En ce 13 Mars 2009 : Les 40 ans de l’inoubliable Porsche 917

 

Il y a tout juste quarante ans ce vendredi 13 mars 2009,  le 13 mars 1969  à l’occasion du Motor Show de Genève, le Dr Ferdinand Porsche dévoilait un bolide dénommé Porsche 917. Lequel allait très rapidement devenir ‘’ la ‘’ voiture  à battre et une légende !

Ce prototype est né à la suite de la décision des autorités sportives internationales, la CSI (Commission Sportive Internationale) laquelle  présidée par le Belge Pierre Ugeux, allait ensuite donner naissance à la FISA (Fédération Internationale du Sport Automobile), de modifier le règlement en vigueur.
 
L’usine Porsche décide alors de lancer  la construction d’un tout nouveau prototype nommé 917 et basé sur un châssis de 908 L.

Pour propulser ce bolide, les ingénieurs de la firme de Stuttgart décident de concevoir un fabuleux moteur 12 cylindres à plat extrapolé du moteur 8 cylindres 3 litres de la 908 plus la moitié d’un.

Ce boxer 12 d’une cylindrée de 4,5 litres sera porté en 1970 à 4,9 litres puis à 5 litres en 1971.

Deux versions différentes de ces inoubliables 917 seront fabriquées : la « LH » (pour Lang Heck) qui signifie « longue queue » et la version « K » (pour Kurz) « court ».

La carrosserie « LH » était destinée à la base à améliorer les performances et la vitesse de pointe.

Principalement pour la longue ligne droite des Hunaudières sur le circuit des 24 Heures du Mans (avant que ne soient installées les deux chicanes en 1990)

Le 14 juin 1970, la Porsche 917  numéro 23 et pilotée par l’Allemand Hans Herrmann et le Britannique Richard Attwood devient la toute première Porsche de l’histoire à remporter les prestigieuses 24 Heures du Mans

Mais la firme réalise même un fabuleux doublé puisque une seconde Porsche 917, la numéro 3 confiée au tandem Franco-allemand  Gérard Larrousse -Willy Kauhsen finit seconde

Et c’est même un incroyable triplé Porsche car la troisième place revient encore à un bolide ‘’ made in Stuttgart ‘’ une 908, pilotée par l’équipage Rudi Lins – Helmut Marko

Un an plus tard, le 13 juin 1971, nouveau doublé  avec les duos Helmut Marko – Gijs van Lennep et Richard Attwood  – Herbert Müller

La voiture victorieuse, la numéro 22 bat le record de distance absolue  parcourue dans cette même épreuve avec 5 335,31 km parcourus (soit plus de 222 km/h de moyenne). Fantastique record qu’elle détient encore aujourd’hui, quarante ans plus tard !

En 1972 et 1973, c’est l’avènement des bolides de la firme Française Matra et Porsche se lance alors dans la  très prisée et réputée série nord-américaine  dénommée CanAm avec les 917-10 et 917-30  dont certaines développent alors une puissance phénoménale : Plus de 1 100 chevaux !!

65 exemplaires de cette inoubliable Porsche 917 ont été construites : 44 coupés, longue queue ou queue courte, 2 PA Spyder et 19 Spyder CanAm ou Intersérie. 

Et la 917 aux couleurs du non moins célèbre pétrolier Gulf deviendra la voiture culte du film mythique ‘’ Le Mans ‘’ tourné pendant l’édition 1970 des 24 Heures avec le regretté acteur –pilote Steve Mc Queen, comme héros

Sept modèles de ces 917 que nous avons pu admirer, trônent dans le tout nouveau Musée Porsche, inauguré le 31 janvier dernier à Stuttgart-Zuffenhausen dont les deux bolides  victorieux des 24 Heures du Mans en 1970 et 1971.

Gilles Gaignault
Photos :Porsche AG et Philippe Janot

Sport - Autre

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