Le Mans : Manu Collard au départ avec la Porsche ESSEX

Quelques mois après avoir annoncé son retrait de la compétition le Team Essex vient de faire savoir qu’il serait de nouveau en piste cette année !

Avec l’objectif de briller lors des prochaines 24 Heures du Mans ou l’équipe ambitionne de gagner sa catégorie, celle des LMP2 !

Pour piloter le bolide du Team, la redoutable Porsche RS Spyder, trois nouveaux pilotes  se relaieront à son Volant.

Tout d’abord, l’ancien Champion Danois du DTC  (Championnat Danois des voitures de tourisme), Casper Elgaard. Lequel recevra le renfort d’un autre spécialiste de ce type de voitures et pilote ces dernières saisons en Championnat du Monde WTCC, Kristian Poulsen.

Et  énorme surprise avec l’identité du troisième homme appelé pour conduire la Porsche RS Spyder, une voiture qu’il connaît parfaitement bien pour l’avoir notamment mené à la victoire il y a tout juste un an lors des 12 Heures de Sebring avec le Team Penske et qui se nomme…  Emmanuel Collard !

 

La coopération entre le Team Poulsen Motorsport et le Team Essex Invest, a donc permis à  Kristian Poulsen de s’assurer une place au sein de l’équipe.

Et ce en complément de son programme 2009 qui comprend déjà le Championnat du Monde WTCC avec la BMW 320si du Team Engstler Motorsport 

L’équipe sera supportée d’une part par le manufacturier Michelin et d’autre part par Porsche Motorsport, ce qui explique la présence …d’Emmanuel Collard.

Manu qui ne conduira plus pour l’équipe Pescarolo, laquelle recherche des pilotes payants indispensables à sa survie, avait déjà été approché par l’équipe Peugeot mais la maison Porsche avec qui il est sous contrat et pour qui il conduit depuis de très nombreuses saisons avait refusé de le lâcher pour qu’il fasse partie des ‘’ Tops Guns ‘’ de Peugeot pour les 24 Heures du Mans

Le Team Essex Invest  participera à deux séances de tests avec l’aide, le soutien et l‘assistance de la structure Porsche

La première ayant lieu les 7 – 8 et 9 mars prochain à l’occasion des ‘’ journées tests LMS ‘’ organisées sur le circuit HTT Paul Ricard

La seconde se déroulant elle aussi dans le cadre de journées d’essais programmées par les promoteurs du LMS sur le circuit Bugatti au Mans, les 25 et 26 avril

 

La première sortie officielle en compétition de la Porsche RS Spyder devrait se dérouler en LMS lors des1000 km de Spa sur le circuit ardennais de Francorchamps, les 9 et 10 mai

Et ce afin de préparer le grand rendez-vous des 24 Heures du Mans des 13 et 14 juin 

Elgaard et Collard  devraient lors de l’épreuve mancelle conduire la plus grande partie de l’épreuve, ne laissant que quelques relais à Poulsen pas assez expérimenté

Lequel après une bonne carrière en Rallye et en voitures de tourisme va donc effectuer ses grands débuts en endurance et en sports prototypes

Afin de se mettre dans le rythme d’une épreuve comme Le Mans, Poulsen participera d’ailleurs aux 24 Heures du Nurburgring les 23 et 24 mai et ce afin d’emmagasiner de l’expérience  sur une épreuve d’endurance type Le Mans.

C’est ce qu’a expliqué le propriétaire de l’ équipe, Peter Halvorsen.

« Nous pensons que nous pouvons faire encore mieux que l’an passé ou la voiture avait finie seconde. Et je suis extrêmement confiant quant à nos chance de l’emporter dans la Sarthe en LMP2 »

 

 Gilles Gaignault

Sport

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