Formule BMW à Elkhart Lake : Olivier Lombard à la découverte des USA

 

Après une toute première expérience à Virginia Speedway en début de saison, le  » rookie  » Français de l’équipe Eurointernational , Olivier Lombard s’est vu à nouveau invité à courir outre- Atlantique par la structure italienne.

Cette fois, la Mygale de réserve de l’écurie lui a été confiée pour l’avant dernier rendez-vous de la série locale sur le circuit d’Elkhart Lake à Road America.

Une découverte très instructive pour Olivier, qui a eu l’occasion d’y prendre trois nouveaux départs, le jour où le Colombien Gabby Chaves, leader de son équipe, en a profité pour s’assurer le titre.

Précisons qu’en ne participant pas au Championnat US  complet, Olivier Lombard n’était pas habilité à marquer des points sur ce splendide site d’Elkhart Lake, situé dans l’Etat du Wisconsin.

Une compétition hors cadre en quelque sorte:
 
«J’aime beaucoup ce circuit. Il est très long, très rapide avec trois lignes droites où nous atteignons plus de 200 km/h. Il y a aussi de gros freinages et un décor plutôt sympathique, avec une partie en forêt. Il y a fait très chaud, aux alentours de 30°C, sauf pour la troisième course, où un orage a subitement éclaté et s’est arrêté juste avant le départ. D’ailleurs, la piste était en partie mouillée et deux adversaires sont sortis de la piste au cours du premier tour. Conséquence, on a bouclé les huit autres derrière la voiture de sécurité. Je me demandais ce qu’ils attendaient pour relancer la course, d’autant que j’étais 4e et que je pouvais prétendre à mon premier podium.»

Auparavant, Olivier avait connu une mésaventure à l’issue de la première qualification, lorsque les officiels lui avaient annulé tous ses temps. Le motif : il avait mis sur son volant un “grip“, un ruban adhésif antidérapant comme ceux des manches des raquettes de tennis de son frère cadet Henri, par ailleurs élève de cette spécialité en sport études. Une sanction bien sévère pour cette astuce jugée non réglementaire.

S’élançant douzième au départ de la première course, Olivier est parvenu à remonter en septième position, avec toutefois le regret de s’être fait accrocher par un adversaire et d’y avoir laissé deux places.

De sa dizième place sur la grille pour la deuxième course, Olivier s’est ensuite fait plaisir pour en remontant jusqu’au cinquième rang. On sait déjà ce qu’il advint lors de la troisième épreuve, après que deux des pilotes de tête se soient fait piéger par la piste humide, déclenchant un petit carambolage.

Dommage pour Olivier qui comptait bien s’attaquer à un autre de ses équipiers de circonstance, Michael Lewis.

Ce second voyage aux Etats-Unis lui a quand même permis de se remettre en rythme, avant de vivre une dizaine de jours particulièrement dense pour la Formula BMW Europe. D’abord ce week-end sur le circuit urbain de Valencia, avant de rejoindre dans la foulée, Spa Francorchamps.

Le résultat des essais qualificatifs

Première séance

1 – Giancarlo Vilarinho (Eurointernational) : 2’18"465
2 – Gabby Chaves (Eurointernational) : 2’18"767
3 – James Kovacic (Team Apex) : 2’18"790
4 – Michael Lewis (Eurointernational) : 2’18"851
5 – Giammarco Raimondo (Autotecnica) : 2’19"00
6 – Alex Ellis (Autotecnica) : 2’19"041
7 – Joao Orto (Team Apex) : 2’19"467
8 – Olivier Lombard (Eurointernational) : 2’19"628
9 – Martin Sala (Team Apex) : 2’19"634
10 – Wilson Philippe (Euro Junior Team) : 2’20"388

Seconde séance

1 – Giancarlo Vilarinho (Eurointernational) : 2’17"601
2 – James Kovacic (Team Apex) : 2’17" 620
3 – Gabby Chaves (Eurointernational) : 2’17"795
4 – Giammarco Raimondo (Autotecnica) : 2’18"138
5 – Michael Lewis (Eurointernational) : 2’18"153
6 – Alex Ellis (Autotecnica) : 2’18"232
7 – Joao Horto (Team Apex) : 2’18"739
8 – Martin Sala (Team Apex) : 2’18"823
9 – Daniel Vela (Euro Junior Team) : 2’18"950
10 – Olivier Lombard (Eurointernational) : 2’18"968

Le classement de la course 1

1 – Giancarlo Vilarinho (Eurointernational) Les 10 tours en 23’14"282
2 – Gabby Chaves (Eurointernational) à 5"191
3 – Giammarco Raimondo (Autotecnica) à 6"875
4 – Alex Ellis (Autotecnica) à 12"339
5 – Joao Horto (Team Apex) à 13"252
6 – Michael Lewis (Eurointernational) à 13"333
7 – Olivier Lombard (Eurointernational) à 14"201
8 – Martin Sala (Team Apex) à 19"719
9 – Daniel Vela (Euro Junior Team) à 20’043
10 – Wilson Philippe (Euro Junior Team) à 28"253
   
Meilleur tour
:Alex Ellis en  2’18“186

Le classement de la course  2

1 – Gabby Chaves (Eurointernational) Les 10 tours en 25’15"483
2 – Joao Horto (Team Apex) à 4"432
3 – Michael Lewis (Eurointernational) à 4"931
4 – James Kovacic (Team Apex) à 6"219
5 – Olivier Lombard (Eurointernational) à 7"893
6 – Daniel Vela (Euro Junior Team) à 15"688
7 – Martin Sala (Team Apex) à 15"818
8 – Wilson Philippe (Euro Junior Team) à 16"255
9 – Barrett Mertins (Jensen Motorsport) à 22"194
10 – Giancarlo Vilarinho (Eurointernational) à 38"048

Meilleur tour : Giancarlo Vilarinho en  2’19“280

Le classement de la course 3

1 – Gabby Chaves (Eurointernational) Les 9 tours en 25’35"507
2 – Alex Ellis (Autotecnica) à 1"254
3 – Michael Lewis (Eurointernational) à 2"082
4 – Olivier Lombard (Eurointernational) à 2"820
5 – Joao Horto (Team Apex) à 3"076
6 – Wilson Philippe (Euro Junior Team) à 4"160
7 – Martin Sala (Team Apex) à 5"053
8 – Barrett Mertins (Jensen Motorsport) à 6"008

Meilleur tour : Wilson Philippe en 4’36“989

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