RALLYE MONTE CARLO : PEUGEOT EN FORCE A LA CONQUETE DU CENTENAIRE

  

DEPART DE STEPHANE SARRAZIN EN 2010

Pour le centenaire du Rallye Monte-Carlo, Peugeot France alignera trois 207 Super 2000 pour Bryan Bouffier, Stéphane Sarrazin et Petter Solberg.

Avec les filiales européennes, ce ne sont pas moins de … 15 Peugeot 207 qui prendront le départ, mercredi 19 janvier, de la première manche de l’IRC, à Valence.

Au fil des ans, le Monte Carl’ conserve tout son prestige, toute son aura, celle qui depuis un siècle donc en a fait, le plus illustre, le plus prestigieux et aussi le plus mythique des Rallyes au monde !

Et ce même si maintenant depuis trois ans, l’épreuve monégasque ne fait plus partie du calendrier du Championnat du monde des Rallyes.

A preuve, le nom des deux derniers vainqueurs ?
Sébastien Ogier en 2009 et Mikko Hirvonen, l’an passé !

Tout comme les marques des voitures qu’ils pilotaient :
Peugeot pour le Français, Ford pour le Finlandais (Vice champion du monde 2009). 

2011, n’échappe évidemment pas à la règle car pour célébrer le Centenaire de sa magnifique épreuve de légende, l’ACM (Automobile Club de Monaco) a réuni un superbe plateau pour cette manche d’ouverture du Championnat IRC (Intercontinental Rally Challenge).


MIKKO HIRVONEN ET FORD, LAUREATS 2010

Pour tenter  de remporter l’épreuve du Centenaire et disputer la victoire finale à Ford – victorieux l’an passé – mais aussi à Skoda – Champion IRC 2010 –  voire à Abarth ou encore Proton, l’équipe Peugeot a décidé de mettre le paquet.
 

Le constructeur Français, lauréat en janvier 2009, avec un certain … Sébastien Ogier qui depuis brille de mille feu en Championnat du monde engagera avec ler soutien de ses différentes filières, une bonne quinzaine de 207 Super 2000.

Mais, trois d’entre elles seront directement engagées par Peugeot France et confiées à Bryan Bouffier – Champion de France en titre au pistard Stéphane Sarrazin’– un habitué du Monte Ca rl’ et  également aussi à l’ancien Champion du monde des Rallyes (2003), le Norvégien, Petter Solberg.

PETTER SOLBERG LORS DES RECOS

Pour le Monte-Carlo, ces trois pilotes disposeront de la dernière évolution de la 207 S2000 qu’ils ont testées tout récemment, histoire de se présenter au départ mercredi à Valence, dans les meilleures conditions.

Comme le précise Bryan Bouffier :

« Nous sommes parvenus à adapter le set-up de la voiture aux conditions rencontrées, après trois longues journées de tests dans le sud de la France, du côté de l’Ardéche. Je n’ai pas une très grande expérience de la conduite sur route enneigée donc c’était franchement également intéressant. Cette épreuve n’est jamais évidente et les choix des pneumatiques peuvent faire une grosse différence. Je n’ai pas beaucoup d’expérience mais je suis dans une position idéale. Je fais partie d’une bonne équipe avec deux autres très bons pilotes. Je suis donc vraiment très motivé et en parfaite confiance. »

Le Champion de France des rallyes sera on l’a dit aux côtés de Stéphane Sarrazin, 3e du Monte Carl’ en 2009, et de Petter Solberg.

Le Norvégien, plus habitué à évoluer en WRC, sera au volant d’une S2000 pour la toute première fois de sa carrière.
Avant cette ‘’pige’’ en IRC, le Champion Norvégien a toutefois effectué quatre jours d’essais.

Des tests concluants qui lui laissent espérer de pouvoir jouer les premiers rôles sur les routes du sud de la France en milieu de semaine :

« Comme sur chaque épreuve, je vais attaquer pour gagner ».

A leur côtés, les François Delecour – ancien vainqueur du Rallye en 1994 – le Britannique Guy Wilks, le Finlandais Tony Gardemeister, le Portugais Bruno Magalhaes, l’Italien Giandomenico Basso ou encore le grand espoir Belge, Thierry Neuville.

BRUNO MAGALHAES EN 2010

Lesquels tenteront, eux aussi, d’apporter leur pierre à l’édifice.
Et de faire briller Peugeot
 
Peugeot qui visera donc un nouveau succès de prestige.

Au fil des ans, la passion qui unit Peugeot et le Rallye Monte-Carlo, s’est traduite par d’exceptionnels moments.

En 1985, le Finlandais Ari Vatanen domine l’épreuve de la tête et des épaules lorsqu’une pénalité de huit minutes, le contraint à une incroyable remontée pour parvenir à malgré tout, imposer sa redoutable Peugeot 205 Turbo 16.

En 2009, la 207 S2000 inaugure l’intégration de la classique monégasque au Challenge IRC en réussissant un triplé historique, signé Sébastien Ogier, Freddy Loix et Stéphane Sarrazin.

Deux ans plus tard, Peugeot tient à fêter le Centenaire de la doyenne des compétitions automobiles par un troisième et nouveau succès.

Peugeot 207, la référence des Super 2000

Depuis 2009, et pour la troisième année consécutive, le Rallye Monte-Carlo accorde la priorité aux voitures de Rallye S2000.

La catégorie a été créée par la Fédération Internationale de l’Automobile afin de répondre aux besoins des équipages privés, des préparateurs et des filiales des grtands constructeurts.

La Peugeot 207 S2000 a été conçue et mise à la disposition de la clientèle dans le cadre de cette réglementation.

Avec non moins de 95 exemplaires construits et vendus à ce jour et trois titres IRC consécutifs, conquis de 2007
à 2009, elle est depuis cinq ans la référence de la catégorie.

A l’automne 2010, Peugeot Sport a introduit la version « Evolution 2011 » de sa 207 S2000.

L’« Evolution 2011 » de la 207 constitue un important pas en avant technologique en matière de puissance et de souplesse d’utilisation du moteur, de précision du caractère directionnel du train avant et d’adaptation des lois d’amortisseurs aux différents revêtements.

Peugeot Sport met un point d’honneur à mettre à la disposition de la clientèle les améliorations les plus récentes développées par ses ingénieurs.

Pour son centenaire et sa 79ème édition, le Rallye Monte-Carlo a limité à 120 le nombre d’équipages au départ.

30 sont au volant d’une S2000, dont 15 sur Peugeot 207 S2000 !

D’autres pilotes, et non des moindres, ont choisi de faire confiance à Peugeot pour se donner les meilleures
chances de victoire.

 
Le retour des grandes spéciales classiques

Pour le Centenaire de son épreuve, l’Automobile Club de Monaco a opté pour une « référence à la tradition », qui se traduira dès la première spéciale, Ce mercredi 19 janvier, par le retour de la spéciale « Moulinon-Antraigues », dans son tracé le plus classique, celui des années ’70.

Après une halte à Vals-les-Bains, pour éventuellement
changer de pneumatiques, les participants affronteront « Le » redoutable et redouté Burzet, dans une version longue, comprenant tout le plateau de Lachamp-Raphaël, avec arrivée au Lac de Saint-Martial.

Toujours dans le plus grand respect des « classiques »,
la journée se poursuivra sur le plateau de la Haute Loire par deux passages sur la célèbre boucle de Saint-Bonnet-le-Froid, avec départ et arrivée dans le village.

Après cette journée passée dans l’Ardèche et la Haute-Loire, les concurrents franchiront le Rhône pour se rendre, le lendemain, dans le Vercors.

Pour des raisons pratiques et de sélectivité des routes, la célèbre spéciale de Saint Jean-en-Royans a été divisée en deux tronçons, qui, jeudi 20 janvier, seront chacun parcourus à deux reprises.

La journée du vendredi 21 est consacrée au retour vers Monaco et la Côte d’Azur avec très tôt en matinée, le franchissement du col de Perty, souvent très enneigé, à l’occasion de la spéciale Montauban sur l’Ouvèze – Eygalayes.

Le soir même, les rescapés partiront à l’assaut du non moins réputé Col de Turini, disputé sur son tracé le plus classique, du Moulinet à la Bollène, composé de 12km d’une montée ininterrompue, suivis par 12km d’une descente aussi variée que vertigineuse.

Comprenant deux spéciales, chacune parcourue à deux reprises, la « Nuit du Turini » précédera l’arrivée finale, sur le port de Monaco, samedi 22 janvier vers 1heure du matin.

Qui succédera au Finlandais Mikko Hirvonen, lauréat le  janvier 2010 ?

Assurément un grand pilote car le Monte Carlo ne compte que d’illustres Champions à son prestigieux palmarès !

Gilles Gaignault
Photos : Gilles Vitry

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