RALLYE DE LA LANTERNE : BEAU DOUBLE DU CITROEN JUNIOR TEAM EN ITALIE

Afin de préparer la seconde partie du Championnat du Monde des Rallyes FIA, qui se déroulera majoritairement sur l’asphalte, le Citroën Junior Team avait engagé deux C4 WRC au Rally della Lanterna, disputé ce samedi dans la région de Gênes, sur la Riviera en Italie.

En tête au départ de la dernière spéciale, Kimi Räikkönen et Kaj Lindstrom se sont finalement inclinés face à Sébastien Ogier et Julien Ingrassia.

Le Citroën Junior Team signe donc le premier doublé de son histoire

Dès la super spéciale disputée le vendredi soir, Sébastien Ogier se portait en tête devant Kimi Räikkönen. Le lendemain, le rallye se poursuivait avec huit spéciales totalisant 120 kilomètres.

Le récent vainqueur du Rallye du Portugal s’était inscrit à cette épreuve disputée majoritairement sur asphalte pour préparer les prochaines  épreuves sur cette surface en WRC.

Au moment de quitter le parc d’assistance pour la première boucle de trois spéciales, le temps menaçant rendait le choix des pneumatiques épineux. Malgré les conditions de route humide annoncées dans les spéciales, Sébastien Ogier choisissait de chausser des gommes dures :

« Nous ne sommes pas là pour gagner mais pour faire des essais en vue des quatre rallyes asphalte restant à disputer en WRC. C’est une bonne occasion de tester le comportement des pneus dans des conditions inhabituelles.»

 

Kimi Räikkönen, en plein apprentissage de la C4 WRC sur asphalte, faisait un choix plus adapté avec des gommes Pirelli tendres. Malgré une surchauffe de ses pneus dans l’ES2, Kimi s’emparait pourtant de la tête du rallye à l’issue de l’ES4.

Sébastien, quant à lui, accusait près de 30’’ de retard, après avoir vainement recherché le grip sur l’asphalte glissant !

Dans la seconde boucle, les deux C4 WRC partaient chaussées de gommes tendres. Kimi conservait le commandement, tandis que Sébastien remontait en deuxième position, à 17’’ de son équipier.

Le rallye se jouait donc dans les trois dernières spéciales. Dans l’avant-dernier chrono, une touchette coûtait une grosse poignée de secondes à Kimi, qui voyait Sébastien revenir à seulement 2’’4 !

Comme c’est la coutume depuis quelques semaines, le suspense était à son comble au point stop de la dernière spéciale.

Sébastien Ogier arrachait finalement  la victoire pour 5’’7

« C’est très sympa de remporter un rallye, mais je suis surtout satisfait d’avoir pu tester différentes choses sur la voiture. Je me sens mieux armé pour les prochaines manches du Championnat du Monde, à commencer par le Rallye de Bulgarie qui sera nouveau pour tout le monde.»

Bien que battu  sur le fil et d’un souffle, Kimi Räikkönen tirait un bilan tout aussi positif de cette épreuve préparatoire :

« C’était une bonne expérience sur une surface que je découvre avec la C4 WRC en rallye. La voiture était très efficace et cette journée me sera très profitable pour la suite en WRC

Anny Benhaim Richoux

Photos : Team

LE CLASSEMENT FINAL DU RALLYE DE LA LANTERNE

1 Sébastien Ogier (Citroën C4 WRC): 1h32’16’’7
2 Kimi Raikkonen (Citroën C4 WRC) à 5’’7  
3 Ferrecchi Maurizio (Ford Focus WRC) à 1’56’’0 
4 Luca Pedersoli (Ford Focus WRC) à 3’27’’8  
5 Marco Strata (Peugeot 206 WRC) à 4.48,9 
 

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