ENDURANCE 2011 : L’OBJECTIF DE PEUGEOT : REGAGNER LE MANS

Une fois passé la déception de découvrir que la nouvelle ‘’ Lionne ‘’ se nommerait encore et toujours… 908, venons- en tout de même à ce qui reste l’essentiel :
Le programme et les objectifs de l’équipe Peugeot Spo

Pour cette nouvelle campagne sur les circuits en endurance, l’objectif est bel et bien de tenter de regagner la plus belle et la plus grande course du monde, la plus difficile aussi, les très célèbres 24 Heures du Mans, une épreuve qui reste le sommet de la saison, la course Reine et phare de la discipline

Et aussi de conquérir de nouveaux titres et de remporter de nouvelles victoires  dans le nouveau Championnat ILMC (International Le Mans Cup)
 
Après avoir remporté le Championnat LMS puis inauguré le palmarès du naissant Championnat ILMC, en Chine à l’automne dernier, l’équipe Peugeot Sport aspire à poursuivre sa belle moisson avec en point d’orgue, l’objectif prioritaire de regagner les prestigieuses 24 Heures du Mans.

Seule de toutes les courses qu’une 908 Peugeot ‘’ usine ‘’  n’a pas gagné en 2010.

Mais quelle course.

La plus illustre, la plus mythique, la plus célèbre et donc par conséquent, celle qu’il faut remporter.

Car Le Mans on l’a dit, reste et de loin, ‘’ l’épreuve-Reine ‘’ . Celle qu’il faut gagner.

Et curieusement, en 2010, les 24 Heures furent le seul rendez-vous loupé et manqué des Lionnes.

 

Et ce, alors qu’au vu du début de saison et de l’après Le Mans, Peugeot à tout gagné, tout rafflé ne laissant que des miettes à l’adversaire désigné, Audi

Oui d’accord.

Mais la firme d’Ingolstadt s’est facilement consolé en gagnant non seulement l’épreuve mancelle, y réalisant aussi également, un sensationnel triplé, avec en prime le record mythique et légendaire de la plus grande distance parcourue.

Laquelle datait tout de même de… 1971 et de la victoire de l’inoubliable Porshe 917 que se partageaient jadis, le tandem composé de l’Autrichien Helmuth Marko et du Hollandais Gijs Van Lennep

A l’époque, le 13 juin dernier, nous avions écrit au sujet de cette lourde défaite des 908 :

« Il y a un an, Audi inamovible vainqueur des 24 Heures du Mans depuis 2000 avait pris une énorme claque avec le doublé des 908. Douze mois se sont écoulés. Non seulement Audi regagne mais s’offre un magnifique triplé et pulvérise en outre le record de Porsche de 1971. Cela laisse donc 365 jours à l’équipe Peugeot pour nous faire encore … REVER »

Et bien, nous y voila. Nous y sommes.

L’équipe placée sous la responsabilité d’Olivier Quesnel nous a donc dévoilé celle qui va avoir la lourde tache de faire oublier la débâcle des 908 ‘’2010’’

Et que le marketing de Peugeot à, on l’a déjà dit ‘’ baptisé ‘’ à nouveau… 908!

Avant de débarquer en Sarthe, ces 908 ‘’ seconde génération ‘’ puisqu’il faut bien les différencier par rapport à la… 908 ‘’ première version ‘’ qu’elles croiseront inévitablement sur les pistes cette année et ce dans la mesure ou Hugues de Chaunac, le brillant patron de l’écurie varoise continuera lui d’aligner ‘’ l’ancien ‘’ modèle !!

Bref, la saison n’est pas encore commencée, qu’il faut déjà faire gaffe à pas se mélanger lorsqu’on évoque les … Peugeot !!!

Pour ce qui nous concerne et tout compte fait, nous parlerons des 908 V8 – modèle 2011 –  et de la 908 V12 – modèle 2010 – puisque la dernière – née de ces 908 est désormais propulsée non plus par le V12 mais par un V8 et ce afin d’être en parfaite conformité avec la  … dernière version 2011… du règlement !!!

Afin de se présenter au départ de l’épreuve Sarthoise dans les meilleures conditions, Olivier Quesnel a choisi de participer au Championnat ILMC dans sa totalité.

Championnat qui proposera deux de ses sept manches avant la course mancelle

D’une part, le 19 mars, les 12 Heures de Sebring remportées d’ailleurs l’an passé par une 908 puis ensuite les Six Heures de Spa, épreuve également gagnées et ces deux dernières saisons par cette 908 alors que la course Ardennaise se disputait sur 1000 Kilomètres

Cette année est d’autant plus attendue qu’elle marque
une nouvelle ère pour l’endurance avec le changement de réglementation technique synonyme de la naissance des nouvelles voitures

De 90X à 908

Avec la 908 HDi FAP, Peugeot s’est constitué un palmarès de premier plan :

Le titre Le Mans Series 2007, le beau doublé au Mans
en 2009 ou encore le premier titre de l’histoire en ILMC 2010. Non sans avoir annuellement brillé et glané d’autres beaux succès à Spa, Silverstone, Sebring, Petit Le Mans et Zhuzai

Mais tentons de piger et comprendre pourquoi avoit voulu conserver l’appellation de 908

Xavier Peugeot, Directeur du marketing et de la Communication a tenté de nous expliquer les motifs qui nous ont laissés sur notre faim :

« Nous avons souhaité appeler cette nouvelle voiture 908 pour continuer à écrire cette histoire chargée de succès, déjà associée au nom 908. Mais aussi, parce que cette voiture s’inscrit pleinement dans la modernité de la Marque. Dans la modernité incarnée par la 408 en cours de lancement en Amérique Latine, dans la modernité incarnée par la 508 dont les premiers véhicules viennent d’arriver en concessions,
dans la modernité incarnée par la nouvelle 308 dont nous parlerons en détail dans les prochains jours. Dans la modernité portée par notre premier hybride diesel au monde, la 3008 Hybrid4. Peugeot a toujours voulu inscrire son engagement sportif dans le réel, au bénéfice de l’ensemble de la gamme. Il était donc évident pour nous que cette voiture devait s’appeler 908 ».

Acceptons  ces explications qui à chaud lors de la présentation ne semblaient guère convaincre les journalistes….

Après ses illustres devancières, 905 et 908 HDi FAP, cette 908 est donc la troisième voiture de compétition développée par Peugeot Sport pour les courses d’endurance.

Comme ses aînées elle tentera de s’imposer dans le monde et aux 24 Heures du Mans pour offrir à Peugeot une quatrième victoire après 1992, 1993 et 2009.

Cette 908 ‘’ nouvelle génération ‘’ répond à la nouvelle réglementation avec notamment l’apparition de l’aileron de requin.

Voiture fermée avec quatre roues identiques, elle est propulsée par un moteur diesel V8 HDi FAP, 3,7 litres de cylindrée développant 550 chevaux.

Peugeot Sport poursuit donc et pour la cinquième année consécutive avec une motorisation diesel associée au FAP (Filtre à Particules).

 
Les choix techniques de la nouvelle arme d’endurance

Dès l’arrivée des 24 Heures du Mans 2009, le bureau d’étude de Peugeot Sport a donné les premiers coups de crayon de la nouvelle voiture et s’est concentré sur la conception de cellequi doit répondre à la nouvelle réglementation technique.

Capitaliser sur les enseignements de la 908 HDi FAP fut l’une des lignes directrices.

Comme nous l’a expliqué, l’ingénieur Bruno Famin :

 « Le règlement a certes beaucoup évolué
mais nous ne partions pas d’une feuille blanche, souligne. Notre expérience au cours des quatre années passées nous a servi dans nos décisions et orientations mais au final, seuls quelques éléments tel que le balai d’essuie glace reste à l’identique ! L’une des difficultés principales a consisté à concevoir une voiture 100% nouvelle alors que l’on en exploitait une autre en parallèle
(908 ‘’ ancienne version ‘’). Une autre grande difficulté fut la synthèse voiture. Il nous a fallu fixer les bons objectifs pour assurer la bonne cohérence entre performances moteur, caractéristiques aérodynamiques et centrage des masses. Nous ne connaîtrons le bien fondé ou pas de nos choix que lors des premières courses ! »

Et pourquoi demeurer fidèle à la voiture fermée :

Famin poursuit :

« Nos essais passés, nous ont permis de constater qu’il n’y a pas de différence aérodynamique significative entre une voiture ouverte et fermée. D’autre part, en dépit des contraintes d’exploitation, une voiture fermée est un gage supplémentaire de sécurité pour le pilote. Nous sommes donc restés dans la même voie ».

Venons- en à la motorisation :

« Nous avons également capitalisé sur notre expérience avec le V12. Nous avons opté pour un V8 turbo diesel dont les caractéristiques sont très proches du V12. Son
angle a été ramené à 90°
(100° pour le V12) pour des questions d’équilibrage. 3,7 litres de cylindrée, le V8 HDi FAP développe 550 chevaux et a tourné pour la première fois au banc le 25 janvier 2010. »

Et quid des quatre roues identiques :

« Les LMP actuelles ont un déficit de tenue du train avant. Une manière de redonner aux prototypes du potentiel fut logiquement d’augmenter la surface de contact des pneus au sol et donc d’augmenter la dimension des roues avant et ce, jusqu’aux limites règlementaires. Nous avons réalisé ce développement en étroite collaboration avec notre partenaire Michelin. »

Un mot enfin sur l’aérodynamique :

« Face à la très importante réduction de puissance par la réglementation 2011 (- 150 chevaux environ), il a fallu revoir le compromis aéro-trainée-appuis en réduisant fortement les appuis pour conserver une vitesse max pas trop faible »

Signalons pour être complet que cette nouvelle voiture a roulé pour la première fois le 27 juillet 2010.

Bruno Famin concluant :

« Nous nous étions fixés cet objectif, conscients que nous allions forcément rencontrer des problèmes sur une voiture 100% nouvelle. Nous en avons effectivement découvert et nous les résolvons les uns après les autres au fil des séances et des kilomètres. L’un des points très positifs est que le comportement de la voiture a d’emblée correspondu à nos attentes. Pour le reste des points forts et points faibles, nous devrons attendre les courses et nous mesurer à la concurrence. Mais nous travaillons sans nous préoccuper des adversaires en nous concentrant sur notre propre objectif. Ainsi, depuis les premiers tours de roues de la nouvelle voiture et d’ici Le Mans 2011, nous aurons réalisé un total de 12 séances d’essais sur des circuits différents »
 

UN CHAMPIONNAT COMPLET

Disputé sur trois courses en 2010 dont la Chine (photo), l’Intercontinental Le Mans Cup s’est étoffé en 2011 et offre désormais un calendrier de sept épreuves dans le monde :

Deux aux Etats-Unis (Sebring et Petit Le Mans Road-Atlanta), trois en Europe (Spa-Francorchamps, Imola et Silverstone), une en Chine et en point d’orgue les 24 Heures du Mans.

Olivier Quesnel nous lâche :

« Il est évident que notre objectif est de conserver notre titre acquis l’an dernier en ILMC. Nous avions signé le ‘’ Grand Chelem ‘’ en empochant toutes les victoires de l’édition 2010. Mais il y en a une que nous souhaitons en premier lieu en 2011, c’est celle du Mans. Cette course mythique est désormais intégrée dans ce Championnat, ce qui dans l’intérêt de l’endurance était selon nous nécessaire, voire indispensable. Les 24 Heures du Mans vont ainsi tirer vers le haut ce Championnat et offrir d’avantage de notoriété à cette discipline où les constructeurs tels que Peugeot peuvent mettre en avant leur savoir faire, leur technologie et les éprouver dans les conditions extrêmes. Nous avons donc déposé deux demandes d’inscription à l’ACO sur toutes les courses à l’exception de Spa-Francorchamps où nous en engageons trois dans l’objectif de réaliser – la aussi avec trois bolides – une grande répétition avant les 24 Heures du Mans ».

DES PILOTES EXCEPTIONNELS

Le calendrier est plus consistant, la règlementation technique a été revue, une nouvelle voiture est née mais les hommes restent les mêmes.

Olivier Quesnel nous résume les raisons qui l’ont poussés à conserver sa troupe :

« A l’issue des 24 Heures du Mans 2010, lors du débriefing de cette course dans nos locaux de Vélizy, j’avais annoncé à tous nos pilotes que nous leur renouvelions notre confiance en 2011. Ils ont tous, sans exception, fait preuve d’un grand professionnalisme et ce en toutes circonstances. Nous avons neuf pilotes de pointe et certainement parmi les meilleurs au Monde de la spécialité. J’ai donc misé sur la continuité ».

Comme on le constate, chez Peugeot, on a donc bien ‘’ bossé ‘’ avec une seule idée, un seul but, un objectif majeur, celui de défier Audi et de remporter à nouveau les 24 Heures du Mans non sans tenter de briller lors de toutes les courses auxquelles la nouvelle 908V8 participera.

La 908 ‘’ dernière génération ‘’

Gilles Gaignault
Photos : Team et autonewsinfo

LES EQUIPAGES DES 908

19/03/201112 Heures de Sebring (USA)
N°7 : Alexander Wurz (Autriche) – Anthony Davidson (GB) – Marc Gené (Espagne)
N°8 : Stéphane Sarrazin (France) – Franck Montagny (France) – Nicolas Minassian (France)
 
24/04/2011 : Journée test 24 Heures du Mans (France)
N°7 : Alexander Wurz (Autriche) – Anthony Davidson (GB) – Marc Gené (Espagne)
N°8 : Stéphane Sarrazin (France) – Franck Montagny (France) – Nicolas Minassian (France)
N°9 : Sébastien Bourdais (France) – Simon Pagenaud (France) – Pedro Lamy (Portugal)

08/05/2011 : 6 Heures de Spa-Francorchamps (Belgique)
N°7 : Alexander Wurz (Autriche) – Anthony Davidson (GB) – Marc Gené (Espagne)
N°8 : Stéphane Sarrazin (France) – Franck Montagny (France) – Nicolas Minassian (France)
N°9 : Sébastien Bourdais (France) – Simon Pagenaud (France) – Pedro Lamy (Portugal)

11-12/06/2011 : 24 Heures du Mans (France)
N°7 : Alexander Wurz (Autriche) – Anthony Davidson (GB) – Marc Gené (Espagne)
N°8 : Stéphane Sarrazin (France) – Franck Montagny (France) – Nicolas Minassian (France)
N°9 : Sébastien Bourdais (France) – Simon Pagenaud (France) – Pedro Lamy (Portugal)

03/11/2011 : 6 Heures d’Imola (Italie)
N°7 : Sébastien Bourdais (France) – Anthony Davidson (GB)
N°8 : Stéphane Sarrazin (France) – Franck Montagny (France)

11/09/2011 : 6 Heures de Silverstone (Angleterre)
N°7 : Sébastien Bourdais (France) – Anthony Davidson (GB)
N°8 : Stéphane Sarrazin (France) – Franck Montagny (France)

01/10/2011 : Petit Le Mans (USA)
N°7 : Sébastien Bourdais (France) – Anthony Davidson (GB)- Pedro Lamy (Portugal)
N°8 : Stéphane Sarrazin (France) –  Franck Montagny (France) Alexander Wurz (Autriche)

12/11/2011 : (Chine)
N°7 : Sébastien Bourdais (France) – Anthony Davidson (GB)
N°8 : Stéphane Sarrazin (France) – Franck Montagny (France)

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