WRC en Grèce : Miko Hirvonen et Ford victorieux relancent le Championnat 2009

 

 
Après son équipier et compatriote Jari Matti Latvala vainqueur du récent Rallye de Sardaigne, le Finlandais Mikko Hirvonen, s’est adjugé à son tour, ce week-end, le fameux Rallye de l’Acropole en Grèce,

Sa  toute première victoire de la saison. !

Grace à ce succès, le pilote du Team Ford, revient à … sept petits points  seulement du leader, Sébastien Loeb, lequel a  hélas pour lui abandonné samedi, après une impressionnante série de sept tonneaux !

Déjà quatre fois second en ce début de saison derrière l’intouchable pilote Citroën, Mikko Hirvonen revient pourtant en boulet de canon sur Sébastien Loeb.

En effet, l’Alsacien n’ayant scoré aucun point sur les pistes Grecques, les 10  précieux points que procure une victoire, permettent ainsi au pilote Finlandais de se rapprocher dangereusement  du pilote de la C4 et aussi et surtout de relancer la course au titre suprême…

Aux titres d’ailleurs car qu’il s’agisse du Championnat pilote ou bien du Championnat des constructeurs !

En effet, outre Hirvonen qui termine sur la plus haute marche du podium, son lieutenant Jari-Matti Latvala, finit lui à une inespérée troisième place, après… sa bévue ou il avait concédé quatre minutes. Mais l’épreuve Hellène ayant été plus que décimée, Latvala est donc parvenu  pour la plus grande joie de son patron, Malcolm Wilson qui dirige l’équipe Ford, à finir sur le podium

Lequel Malcolm, affichait la mine réjouie des grandes occasions car ses pilotes lui offrent une seconde victoire d’affilée en 2009, après celle de Latvala en Sardaigne le mois dernier. Il le reconnaissait bien volontiers

« Cela fait du bien aux troupes Ford  »

Il faut dire qu’après une impressionnante série de …six victoires consécutives enchaînées par le multiple Champion du Monde, Sébastien Loeb, entre le RAC à l’automne 2008 et les cinq premières manches du début  de saison 2009, les pilotes Ford commençaient à désespérer et à inquiéter sérieusement le boss.

Le surprenant abandon  d’abord du pilote de la C4 Citroën, samedi à la suite à d’une violente sortie de route au cours de l’ES7, ajoutés ensuite aux  problèmes de son équipier Dani Sordo (suspension cassée dans l’ES9), ont permis à Hirvonen, de re gouter aux joies de la victoire.

Si le renoncement du quintuple Champion du Monde et leader du  classement provisoire du Championnat 2009 avaient jetés la consternation dans le clan Français, ce dernier retrouvait toutefois le sourire grâce à l’inattendue et inespérée seconde place qu’est allée cueillir son compatriote le Gapençais, Sébastien Ogier

Le lauréat du dernier Rallye Monte Carlo, intégré cette année au sein du ‘’Citroën Junior Team » a repris le flambeau et redonné des raisons d’espérer au clan de la marque aux chevrons, en parvenant  à s’intercaler entre les deux pilotes Ford ! Ce qui, avouons-le n’est pas un mince exploit … à la portée de tous !

Réprimandé tout dernièrement par le  » big boss », Olivier Quesnel après une ou deux bêtises qui l’avaient contraint à abandonner lors des Rallyes précédents, Sébastien Ogier arrache incroyablement son tout premier podium mondial !!!

Mais il n’aura pu partager l’immense bonheur que lui a procuré cette sacrée performance avec son patron car ce week-end, le ‘’ père ’’ Quesnel n’était pas la… Super occupé qu’il était aux 24 Heures du Mans

Eh oui, Olivier y dirigeait  – avec le fantastique succès que l’on sait- les hommes de l’équipe Peugeot sport dans la Sarthe puisque depuis l’hiver dernier, il est à la fois en charge des programmes rallye et circuit du groupe PSA Peugeot-Citroën.

Mais pour en avoir parlé avec lui au cours de la semaine dans le paddock du Mans, Olivier suivait à la minute tout le déroulement du Rallye de l’Acropole. Et il a apprécié et félicité immédiatement son jeune poulain !

Car le Gapençais a tout de même réalisé un véritable exploit.
 
Monter sur un podium mondial après huit rallyes seulement, ce n’est pas donné à n’importe qui !

Le pilote du Citroën Junior Team obtient son premier podium donc en terminant le rallye, à 1’12 »9 du vainqueur, Mikko Hirvonen. Profitant certes des nombreux abandons dont ceux de Loeb – Sordo et Petter Solberg. Mais lui n’a pas commis d’erreur ! Et s’en voit récompensé

Agé de 25 ans, Seb Ogier avait déjà fait parler de lui en janvier dernier en s’imposant dans le mythique et prestigieux Rallye Monte-Carlo, qui comptait cette année pour le compte du Championnat IRC ou il avait mené à la victoire la Peugeot 207 S 2000 du Team Kronos financé et soutenu par le manufacturier BF Goodrich

Par la suite, revenu en Championnat du Monde WRC, Ogier avait alterné  les bons et les mauvais résultats, finissant à la fois parfois dans les points ou abandonnant aussi, victime de sa fougue… 

Nul doute que cette seconde pace et le podium qui l’accompagne vont lui avoir donné de l’assurance et la reconnaissance du milieu. Lui, ôtant sans doute très certainement un peu de stress et d’anxiété.

Maintenant Seb sait qu’il peut le faire…

Comme son illustre ainé qui a débuté lui aussi par la petite porte chez Citroën avant de devenir le GRAND Sébastien Loeb, au fabuleux palmarès

Gilles Gaignault

Photos : constructeurs

 
Le classement du Rallye de l’Acropole

1. Hirvonen-Lehtinen (Ford Focus) : 4h09’42’’5
2. Ogier-Ingrassia (Citroën C4) à 1’12’’9
3. Latvala-Antilla (Ford Focus) à 1’45’’0
4. Villagra-Diaz (Ford Focus) à  3’48’’3
5. Rautenbach – Barritt (Citroën C4) à 3’59’’8
6. Al Qassimi-Orr (Ford Focus) à 7’04’’3
7. Ostberg-Andersson (Subaru Impreza) à 12’24’’9
8. Athanassoulas-Zakheos (Skoda Fabia) à12’47’’6
9. Al Attiyah-Bernacchini (Subaru Impreza) à 13’09’’9
10. Araujo-Ramalho (Mitsubishi Lancer) à15’04’’5
11. Arai-Mac Neall (Subaru Impreza) à 16’02’’5
12. Sordo – Marti (Citroën C4) à 18’41’’0

Le classement provisoire du championnat pilotes

1. Sébastien Loeb : 55 points
2. Mikko Hirvonen : 48 pts
3. Dani Sordo : 31 pts
4. Jari-Matti Latvala : 25 pts
5. Henning Solberg : 21 pts
6. Petter Solberg : 20 pts
7. Matthew Wilson : 15 pts
8. Federico Villagra : 14 pts
9. Sébastien Ogier :13 pts
10. Mads Ostberg : 7 pts

Le classement provisdoire du Championnat constructeurs

1. Citroën Total : 94 points
2. BP Ford Abu Dhabi : 79 pts
3. Stobart VK M-Sport : 49 pts
4. Citroën Junior Team : 24 pts
5. Munchi’s Ford : 18 pts

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