F1. TEDDY MAYER EST DÉCÉDÉ

Edward Everett « Teddy » Mayer  est décédé ce vendredi 30 janvier 2009, à son domicile en Angleterre.

L’annonce de son décès a été communiqué par ses enfants, son fils Tim et sa fille Anne

Teddy Mayer était âgé de 73 ans étant né en 1935.

Citoyen Américain, il était né à Scranton en Pennsylvanie. Très  brillant il était diplômé de la très prestigieuse  Université de Yale et avait ensuite effectué des études de droit à la non moins célèbre Université de Cornell, ou il obtient son diplôme en 1962.

Alors qu’il étudie à Cornell,  passionné de sports mécaniques, Teddy rejoint le Team Rev-Em Racing, une équipe qui fait rouler des Formules Junior  et ou pilote son jeune frère Timmy et l’un de ses proches, un certain Peter Revson, héritier du géant des cosmétiques, la puissante et renommée maison REVLON

En 1963, les frères Mayer et Revson débarquent en Europe  pour participer à des épreuves de Formules Junior.

L’année suivante, Teddy Mayer aide le Néo-Zélandais Bruce McLaren  à créer son équipe qu’ils nomment : Bruce McLaren Motor Racing Ltd.
Bien que son frère Timmy  se soit tué dans une course qu’il disputait à Longford en Tasmanie une ile située au sud de l’Australie en 1964

, Teddy  décide de poursuivre ses activités dans le sport automobile car finalement lui le brillant juriste, il est devenu un accroc de la compétition

Après un nouveau drame lorsque son ami et partenaire, Bruce McLaren trouve la mort le 2 juin 1970 à Goodwood alors qu’il teste l’un de ses bolides, Teddy reprend l’écurie éponyme McLaren à son compte.

Teddy regrettera longtemps cette journée d’essais qui avait failli être annulée car Bruce en contact avec la grande équipe Matra devait se rendre en France à Velizy pour y signer son contrat  avec Jean Luc Lagardère et Marcel Chassagny pour disputer les 24 Heures du Mans !!!

C’est ce qu’il nous avait confié un jour de 1980.

Bruce disparu, le Team McLaren va cependant connaître de gros succès !

 

TEDDY-MAYER avec TYLER ALEXANDER et Ron DENNIS -Team McLAREN

TEDDY-MAYER avec TYLER ALEXANDER et Ron DENNIS -Team McLAREN

 

Remportant d’innombrables victoires en CanAm, en CART  l’ex appellation de l’actuel Indycar et aussi bien sur en  Formule 1,

Gagnant notamment les Championnats du Monde  de F1 en 1974 grâce au Brésilien Emerson Fittipaldi en 1974 et en 1976 avec le fantasque mais ‘’Ô ‘’ combien brillant James Hunt

Hélas assez rapidement l’équipe McLaren va perdre de sa superbe et tombe vite  en décrépitude et en disgrâce  à la fin des années 1970

Toutefois à partir de 1980, l’équipe va retrouver toute sa notoriété grâce au soutien du géant du tabac, le puissant groupe Américain  Philip Morris lequel va lui apporter des moyens considérables avec sa marque renommée mondialement : Marlboro

Mais le boss de Philip Morris Europe, Aleardo Buzzi qui l’a convoqué au siège Européen installé à Brillancourt dans le quartier chic de Lausanne impose que Teddy Mayer s’associe avec la structure ‘’ Project 4 Racing. ‘’ d’un certain…  Ron Dennis!

Teddy Mayer qui n’a pas le choix accepte.

Le team prend alors le nom de Marlboro-McLaren

Il demeurera jusqu’en 1982 au sein du Team comme associé de Dennis.

Année ou il vend ses parts et ses actions afin de développer une nouvelle affaire nommée Mayer Motor Racing en association avec Tyler Alexander et destinée à s’engager dans le Championnat Américain CART  en 1984

Leurs pilotes se nomment Tom Sneva et Howdy Holmes . L’équipe va vite gagner et connaitre une belle notoriété outre –atlantique.

En fin d’année 1985, Carl Haas qui a convaincu le géant de l’agro alimentaire la toute puissante compagnie Beatrice Food Companies Inc. De s’engager en Grand Prix de F1 fait alors appel à Teddy – pour l’aider à manager cette nouvelle équipe  qu’ils nomment : Haas -FORCE.

Carl Haas  a entre –temps bien négocié avec la direction de Ford à Détroit le droit d’utiliser leur tout nouveau Ford V6 turbo  Et c’est donc Mayer et Alexander qui vont dirigés le Team.

Lequel utilisera des châssis Lola et fera courir l’ancien Champion du Monde de Formule 1, l’Australien Alan Jones mais aussi le Français Patrick Tambay et l’Américain Eddy Cheever

Mais les résultats ne sont guère brillants et Alan Jones ne se classe qu’à une modeste douzième place finale au Championnat 1986 totalisant sulement quatre maigres points contre 72  au Champion du Monde Alain Prost !De son coté, Tambay finit encore plus loin : quinzième avec deux points grâce à sa cinquième place lors du GP d’Autriche à Zeltweg.

Auparavant le 1er juin, il a été victime d’un gros crash à, Montréal aux essais.

Un  inattendu  changement à la direction générale de la firme ‘’ Beatrice Food ’’ fait que dès l’automne 1986, le programme F1 est dèjà  definitivement stoppé !!!

Du coup, Teddy Mayer s’en va rejoindre son ami Roger Penske et il devient Vice- président du Team Penske Racing et aussi directeur général de la structure ‘’ Penske Cars Ltd.’’ basèe  à Poole dans le  Comté du Dorset au sud de l’Angleterre.

Il le restera jusqu’à la fin de la saison 2007. Année ou il prendra enfin sa retraite à 72 ans.

Malheureusement il n’aura pas survécu longtemps….

Gilles Gaignault

Photos : Bernard Asset

F1 Nécrologie

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