500 Miles à Indianapolis : C’est le grand jour pour les 33 qualifiés

 

Ce dimanche c’est ‘’ Jour de fête ‘’ à Indianapolis !

C’est le ‘’ Grand jour ‘’ : Les 500 Miles. L’épreuve-Reine du calendrier du réputé Championnat Indycar.

A 11 Heures, Mari George prononcera en effet le traditionnel et rituel :

« Ladies and Gentlemen start your engines »

Et la meute des 33 pilotes qui se sont qualifies par vague de trois séries de onze pilotes, s’élancera pour plus de trois heures trente et tenter de remporter cette prestigieuse course que sont ces 500 Miles d’Indianapolis .

Après une lutte féroce et une bataille qui pourra se poursuivre jusque dans les derniers mètres, le vainqueur l’emportant parfois d’un museau sur son dauphin !

En piste, pour tenter de rejoindre le célèbre Panthéon des pilotes, le Brésilien Helio Castroneves, partira en pole position ce dimanche.

Le pilote de la prestigieuse équipe que dirige depuis trente ans Roger Penske a l’occasion de remporter ces 500 miles d’Indianapolis pour la troisième fois de sa brillante carrière.

La mythique course disputée sur le légendaire ovale de 4 km surnommé le "Brickyard" qui se déroulera comme chaque année devant plusieurs centaines de milliers de spectateurs. Les tribunes pouvant accueillir prés de 350.000 spectateurs !

Castronéves a déjà gagné deux fois les 500 Miles, en 2001 et 2002 et s’il parvient à y triompher pour la troisième fois ce dimanche, en cas de nouvelle victoire, Hélio deviendrait le neuvième pilote de l’histoire, depuis les débuts de la course en 1911, à réussir le triplé.

Un authentique exploit !

Castroneves, partira à l’intérieur de la première ligne, avec son coéquipier l’Australien de l’écurie Penske, Ryan Briscoe et l’Ecossais, Dario Franchitti, placé lui à l’extérieur.

Le lauréat de l’édition 2008, le Néo-zélandais, Scott Dixon a réalisé le cinquième chrono.

L’Américaine Danica Patrick, première femme à remporter une course en Indycar, la saison passée sur le circuit Japonais de Motegi, s’élancera de la quatrième ligne.

Deux autres jeunes femmes sont parvenues à décrocher leur qualification :

Sa compatriote Sarah Fisher qui s’élancera depuis la septième ligne et la Vénézuélienne Milka Duno, placée sur la dixième.

Le seul Français inscrit cette année, le jeune ‘’ Rookie ‘’ Nelson Philippe a réussi à arracher sa qualification. Il a obtenu le trente deuxième chrono.

A noter que l’ancien coéquipier de Sébastien Bourdais en Champcar, le Brésilien, Bruno Junqueira s’était qualifié in extrémis dimanche dernier mais il a du céder sa place à son partenaire au sen du Team Conquest d’Eric Bachelart, le Canadien Alex Tagliani !

Ce dernier ayant raté sa qualification, le patron l’ancien pilote Belge Eric Bachelart qui le fait rouler à l’année avec ses sponsors ayant choisi de le… retenir alors que Junqueira appelé de dernière minute, n’était qu’un pigiste de luxe…

Ultime précision qui a son importance : A Indy, c’est ‘’ La voiture qui est qualifiée ‘’…

Ceci explique cela.

Gilles Gaignault
Photos : Olivier Michel – Indy -Conquest

La grille de départ

1. ligne
Helio Castroneves (Penske) – 224.864: (361,806 km/h)
Ryan Briscoe (Penske) – 224.083: (360,550 km/h)
Dario Franchitti  (Ganassi) – 224.010 : (360,432 km/h)

2. ligne
Graham Rahal (Newman-Haas) – 223.954: (360,342 km/h)
Scott Dixon (Ganassi) – 223.867: (360,202 km/h)
Tony Kanaan (Andretti-Green) – 223.612: (359,792 km/h)

3. ligne
Mario Moraes (KV) – 223.331: 359,340 km/h)
Marco Andretti (Andretti-Green) – 223.114: (358,990 km/h)
Will Power (Penske) – 223.028: 358,852 km/h)

4. ligne
Danica Patrick (Andretti-Green) – 222.882: (358,617 km/h)
Alex Lloyd (Schmidt-Ganassi) – 222.622
Raphael Matos (Luczo Dragon) – 223.429

5. ligne
Paul Tracy (KV) – 223.111
Vitor Meira (Foyt) – 223.054
Justin Wilson (Coyne) – 222.903

6. ligne
Hideki Mutoh (Andretti-Green) – 222.805
Ed Carpenter (Vision) – 222.780
Dan Wheldon (Panther) – 222.777

7. ligne
AJ Foyt IV  (Foyt) – 222.586
Scott Sharp (Panther) – 222.162
Sarah Fisher (Fisher) – 222.082

8. ligne
Davey Hamilton (Dreyer&Reinbold) – 221.956
Robert Doornbos (Newman-Haas) – 221.692
Townsend Bell (KV) – 221.195

9. ligne
Oriol Servia (Rahal Letterman) – 220.984
Tomas Scheckter (Coyne) – 221.496
Mike Conway (Dreyer&Reinbold) – 221.417

10. ligne
John Andretti (Dreyer&Reinbold) – 221.316
Ernesto Viso (HVM) – 221.164
Bruno Junqueira *  (Conquest) – 221.115

11. ligne
Milka Duno (Dreyer&Reinbold) – 221.106
Nelson Philippe (HVM) – 220.754
Ryan Hunter-Reay (Vision) – 220.597

* Remplacé par Alex Tagliani : non qualifié

 

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