AFRICA ECO RACE : JEAN LOUIS SCHLESSER DE NOUVEAU VICTORIEUX A DAKAR

 

L’ancien double vainqueur du Dakar, le Français Jean-Louis Schlesser, a remporté ce dimanche pour la seconde fois consécutive, la deuxième édition de l’Africa Eco Race.

Un Rallye-raid parti de Portimao au Portugal, le 27 décembre dernier et traversant ensuite le Maroc et la Mauritanie pour se conclure dans la capitale Sénégalaise, Dakar.

Au volant de son buggy, le pilote Français triomphe donc à l’issue des onze étapes avec près d’1h30’ d’avance sur le Bowler de Jérôme Pélichet 

Tandis que le podium est complété par le Français vivant à Marrakech, François Lethier, épaulé par le Belge Jean-Marie Lurquin, sur le second buggy Schlesser.

Ces derniers étaient bien partis pour finir en seconde position mais plusieurs ennuis jeudi dans la boucle autour de Tabrenkout leur ont coûté un temps précieux.

Cette journée de jeudi a également sonné le glas des espoirs du Belge, Jacky Loomans de grimper sur le podium puisqu’il y a perdu plus de cinq heures en raison de soucis d’embrayage qui l’ont empêché de passer les dunes.

Le pilote du Nissan Navara, termine finalement cinquième après avoir remporté quatre étapes spéciales.

Sur deux roues, l’Italien, Marco Capodacqua inscrit son nom au palmarès de l’Africa Eco Race en terminant devant ses compatriotes Alberto Dottori et Giovanni Stefani.

Une aventure hors-norme pour ces purs amateurs…

En camions, le Hongrois, Miklos Kovacs rafle la mise en imposant son Scania au Lac Rose.

 

La récompense de tous les efforts depuis le 28 décembre et la délivrance sur la plage avant d’atteindre le mythique Lac Rose !

Voilà ce qu’on vécu les concurrents de cette deuxième édition de l’Africa Eco Race.

Un grand moment pour se faire plaisir… Les 14km sur la plage ne comptaient pas pour le classement général final, mais permettaient aux concurrents de s’exprimer sur l’un des hauts lieux du rallye raid.

La mer, le sable et le soleil… tous les ingrédients étaient réunis pour que la fête soit belle…et elle le fut !

Une belle arrivée en présence de nombreux officiels Sénégalais et de spectateurs, amis, familles des participants, dans la grande tradition de la fin d’un véritable marathon !

Cet ultime rendez-vous a permis de récompenser les vainqueurs des trois catégories représentées.

En auto, Jean- Louis Schlesser assisté de son fidéle Arnaud Debon accroche donc une deuxième victoire sur l’Africa Eco Race à son palmarès. Après 11 magnifiques étapes, le « renard du désert » se réjouit d’avoir encore pu découvrir sur un parcours aux mille et une facettes :

« Le tracé de René fut d’une grande qualité…Rien à dire ! Il a le don pour réaliser des spéciales magnifiques, et cette fois encore, il a su nous bluffer. Nous avons vécu des étapes de pur plaisir, tant en pilotage qu’en navigation. Plus que jamais cette victoire est celle d’une équipe et François Lethier a parfaitement roulé. Je voudrais souligner que l’accueil en Mauritanie fut exceptionnel. Les autorités mauritaniennes ont été parfaites et la visite de Monsieur le Ministre de l’Intérieur a prouvé tout l’intérêt que ce pays porte à cette épreuve. Avec plus de concurrents l’année prochaine…ce sera encore mieux ! Le Team Schlesser participera cette saison à deux ou trois courses avant de s’attaquer à l’Africa Eco Race 2011 ! »

Après une course magnifique qui a pourtant failli se terminer dans la troisième étape après avoir perdu un piston, Jérôme Pelichet est un brillant deuxième qui a su gérer à la perfection son épreuve :

« Cette deuxième place est extraordinaire pour nous. Notre objectif initial était de pouvoir monter sur le podium, mais nous ne nous attendions pas à cela et surtout, nous ne nous attendions pas vraiment à un tel rallye ! Quel bonheur, autant pour moi que pour Eugénie qui a bien travaillé, car dans cette épreuve, le copilote reprend vraiment sa place. Le Lac Rose fut pour elle une première et c’est un grand bonheur. Pendant douze jours, nous en avons pris plein les yeux ! ».

Pour sa deuxième participation à l’Africa Eco Race, François Lethier sur le deuxième Buggy Schlesser , celui qu’il pilotait lors du dernier Shamrock au Maroc en novembre dernier, termine sur la troisième  marche du podium :

« Magique… cette course fut magique ! Impossible d’imaginer ce que nous allions trouver. Chaque jour fut un enchantement. Nous avons fait une très belle course et vécu de belles émotions… Merci René ! »

Au pied du podium, « Mido » (Ablehamid Abouyoussef), présent également en 2009, a lui aussi pris beaucoup de plaisir en participant à cette aventure. Au volant d’un Desert Warrior, le pilote Egyptien, ne regrette pas le déplacement :

« Ce fût une belle course avec une grande ambiance. Le pilotage, la navigation, le paysage…tout était là ! Ce rallye a vraiment remis en avant le travail conjoint du pilote et du co-pilote. Cette quatrième place nous fait très plaisir car notre objectif initial était de rentrer dans les 10. Je n’avais pas conduit de 4×4 depuis longtemps et finalement après quelques petites mises au point, tout a parfaitement fonctionné…»

Christian Colinet

Photos : Alain Rossignol

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