RALLYE DU MEXIQUE : OGIER ET LOEB AU COUDE A COUDE

  LES DS3 MENENT LE BAL AU MEXIQUE

Très attendue, la première journée du Rallye du Mexique a été placée sous le signe de la domination des DS3 WRC du Citroën Team.

Séparés de seulement 2’’3 à l’issue des dix spéciales, les équipages Sébastien Ogier – Julien Ingrassia et Sébastien Loeb -Daniel Elena ont en effet effectiverment déjà creusé un écart de plus d’une minute sur leurs adversaires.

Le Rallye est cependant loin d’être joué car ce samedi, ce sera, après les pilotes Ford auteur d’un triplé lors du dernier Rallye de Suède, au tour des pilotes Citroën de balayer la couche de poussière recouvrant les chemins sur terre des environs de León.

Toujours aussi enthousiaste, le public Mexicain accueillait les concurrents du Championnat du Monde des Rallyes lors de la cérémonie de départ organisée dans les rues de Guanajuato.
Sitôt descendus du podium, les équipages s’élançaient pour la première spéciale, tracée sur les routes pavées de l’ancienne cité minière.

Auteur du meilleur temps sur sa Citroën DS3, Petter Solberg était le premier leader de l’épreuve.

Vendredi matin, c’est bien sur les chemins en terre des environs de León que débutait réellement la course. Respectivement quatrième et sixième sur la route – l’ordre de passage de la première journée étant établi par le classement du Championnat du Monde après la manche Suédoise  – Sébastien Ogier et Sébastien Loeb bénéficiaient d’une trajectoire déjà balayée par les premières voitures.

Meilleur temps des ES2 et 3, Sébastien Ogier se portait en tête. Sébastien Loeb prouvait lui aussi la compétitivité de la DS3, en se montrant le plus rapide dans les ES4 et 5.

Le septuple Champion du Monde regagnait le parc d’assistance pour la halte de mi-journée en fragile leader, avec seulement sept petits dixièmes d’avance sur son équipier !

Mince avance…

Le mano à mano, se poursuivait tout au long de l’après-midi. Ogier se montrait à nouveau le plus rapide dans Alfaro et Ortega, mais Loeb répliquait dans la spéciale de Cubilete (ES8), décisive pour l’attribution des ordres de départ de la deuxième étape ce samedi.

A l’issue de ce secteur, Ogier conservait néanmoins la tête, 1’’6 devant son jeune équipier. Après deux passages dans la super spéciale de León, l’écart avec Loeb, s’établissait finalement à 2’’3.
Après avoir bêtement perdu sept minutes à cause d’un connecteur débranché (ES6), Petter Solberg pointait malheureusement hélas au 13e rang.

Sébastien Ogier, résumait sobrement :

« Ma stratégie était simple. Il fallait que je roule le plus vite possible aujourd’hui »

Et d’ajouter :

« Notre quatrième position sur la route n’était pas mauvaise, mais pas idéale dans la mesure où deux autres DS3 (Loeb et Solberg) s’élançaient juste derrière moi. Dans ces conditions, avoir été plus rapide que Petter et Seb tout au long de la journée est un motif de satisfaction. Demain samedi, ce sera beaucoup plus difficile puisque je devrais ouvrir la route. Je ne suis clairement pas dans la position la plus idéale pour remporter le rallye, mais je n’avais pas d’alternative. Je vais continuer à attaquer au maximum. »

Sébastien Loeb, quant à lui, tirait un bilan encore plus positif :

« Je ne pouvais pas espérer beaucoup mieux de cette première journée. L’objectif était de ne pas être en tête ce soir. Rapidement, la situation s’est décantée pour nos adversaires et le rallye s’est transformé en duel avec Sébastien Ogier. Je crois que nous avons roulé à bloc tous les deux et la suite s’annonce intéressante. Il faut voir quelle sera la réelle influence du balayage. Avec ces nouvelles voitures et les pneus Michelin, j’ai l’impression que les écarts sont moindres que par le passé. J’ai hâte d’être à demain ! »

Olivier Quesnel, Directeur de Citroën Racing, se montrait lui extrémement satisfait des performances de la DS3 WRC sur la terre :

« Nous étions confiants à l’issue de nos essais de développement, mais nous attendions avec impatience le verdict du chronomètre pour jauger les performances de notre voiture. Les Citroën ont réalisé tous les scratches aujourd’hui et elles ont fait preuve d’une fiabilité satisfaisante pour le moment. »

MIKKO HIRVONEN JOUE LE ROLE D’OUVREUR …


Les pilotes du Team  Ford occupent eux les troisième et quatrième à l’issue de cettepremière étape qui a vu de nombreux compétiteurs rencontrer des problèmes. Retombé dixième après cet incident, il est reparti à l’attaque dans l’après-midi pour remonter en quatrième position

L’ordre de départ on l’a vu a joué un rôle important lors de la première étape de cette seconde manche de la saison.

Après avoir gagné en Suède, Mikko Hirvonen avait le lourd handicap s’il en est et comme Loeb justement en Suède, d’ouvrir la route sur des pistes recouvertes de graviers et rendues poussiéreuses après une longue période de chaleur et de sécheresse.

Questionné au soir de cette étape inaugurale sur terre cette année, Mikko lâchait :

« Je vais désormais devoir attaquer à 100% pour essayer de regagner le temps perdu aujourd’hui. Je me trouverai en meilleure position pour le faire, car les positions sur la route seront inversées. Ce matin, les spéciales étaient glissantes mais un peu moins pénalisantes que je le craignais. J’avais perdu plus de temps l’an dernier dans les mêmes conditions. En revanche, cela a été plus difficile que prévu cet après-midi sur un revêtement encore glissant. J’ai été relativement prudent car je manque encore d’expérience avec les pneus Michelin et notre voiture sur la terre, même si l’ensemble est performant. »

Parti en troisième position, Jari-Matti Latvala a bénéficié de meilleures conditions que son équipier, même si les pistes étaient encore glissantes lors de son passage. Le deuxième pilote Ford occupait la quatrième place du classement provisoire quand il a perdu plus de deux minutes sur une crevaison dans la quatrième spéciale.

« Le pneu s’est dégonflé cinq kilomètres après le départ et j’ai continué encore un kilomètre avant de m’arrêter pour changer de roue. Cette crevaison s’est produite dans une section rapide et roulante où j’ai sans doute heurté une pierre coupante. Hormis cet incident, j’étais trop sur la réserve au début mais j’ai ensuite trouvé mon rythme et les choses se sont vite améliorées. »

Leur patron, Malcolm Wilson résumait cette première journée Mexicaine :

« Mikko a été excellent aujourd’hui si on considère qu’il balayait les routes. Jari-Matti s’est montré rapide mais il a malheureusement subi une crevaison en heurtant une pierre. L’équipe n’a pas connu de problème durant cette première étape courue sur la terre avec la nouvelle Fiesta RS WRC. Nos pilotes étaient satisfaits des performances du moteur à haute altitude. Nous nous étions préparés en simulant ces conditions dans le laboratoire du centre technique de Ford à Duncan et cela nous a beaucoup aidés. »

Ce samedi risque toutefois de nous apporter très certainement quelques rebondissements à cause de ce fameux balayage !
Lequel pourrait donc pénaliser les Citroën boys…

Gilles Gaignault
Photos :
Teams et Red Bull

 
Classement de la première étape

1. Ogier-Ingrassia (Citroën DS3) 1h27’22’’3 – 2. Loeb-Elena (Citroën DS3) à 2’’3 – 3. Hirvonen-Lehtinen (Ford Fiesta) à 1’22’’2  – 4. Latvala-Anttila (Ford Fiesta) à 2’53’’6 – 5. Novikov-Prevot (Ford Fiesta) à 3’04’’0 – 6. H.Solberg-Minor (Ford Fiesta) à 3’16’’5, etc.

 
 
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