l’objectif de marquer quelques précieux points supplémentaires.

En arrachant le deuxième temps à Petter Solberg, le septuple Champion du Monde marquait deux points supplémentaires, concluant ainsi finalement un weekend riche en émotions :

« C’est un rallye très difficile que nous venons de disputer. Il y a eu cette grosse bagarre avec Sébastien Ogier, quelques soucis de jeunesse sur la voiture et cette victoire qui ne s’est dessinée qu’en fin de course… Il s’agit d’une bonne opération comptable, puisque nous revenons en deuxième position du Championnat du Monde. Pour nous, la saison vient réellement de commencer ! »

Pour sa part, Olivier Quesnel expliquait :

« C’est un nouveau résultat exceptionnel pour Citroën Ce fût une très belle course. Nous avons perdu Sébastien Ogier en route, c’est malheureux mais ça fait partie du jeu. Pour cette première épreuve sur terre, nous avons démontré les performances et la fiabilité de la DS3 WRC, même si nous n’avons pas été épargnés par quelques petits soucis. Je suis confiant pour la suite de la saison, car je suis persuadé que nous disposons de la meilleure voiture et des meilleurs équipages. A nous d’être intelligents pour nous battre pour les deux titres mondiaux. »

Auteurs d’une troisième étape prudente, Petter Solberg et Chris Patterson placent leur DS3 WRC en quatrième position, assortie d’un point de bonus dans la Power Stage.

Performance remarquable car après les ennuis mécaniques rencontrés le premier jour, lesquels les avaient rejetés loin en treizième position, les Norvégiens ont réalisés un ‘’ sans faute ‘’ remontant à cette inespérée quatrième rang

FORD CONFORTE SON AVANCE AU CHAMPIONNAT

En terminant aux deuxième et troisième places du Rallye du Mexique, l’équipe Ford a quant à elle, porté à 26 points son avance au Championnat du Monde des Constructeurs.

Mikko Hirvonen, deuxième de cette seconde manche de la saison après avoir gagné en Suède, figure lui en tête du Championnat Pilotes avec neuf points d’avance sur son suivant, Loeb.
Jari-Matti Latvala est lui troisième.

Cette manche Mexicaine est donc une réussite aussi pour les hommes de Ford

Disputée par une très forte chaleur, la première manche sur terre de la saison a on l’a vu, provoqué de nombreux incidents parmi les concurrents.

Aux mains de ses deux pilotes officiels, la nouvelle Ford Fiesta RS WRC n’a pas connu de problème hormis trois crevaisons sur ces pistes terribles et pleines de caillasses.

Mikko Hirvonen a subi le premier jour, le handicap d’ouvrir la route et de balayer ainsi la piste pour ses poursuivants.

Troisième après la première étape, il a conservé cette position le deuxième jour avant de gagner une place dans la troisième étape après la sortie de route de Sébastien Ogier.

Au Mexique, Mikko Hirvonen a marqué un bonus de trois points supplémentaires en remportant la dernière spéciale. La fameuse Power stage.

Il explique : 

« Le résultat que je viens d’obtenir est excellent dans l’optique du championnat, surtout en considérant que ma position sur la route ne m’a pas facilité la tâche au début. Je n’ai pas eu l’opportunité d’essayer pleinement certaines pièces de la Fiesta avant ce rallye. Je suis donc impatient de procéder aux tests qui se dérouleront avant la prochaine manche au Portugal fin mars. Nous pouvons encore travailler pour améliorer notre voiture mais la manière dont avons entamé la saison est extrêmement encourageante. »

Jari-Matti Latvala a accompli une solide remontée vers la troisième place après avoir perdu deux minutes sur une crevaison le premier jour. Une seconde crevaison lui a fait perdre aussi un peu de temps hier samedi.

C’est la raison pour laquelle, finir sur le podium le ravit :

« Me retrouver sur le podium est inespéré après ces incidents. Je me suis montré plus performant au fur et à mesure de la course et j’ai eu de bonnes sensations avec la voiture. J’ai conservé les mêmes réglages durant tout le rallye et j’étais satisfait de la tenue de route de notre voiture sur la terre. Mais nous pouvons encore obtenir des améliorations et ce sera mon but avant la prochaine manche au Portugal. »

Malcolm Wilson, leur boss, pouvait apprécier ce dénouement :

« Nous savions que cette compétition serait dure et le fait de rentrer du Mexique en améliorant nos positions dans les deux championnats est juste parfait. L’équipe a beaucoup appris sur les réglages de notre voiture. Nous allons profiter des prochains essais pour essayer de progresser encore avant les prochaines manches qui vont être courues sur terre. »

En tout cas, avec chacun une victoire, la Suéde pour Ford et le Mexique pour Citroen et les formidables bagarres que nous proposent les pilotes des deux marques, ce Championnat WRC 2011 démarre de la plus belle des manières…

Vivement la troisième manche.

Un partout, balle au centre…

Gilles Gaignault
Photos : Teams et Red Bull

Classement : 1. Loeb-Elena (Citroën DS3) 3h53’17’’ -2. Hirvonen-Lehtinen (Ford Fiesta) à 1’38’’4 -3. Latvala-Anttila (Ford Fiesta) à 2’23’’9 -4. P.Solberg-Patterson (Citroën DS3) à 7’18’’4 -5. Ostberg-Andersson (Ford Fiesta) à 8’43’’5 -6. H.Solberg-Minor (Ford Fiesta) à 9’50’’0, etc.

 

Championnat pilotes : 1. M.Hirvonen, 46 points – 2. S.Loeb, 37 pts -3. JM Latvala, 31 pts – 4. M.Ostberg, 28 pts – 5. Petter Solberg, 23 pts – 6. S.Ogier, 15 pts, etc.

Championnat constructeurs : 1. Ford, 73 pts -2. Citroën, 47 pts -3. M-Sport Stobart Ford, 36 pts, etc.

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