WTCC : COUP D’ENVOI DE LA SAISON DIMANCHE AU BRESIL

 

La saison 2010 du Championnat du monde des voitures de  tourisme (WTCC) débute ce week-end à Curitiba au Brésil. Cette année, vingt pilotes dont le Champion du Monde en titre,  l’Italien Gabriele Tarquini sont ‘’ officiellement ‘’ inscrits pour disputer la totalité des épreuves mais comme le veut la tradition, en cours de saison lors des courses nationales, un ou plusieurs pilotes participent à leur épreuve locale.

 


Après le retrait de l’équipe Seat en tant que constructeur officiel, le Champion du monde Gabriele Tarquini, est finalement bien parvenu à retrouver un – bon   volant, trouvant refuge au sein de l’équipe SR-Sport, anciennement Sunred.

 

Laquelle on l’a appris recevra un bon soutien de la part de la firme Espagnole de Martorell.

A ses côtés, chez SR-Sport, Gabriele retrouvera ses anciens coéquipiers, l’Espagnol Jordi Gené et le Portugais Tiago Monteiro. Mais également le Hollandais  Tom Coronel

La totalité de ses adversaires des saisons dernières sera elle aussi également présente au départ avec notamment son prédécesseur sur les tablettes mondiales, lui aussi ancien partenaire chez Seat, le Français Yvan Muller.

Lequel, Vice champion en 2009 après avoir été sacré Champion en 2008, tentera de reconquérir le titre mondial au volant d’une toute nouvelle monture.

Une Chevrolet Cruze qu’il pilotera après plusieurs saisons assis dans le baquet d’une Seat. L’Alsacien remplace en effet l’Italien Nicola Larini aux côtés du Suisse Alain Menu et du Britannique, Rob Huff.

L’équipe américaine fait cette année figure de grandissime favorite après sa très belle fin de saison 2009 et a même déjà clairement annoncé son objectif  qui est tout naturellement la conquéte des deux  titres suprêmes (pilote et constructeur).

Augusto Farfus, le jeune et fougueux Brésilien et Andy Priaulx, le très rapide et néanmoins sympathique pilote Anglais de Jersey  seront également de la partie au sein de l’équipe BMW-RBM.

Tous les deux visent également la couronne mondiale, tout comme leur employeur qui veut reconquérir lui, le ou les titres.

En revanche, une mauvaise nouvelle de dernière minute est venue noircir le tableau avec le retrait de l’équipe Russe Lada.

Marcello Lotti, le manager général de KSO, le promoteur en charge du Championnat WTCC, explique :

« Nous sommes surpris et aussi déçus parce qu’en 2009, ils s’étaient engagés pour un programme sur trois ans ».

Mais il ajoute :

« Nous sommes cependant fiers d’être parvenus à maintenir un plateau de qualité dans un environnement économique difficile. La plupart de nos pilotes et de nos équipes régulières sont toujours avec nous, ce qui garantie une certaine continuité dans la popularité de ce championnat »

Avant de conclure :

«  C’est très encourageant pour nous de voir que des jeunes pilotes et des équipes ont rejoint le championnat. Les nouvelles écuries comme Bamboo-engineering et Zengö-Dension, l’arrivée de jeunes prometteurs comme Michelisz et Vaulkhard et l’engagement de pilotes comme le Marocain Bennani et le Chinois O’Young sont autant de signes qui appuient la réputation mondiale du WTCC. »

Le coup d’envoi a donc lieu en cette fin de semaine au Brésil sur le circuit de Curitiba.

Gilles Gaignault

Photos : Team

LES TROIS PREMIERS DU CHAMPIONNAT 2009

Le calendrier 2010

01 – 02 : 05/03 – 07/03 : Brésil (Curitiba)  

03 – 04 : 30/04 – 02/05 : Maroc (Marrakech) 

05 – 06 : 21/05 – 23/05 : Italie (Monza) 

07 – 08 : 18/06 – 20/06 : Belgique (Zolder) 

09 – 10 : 02/07 – 04/07 : Portugal (Portimao) 

11 – 12 : 16/07 – 18/07 : GB (Brands Hatch)  

13 – 14 : 30/07 – 01/08 : République Tchèque (Brno) 

15 – 16 : 03/09 – 05/09 : Allemagne (Oschersleben)  

17 – 18 : 17/09 – 19/09 : Espagne (Valence)  

19 – 20 : 29/10 – 31/10 : Japon  (Okayama) 

21 – 22 :19/11 – 21/03 : Chine (Macao)

WTCC

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