WSR : En route pour une cinquième saison

 

 
En 2008, dix-sept pilotes sont montés au moins à une reprise sur le podium et neuf ont gouté aux joies de la victoire. Les essais hivernaux ont prouvé que cette année s’annonce dans la même lignée, avec une douzaine de pilotes constamment dans la même seconde. Démarrer du bon pied semble ainsi impératif afin de marquer de son empreinte 2009.
 
La cinquième édition des World Séries by Renault débute le 18 avril, là où 2008 s’est bouclée, à Barcelone. Six mois se sont écoulés depuis et les choses ont quelque peu évolué. Ainsi, dans la lignée des dernières évolutions appliquées à la Formule 1, les appendices aérodynamiques de Formula Renault 3.5 ont été retirés, offrant ainsi une ligne plus épurée à cette monoplace, développée par Renault Sport Technologies. L’appui aérodynamique a donc été réduit au profit d’une plus grande vitesse de pointe. Les essais de développement, puis les essais collectifs ont rapidement mis en avant un net gain de performance.

Le Champion 2008, Giedo Van der Garde, a prouvé la saison dernière l’importance de réussir un début d’année parfait. L’équipe P1 Motorsport espère bien rééditer le même coup cette saison avec le Britannique James Walker.

Arborant les couleurs de l’équipe de Formule 1 Force India, International Draco Racing a opté pour la stabilité en alignant cette saison exactement le même duo qu’en 2008 : Bertrand Baguette et Marco Barba. Adriano Morini, propriétaire de l’équipe italienne, compte sur le Belge et l’Espagnol pour faire la différence d’entrée de jeu.

Vainqueur à Monaco puis au Mans la saison dernière, Charles Pic rempile chez Tech 1 Racing. Intégré au programme Renault Driver Développent, le Français n’a qu’un seul but cette saison, le titre ! Pour l’équipe toulousaine, le souhait est également manifeste d’aller conquérir un troisième titre Teams consécutif.

Tout comme Charles Pic, Miguel Molina s’est imposé à deux reprises en 2008. Toujours fidèle à la Formula Renault 3.5 Séries, il a en revanche changé de team durant l’intersaison et rejoint les rangs de Ultimate Motorsport. Son expérience de la discipline sera un atout de poids pour son équipier Greg Mansell, le fils de Nigel Mansell, Champion du Monde de Formule 1 en 1992.

Plusieurs teams ont choisi l’option d’associer un pilote d’expérience à un pilote débutant. Ainsi, Fairuz Fauzy sera épaulé par Sten Pentus chez Mofaz Fortec Motorsport et Marcos Martinez (Pons Racing) partagera sa connaissance de la Formula Renault 3.5 Séries avec Federico Leo (Pons Racing). Chez Epsilon Euskadi, Adrian Valles reprend du service. Vice-champion en 2005, derrière Robert Kubica, Valles aura un rôle de professeur pour Chris Van der Drift. L’objectif du Néo Zélandais, vainqueur de l’International Formula Master en 2008, sera de rapidement venir se battre pour la victoire.

L’équipe Carlin Motorsport adopte une tout autre philosophie, en faisant confiance à un duo de Rookie, Jaime Alguersuari et Oliver Turvey. Les deux jeunes pilotes, soutenus par Red Bull Junior Team pour l’un et Racing Step Foundation pour l’autre, se connaissent très bien ! Equipiers en F3 Britannique en 2008, déjà chez Carlin Motorsport, l’Espagnol et le Britannique ont monopolisé les deux premières places de ce championnat, avec Alguersuari devant Turvey.

Prema Powerteam alignera également deux débutants, Julian Leal et Frankie Prozenzano. Anton Nebilitskiy, animateur de l’Eurocup Formula Renault 2.0 et de la Formula Renault 2.0 West European Cup la saison dernière, découvrira lui aussi la discipline chez Comtec Racing. Enfin, Pasquale DiSabatino revient avec de grosses ambitions chez RC Motorsport, tandis que deux monoplaces seront alignées par Interwetten Racing

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