Rallye d’Alsace : Patrick Henry s’impose à nouveau à Epinal

  
  
 
Champion de France des Rallyes 2007 et vainqueur du Rallye Alsace-Vosges -Ville d’Epinal la saison passée, Patrick Henry toujours secondé par Magali Lombard – n’a pas manqué l’occasion qui lui était offerte par le Team GPC Motorsport de se mettre de nouveau en évidence !

Au volant d’une Peugeot 206WRC, le Franc-Comtois s’est imposé en effet pour la seconde année consécutive au terme de la 25e édition du Rallye Alsace-Vosges -Ville d’Epinal, précédant le duo Marc Barbé -Stéphane Renelleau (Peugeot 206WRC) et  le tandem Emmanuel Guigou – David Marty (Renault Clio R3).

Vainqueur de la manche du Trophée BFGoodrich, Emmanuel Guigou s’empare de la tête du Championnat de France des Rallyes 2009.

Trois semaines après le Rallye Lyon-Charbonnières – Rhône, Epinal a accueilli la deuxième épreuve du Championnat de France des Rallyes 2009. 110 concurrents ont été autorisés à prendre le départ du Centre des Congrès du chef-lieu vosgien dont les représentants de six équipes du Championnat de France Team et vingt concurrents de la Suzuki Rallye Cup – FFSA.
 
En l’absence de Pierre et Martine Roché dont la Subaru Impreza WRC (Team FJ.com) a été accidentée durant le shakedown, la première étape fut animée par Patrick Henry et Magali Lombard (Peugeot 206WRC – Team GPC Motorsport) et Jean-Sébastien Vigion et Eric Yvernault (Peugeot 207 Super 2000 – Team Barroso Yacco).

Malgré un déficit de puissance, Jean-Sébastien Vigion a montré de grandes capacités pour suivre le rythme de l’ancien Champion de France et de sa WRC dans des conditions difficiles, entre les orages qui s’abattaient sur les routes du Bas-Rhin. Avec plusieurs meilleurs temps, le Limougeaud a pu maintenir l’écart sous les quinze secondes avant d’être piégé sur une coulée d’eau et d’abandonner dans le second passage dans Blienschwiller – Epfig (ES8).

Promus au deuxième rang, Guillaume Canivenq et Sébastien Grimal (Peugeot 207 Super 2000 / Team Barroso Yacco) n’ont pas eu le temps de s’exprimer alors que les routes de la deuxième étape étaient sèches. Un problème moteur, conséquence de la réception d’un saut, les a contraints à l’abandon dès le premier chrono de la seconde étape entre Epinal et Urimenil dans les Vosges.

Le retrait des deux Peugeot 207 Super 2000 préparées par Barroso Sport a permis à Marc Barbé et Stéphane Renelleau (Peugeot 206WRC) de terminer au deuxième rang à près de quatre minutes de l’intouchable Patrick Henry, vainqueur pour la seconde fois consécutive du Rallye Alsace-Vosges comme Didier Auriol, Bernard Béguin, Philippe Bugalski et Brice Tirabassi avant lui.

Trophée BFGoodrich : Emmanuel Guigou en numéro 1

Profitant des problèmes des Super 2000 (abandons des Peugeot et problème de direction assistée sur l’Abarth de Gal), Emmanuel Guigou et David Marty (Renault Clio R3) remportent leur première victoire dans le Trophée BFGoodrich et terminent sur le podium du classement général final en s’imposant en Groupe R. Plébiscité par le public pour le spectacle offert, le Vice Champion de France des Rallyes Terre en profite pour prendre la tête du Championnat de France 2009. Olivier Courtois et Damien Jole (Renault Maxi Mégane) et Patrick Rouillard et Cédric Mondon (Renault Maxi Mégane / Team 2HP Compétition) complètent le podium du Trophée BFGoodrich.

Guillaume Couval et Mélanie Grandjean (Renault Clio Ragnotti / Team MSR by GBI.com) s’imposent en Groupe N en terminant au neuvième rang scratch. François Rennard et Gabin Moreau (Renault Clio / Team GPC Motorsport) remportent le Groupe F2000 avec la douzième place finale.

Le Team GPC Motorsport fait carton plein

Grâce à Patrick Henry et Ludovic Gal, vainqueurs des classes A8W et A7S, le Team GPC Motorsport marquent le maximum des points à l’arrivée du Rallye Alsace-Vosges Ville d’Epinal. Juste derrière, le Team MSR by GBI.com prend 18 points avec Guillaume Couval (1er N3) et Pascal Lescloupe (2e N4) et le Team 2HP gagne 14 points avec Hervé Paternot (1er N4) et Patrick Rouillard (2e A7K). Après cette deuxième manche, les Teams GPC Motorsport et MSR by GBI.com se partagent la première place du Championnat avec 31 points.

Les réactions

Patrick Henry :

 « Ce fut un week-end très positif. C’est un carton plein pour le Team GPC Motorsport. Nous nous sommes fait plaisir tout le week-end que ce soit sur routes grasses hier ou sur le sec aujourd’hui. L’auto est très sympa à piloter. J’ai tout de suite trouvé les bons réglages. J’ai roulé à ma main sans trop regarder ce que faisaient les autres. Sans penser au championnat, j’ai pu faire ma course librement. Le Team GPC Motorsport a fait du super travail. Le contrat est rempli pour l’équipe. »

Marc Barbé :

« Le bilan est plutôt bon. Au départ, nous espérions le top 5. Même si le plateau n’était pas très fourni, c’est une confirmation de l’année 2008 pour nous. L’an passé, j’ai pris la dixième place malgré des problèmes mécaniques ici et j’étais sixième à l’arrivée du Mont-Blanc. C’est aussi une confirmation de la bonne entente avec mon copilote. Je pense avoir encore une grosse marge de progression. J’ai du mal à réaliser que je termine deuxième. »

Emmanuel Guigou :

« C’est fabuleux ! Un très beau week-end. J’ai progressé petit-à-petit vers le podium du rallye. Je prends la tête du Championnat avec ma petite Clio, c’est génial pour tous nos partenaires. Etre premier après deux manches est exceptionnel face à de grosses autos au départ de chaque rallye. C’est assez opportuniste mais nous sommes là. »

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