NASCAR : JIMMIE JOHNSON TRIOMPHE A LAS VEGAS

JIMMIE JOHNSON SECONDE VICTOIRE CONSECUTIVE EN 2010 

Jimmie Johnson s’est imposé pour la deuxième fois consécutive en trois courses, battant son coéquipier Jeff Gordon qui avait pourtant mené plus des trois quarts de cette épreuve Shelby American à Las Vegas.

Bien calé dans l’ombre de son coéquipier Jeff Gordon, Johnson a en effet pris l’avantage à moins de vingt tours de l’arrivée pour décrocher sa… 49ème victoire en NASCAR Sprint Cup

Il était difficile d’imaginer qu’un autre que Jeff Gordon puisse remporter la course de Las Vegas. Dominateur tout au long de l’épreuve, le fameux 24 a régné sans partage depuis le tout premier tour où il a dépassé le ‘’pole sitter ‘’ Kurt Busch.

Des 267 tours prévus au programme, il n’en laissait que peu à la concurrence. Le peloton, mené très souvent par Jimmie Johnson et Matt Kenseth, avait pourtant plusieurs occasions de combler l’écart dans la première partie de la course grâce à un dysfonctionnement des feux jaunes automatiques censés avertir les pilotes d’un drapeau jaune !!!

Ceux-ci se déclenchaient par deux fois de manière intempestive et forçaient les officiels à neutraliser la course pour éviter toute confusion !

                                             KEVIN HARVICK

Une véritable neutralisation survenait ensuite au quatre vingt treizième tour tour lorsque Jamie McMurray, tout récent vainqueur du très prestigieux Daytona 500, perdait le contrôle de sa Chevrolet et harponnait son propre coéquipier, le Colombien Juan-Pablo Montoya. Lequel partait dans le mur !

Kurt Busch ne pouvait lui éviter le contact et subissait des dommages qui lui faisaient perdre alors trois tours.

La deuxième moitié de l’épreuve était plus fluide et la longue période de drapeau vert profitait à Gordon qui enchainait les meilleurs tours et creusait l’écart, allant même jusqu’à mettre le dixième à … un tour !

Il fallait attendre de se retrouver à quarante boucles de l’arrivée pour voir une nouvelle donne apparaitre avec l’ultime et dernier drapeau jaune, causé lui par le crash de Kevin Conway.

Les leaders s’arrêtaient alors pour leur dernier ravitaillement et parmi tous les prétendants à la victoire, seul Jeff Gordon choisissait de ne changer que deux pneumatiques. Il ressortait devant les autres mais il suffisait d’une vingtaine de tours pour que sa stratégie se révèle absolument désastreuse !!!

Johnson le passait à dix sept tours de l’arrivée et Gordon n’avait hélas pour lui, malheureusement pas les moyens de contre-attaquer. Il perdait même encore du terrain et se laissait passer par Kevin Harvick, vainqueur la veille de la course de Nationwide.

Johnson s’envolait ainsi vers sa deuxième victoire consécutive de la saison après Fontana et aussi et surtout sa quatrième sur l’ovale de Las Vegas.

Harvick, avec sa deuxième place consécutive, conserve la tête du classement provisoire du Championnat devant Clint Bowyer, huitième seulement de la course de Vegas.

Mark Martin qui termine quatrième remonte troisième au général provisoire tandis que Matt Kenseth cinquième le suit à la quatrième place.

Johnson effectue lui la plus grosse remontée avec pas moins de … sept places gagnées et s’installe dans le  ‘’Top 5 ’’ du Championnat.

Le prochain rendez-vous est fixé le 7 mars prochain à Atlanta

   

En marge de la course, on a appris que le jeune John Wes Townley, pourrait connaitre de sérieux  problèmes !

Effectivement, le pilote de la Richard Childress Racing en NASCAR Nationwide Series a été arrêté en possession d’alcool alors qu’il n’a pas l’âge légal d’en posséder. John Wes Townley est précisons-le âgé de 20 ans et ce dernier a bien confirmé ce samedi avoir été arrêté jeudi dernier en possession d’alcool, alors qu’il n’a toujours pas l’âge légal d’en consommer …

Affaire à suivre car aux USA, on ne badine pas avec la loi !!!

 

Renaud LACROIX

Photos : NASCAR              

         

Le classement de la course

1 – Jimmie Johnson (Chevrolet) : 267 tours

2 – Kevin Harvick (Chevrolet) : 267

3 – Jeff Gordon (Chevrolet) : 267

4 – Mark Martin (Chevrolet) : 267

5 – Matt Kenseth (Ford) : 267.

6 – Joey Logano (Toyota) : 267

7 – Tony Stewart (Chevrolet) : 267

8 – Clint Bowyer (Chevrolet) : 267

9 – Kasey Kahne (Ford) : 267

10 – Greg Biffle (Ford) : 267

11 – Jeff Burton (Chevrolet) : 267

12 – Carl Edwards (Ford) : 267

13 – David Reutimann (Toyota) : 267

14 – Marcos Ambrose (Toyota) : 267.

15 – Kyle Busch (Toyota) : 267

16 – Dale Earnhardt Jr. (Chevrolet) : 267

17 – Paul Menard (Ford) : 267

18 – Ryan Newman (Chevrolet) : 267

19 – Denny Hamlin (Toyota) : 267

20 – Martin Truex Jr. (Toyota) : 267

21 – Regan Smith (Chevrolet) : 267

22 – Scott Speed (Toyota) : 266

23 – David Ragan (Ford) : 266

24 – Travis Kvapil (Ford) : 265

25 – A.J. Allmendinger (Ford) : 265.

26 – Brad Keselowski (Dodge) : 265

27 – Elliott Sadler (Ford) : 265

28 – Sam Hornish Jr. (Dodge) : 264

29 – Dave Blaney (Toyota) : 264

30 – David Gilliland (Ford) : 263

31 – Brian Vickers (Toyota) : 262

32 – Robby Gordon (Toyota) : 262

33 – Max Papis (Toyota) : 262

34 – Jamie McMurray (Chevrolet) : 260

35 – Kurt Busch (Dodge) : 259

36 – Kevin Conway (Ford) : 256

37 – Juan Montoya (Chevrolet) : 247

38 – Bobby Labonte (Chevrolet) : 216

39 – Mike Bliss (Chevrolet) – Baldwin : 135

40 – Boris Said (Ford) : 134

41 – Joe Nemechek (Toyota) : 65

42 – Michael McDowell (Toyota) : 40

43 – Aric Almirola (Chevy) – Phoenix : 23

Le classement general provisoire

1. Harvick: 506 points – 2. Bowyer: 459 pts – 3. Martin: 457 points – 4. Kenseth: 448 pts – 5. Johnson et Biffle: 443 pts

 

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