F1 : LE RETOUR DE LOTUS EN FORMULE 1 CONFIRME PAR LA FIA

L’INOUBLIABLE AYRTON SENNA AU VOLANT D’UNE … LOTUS

On en parlait en coulisses depuis des semaines.

C’est désormais chose faite et une certitude !!!

LOTUS va effectuer son grand retour en Grand Prix et ce dés la saison prochaine.

L’annonce de ce retour de Lotus en Formule 1 a été  confirmé ce mardi matin par un communiqué publié par la FIA (Fédération Internationale Automobile)

Lotus a en effet été désignée 13e équipe et retrouvera le circuit des circuits de F1, la saison prochaine.

Un partenariat entre le Gouvernement Malaisien et un consortium d’entreprises et nommé ‘’ 1Malaysia F1 Team Sdn Bhd ‘’, a été trouvé.

Lequel permettra à la marque Lotus de retrouver les circuits de GP et le monde de la F1, seize années après sa dernière apparition dans la catégorie Reine.

L’ultime présence en GP, sa …. 491éme remontant au Grand Prix d’Australie à Adélaïde le dimanche 14 novembre 1994.

Cette année-là, l’équipe Lotus avait aligné alternativement pas moins de … quatre pilotes :

Johnny Herbert – Pedro Lamy – Alesandro Zanardi et Mika Salo

Rappelons le fabuleux palmarès de la firme de Norfolk :

107 pôleseam
79 victoires
71 meilleur tour en course

Sans oublier les sept titres de Champion du Monde des Constructeurs  (1963-1965-1968-1970-1972-1973-1978)

Et les couronnes mondiales obtenues par les pilotes Lotus :

Les inoubliables Jim Clark en 1963 et 1965 Graham Hill en 1968 Jochen Rindt en 1970 (sacré à titre posthume)Emerson Fittipaldi en 1972 et Mario Andretti en 1978

La nouvelle écurie dénommée  ‘’ Lotus F1 Team’’, sera bien évidemment basée en Angleterre à Norfolk pas trés loin de la maison mère. L’écurie s’installera dans l’usine RTN, conçue  pour le Team Toyota F1 et utilisée ensuite par Bentley lors de son projet 24 H du Mans et qui se trouve donc à une dizaine de kilomètres de l’usine Lotus Cars.

Les bureaux de conception, design et de développement se trouveront eux en Malaisie près du circuit de Sépang.

Petronas, le pétrolier malaisien déja impliqué depuis longtemps en Formule 1 sera l’un des partenaires du Team et le moteur retenu sera le tout nouveau…Cosworth !

Tony Fernandes, propriétaire de la compagnie d’aviation Air Asia et reconnu comme étant la …. quinzième plus grosse fortune de la Malaisie la présidera et c’est Mike Gascoyne qui en assurera la direction technique.

 Avec cet inattendu ‘’ come back ‘’ sur que le regretté Colin Chapman disparu lui en 1982 va surveiller depuis  » le ciel des anges  », ces nouvelles monoplaces qui vont dorénavant faire revivre sa marque chérie : Lotus

Gilles Gaignault

Photos : Bernard Bakalian

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