Rallye OiLibya de Tunisie : Eric Vigouroux et Jordi Viladoms… Les bonnes surprises du jour !

 

Après la neutralisation souhaitée par tous lundi, ce mardi le 27ème Rallye OiLibya de Tunisie est reparti sur les chapeaux de roue pour une longue étape longue de 410km entre Brack et Quaryat en Libye.

Cette nouvelle étape, très technique et physique pour les motards a vu la victoire du Catalan Jordi Viladoms devant le Chilien « Chaleco » Lopez et le leader de la course, l’Espagnol Marc Coma, tous  trois sur KTM.

Olivier Pain impose lui sa Yamaha en 450cc devant Luca Manca et Bruno Da Costa.

En auto, Eric Vigouroux réalise le meilleur chrono sur son Trophy Truck devant les deux BMW d’Orlando Terranova et Leonid Novitskiy.

Une étape impitoyable sur sa première partie avec des passages dignes des plus grandes épreuves de trial. Les navigateurs furent également à la fête pour déjouer les pièges de ce septième secteur sélectif.

La caravane du rallye a rejoint ce mardi soir le bivouac de Quaryat après une étape éprouvante sur un tracé tantôt cassant sur les cailloux, tantôt rapide sur la seconde partie. Gestion de course oblige, les pilotes de tête ont joué la prudence en évitant tant que faire se peut les possibles crevaisons.

Avec une régularité de métronome, Jordi Viladoms s’en sort le mieux et remporte l’étape en moto devant le Chilien « Chaleco » Lopez et l’homme qui mène actuellement la catégorie au général provisoire, le vainqueur du dernier Dakar Sud-américain, Marc Coma.

Son rival, Cyril Despres ouvrait ce matin la piste et la navigation, peu évidente, ne lui a pas facilité les choses. Le Français perd encore du temps, de précieuses minutes sur Coma, toujours leader ce mardi soir au général. David Casteu, lui n’a pas chômé non plus, mais s’est hélas malheureusement offert …une belle partie de jardinage en compagnie du Norvégien Pal Anders Ullevalseter. ! 

Dommage pour eux, car les minutes de retard s’accumulent…

A l’arrivée, un à un ils nous délivraient  le déroulement de cette journée. A commencer par l’heureux lauréat, Jordi Viladoms, le meilleur des pilotes de KTM :

« Je suis très heureux d’avoir fait le meilleur chrono car cette étape était vraiment très difficile. La première partie était redoutable avec beaucoup de cailloux. Il fallait rester concentré au maximum. Ensuite sur la deuxième partie, j’ai vu que Marc et Cyril s’étaient perdus et j’ai augmenté le rythme sur la partie rapide. Pour le classement final, je reste prudent mais je vise bien sûr le podium. »

A ses côtés, son dauphin « Chaleco » Lopez, embrayait :
 
« Quelle étape ! Très technique sur laquelle la moindre erreur pouvait coûter cher. J’ai
Endommagé mon pneu et ma jante au point que ce fut assez « chaud » pour terminer. La navigation n’était pas évidente non plus, mais je signe le deuxième temps…et j’en suis très heureux en regardant l’état de ma roue avant L’Afrique est vraiment différente de l’Amérique du Sud ! »

Cependant que le leader, troisième ce mardi, Marc Coma, racontait :

« L’étape était très longue aujourd’hui, la première partie fut très technique et physique.
Beaucoup de cailloux et de passages très trialisant. Après le ravitaillement, la piste est soudainement devenue plus rapide et le rythme plus élevé. J’ai commis une erreur de navigation sur les changements de direction et j’ai vu la poussière de Cyril. Ce rallye est très exigeant et on ne doit faire aucune erreur. Il reste encore quatre étapes et je sais par expérience qu’aucun rallye n’est terminé avant la ligne d’arrivée finale. »

Cyril Despres, justement précisait :

« Le rythme était élevé sur les 90 derniers kilomètres, mais tout le reste de la spéciale n’était vraiment pas évident. Les 150 premiers, génial, beaucoup de tout…des cailloux, des changements de direction dans les canyons, une très belle première partie de spéciale  Avec Marc, nous avons perdu un peu de temps en cherchant le bon cap, puis Jordi et Chaleco sont venus nous rejoindre. Mon pneu arrière était complètement HS après 390 km, j’ai attaqué tout le long mais la moindre petite erreur coûte beaucoup de temps. Les automatismes reviennent un peu mais la science de la navigation n’est pas exacte, pour personne, en tous cas pas pour moi. Pour le général, alors que Marc a un peu d’avance, il la joue tactique et me colle aux basques et il n’est pas facile dans ces conditions de lui reprendre du temps… »

Quant à David Casteu, lui il concluait, ravi de sa journée :

« Sur le passage trialisant, c’était debout sur la moto…Il y avait des cailloux partout et il était préférable de garder les yeux grand ouverts. Belle séance de moto ! A la fin avec « Paulo » (Pal Ander Ullevalseter), nous sommes partis au cap, puis nous avons coupé en faisant beaucoup de hors piste. Nous avons roulé ensemble jusqu’à la fin et nous nous sommes régalés ! »

En 450 cc, par contre Olivier Pain a lui connu une journée parfaite. Ravi de sa performance, il reprend un peu de temps sur Luca Manca, en tête de la catégorie.

Olivier Pain :

« J’ai bien roulé aujourd’hui, une journée avec. Malgré tout, ce sera très dur de rattraper mon retard sur Luca au général. Je fais une bonne opération en espérant qu’il en soit ainsi tous les jours jusqu’à la fin. Jusqu’au ravitaillement, ce fut terriblement physique et risqué car en chutant sur ces cailloux on pouvait se faire très mal et casser la moto. La fin était heureusement  plus roulante avec un pilotage très sympa et en plus, pas d’erreur de navigation. »

 Coup de chapeau également à Bruno Da Costa qui se classe troisième sur un terrain qu’il découvre.

Quant à notre cher, vaillant et courageux rugbyman, Christian Califano, bien remis de sa mauvaise chute, survenue voilà déjà quatre jours et toujours là, heureux de « manger » des kilomètres, le rallye est une véritable leçon…de vie et de courage, le rugbyman apprécie !

L’autre bonne surprise aujourd’hui mardi est la victoire sur quatre roues du Trophy Truck d’Eric Vigouroux. Depuis le début du rallye, le Français a enchaîné les problèmes mécaniques contrairement à l’année dernière où il n’avait eu qu’à resserrer les boulons… Sur ce terrain très accidenté, le Chevrolet a avalé les difficultés et s’impose enfin devant les deux BMW X3 de l’Argentin Orlando Terranova et du Russe Leonid Novitskiy.

Pas de crevaison ce mardi pour le Français contrairement à l’Argentin et au Russe.

Bien malchanceux en début de Rallye, Eric   » le Californien  »  – il vit dorénavant à San Diego -était enfin content d’avoir réalisé une perf et gagné une spéciale.

Eric Vigouroux :

« Nous n’avons eu aucun problème en roulant à notre main et en utilisant le potentiel de la voiture au maximum. Alex a été parfait et du coup le résultat est là. Cela nous donne encore plus de regrets sur nos problèmes mécaniques d’hier. Les mécaniciens ont travaillé toute la nuit. Ce qui est décevant c’est cette accumulation de soucis car en 2008, la voiture fut extrêmement fiable nous permettant de terminer deuxièmes. Pour le général, plus trop d’illusion, si nous terminons dans les dix premiers, ce sera déjà bien… »

De son coté, l’ami Jean Louis Schlesser sur son nouveau Buggy-Porsche en pleine phase de développement, ne fut pas épargné non plus, mais il signe néanmoins un prometteur quatrième temps devant  le Mitsubishi de l’étonnant Nicolas Misslin, pourtant  victime de deux crevaisons au compteur.

Jean-Louis Schlesser :

« Nous avons assuré comme des malades sur les cailloux mais au km 200, nous avons tout de même crevé…C’est hallucinant, car nous avions fait attention. La deuxième partie du chrono était magnifique avec de belles courbes… Je suis très content qu’Eric ait gagné la spéciale, c’est super. »

Au classement provisoire, le BMW de Terranova même toujours et occupe la tête du classement devant le proto Dessoude de Christian Lavieille et la seconde BMW de Leonid Novitskiy. Guerlain Chicherit, sur la troisième BMW, turbo explosé au cours de cette septième étape a perdu beaucoup de temps tandis que lz brillant Pascal Thomasse se maintient dans le Top 5 au volant du redoutable buggy MD.

Orlando Terranova :

« Je n’avais jamais vu un début de spéciale pareil avec autant de cailloux, du vrai trial… C’était très dur pour la voiture et les pneus. Après notre crevaison au km 150, tout était parfait, nous avons pu attaquer sur la partie rapide. »

Pascal Thomasse qui pilote un Buggy MD HYPER PERFORMANT, était lui aussi plutôt satisfait de sa journée :

« Ce n’était pas une spéciale taillée pour les buggies mais il y avait moyen de faire quelque chose. A ce moment du rallye, nous pouvons toujours espérer un podium. »

Tout comme Nicolas Misslin au volant de l’un des deux anciens Mitsubishi ‘’ usine ‘’2007 :
 
« Il fallait absolument être vigilant. Nous sommes d’abord remontés sur Vigouroux et nous avons crevé puis en remontant sur Schlesser nous avons à nouveau crevé… A ce moment là, nous n’avions plus de joker pneumatique et plus de droit à l’erreur ! Je commence vraiment à bien maîtriser la Mitsubishi et je prends beaucoup de plaisir à la piloter. »

 
Le mot de la fin, nous le laissons à Christian Lavieille toujours brillant avec le Proto d’ André Dessoude :

« Début très cassant et nous sommes restés très prudents pour éviter la crevaison. Malheureusement, nos efforts ne furent pas récompensés car 20 km après le CP 1
nous avons crevé à l’arrière gauche. La fin était un peu trop rapide pour nous, mais nous ne nous sommes pas enflammés. »

Dans la catégorie T2, l’équipage Italien Michele De Nora- Maurizio Dominella
signe le meilleur temps et se classe neuvième de la spéciale devant les leaders au général, les Russes Artem Varentsov-Roman Elagin.

Ce mercredi, le rallye quitte la Libye pour replonger au cœur de la Tunisie. Si le bivouac sera bien implanté en Tunisie, la spéciale au menu du jour se déroulera bien elle sur le sol Libyen.

Gilles Gaignault

Photos : Alain Rossignol

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