F1 : Décès du pilote Australien Frank Gardner

Le pilote Australien Franck Gardner,  né le 1 octobre 1930 à Sydney est décédé

Au cours de sa trop courte carrière en Formule 1, débutée lors du GP de Grande-Bretagne 1964, il a participé à huit Grands Prix seulement, l’ultime étant le GP d’Italie en 1965

A l’époque, le calendrier proposait aussi de nombreuses épreuves dénommées GP et Franck prit part à treize d’entre elles

Son meilleur classement, il l’obtint à l’occasion du GP de Grande Bretagne en 1965 ou il se classa huitième

Outre la F1 , Franck Gardner s’est aussi illustré dans bien d’autres disciplines du sport automobile, devenant notamment  Champion d’Australie en 1956 et 1957, remportant 23 des 24 manches du Championnat des voitures de sports d’Australie, qu’il disputait au volant d’une Jaguar Type-C. 

Débarqué en Angleterre comme bien des pilotes Australiens et Néo-zélandais, il exerce alors la fonction de mécanicien d’abord chez Aston Martin puis à l’école de pilotage fondée par Jim Russell  avant d’être enrôlé par le Team de son compatriote Jack Brabham

En France, il se fait remarquer au réputé GP de Pau de F2 ou il se classe troisième en 1964 et l’année suivante à Reims ou il finit second derrière l’Autrichien Jochen Rindt

Deux ans plus tard, pilote officiel Brabham il devint Vice-champion d’Europe de Formule 2 derrière le Belge Jacky Ickx et il remporte aussi au volant d’une Ford Falcon le titre de Champion de Grande-Bretagne des voitures de tourisme 1967

Par la suite, il est encore devenu Champion de Grande-Bretagne de voitures de tourisme en 1968, Champion de Grande-Bretagne de Formule 5000 en 1971, Champion de Grande-Bretagne de voitures de tourisme en 1974 et enfin  Champion d’Australie de SSC  en 1977

Retourné dans son Australie natale, Franck pilotait ces dernières années l’une des voitures médicales de la FIA lors du GP de F1 d’Australie

 Gilles Gaignault

Photo : Cahier collection

F1

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