Monte Carlo Historique: Retour pour l’équipage Japonais et son Coupé RX-7 vainqueur de leur groupe e

30 ans déja !

Effectivement trente ans aprés, l’équipage Japonais et son Coupé Mazda RX-7 vainqueur de leur groupe en … 1979 reviennent  sur le terrain de cet exploit, pour disputer cette épreuve de légende, tout à la fois magique et mythique ! Surtout au pays du soleil levant ou le Rallye Monte Carlo tout comme les 24 Heures du Mans, jouit d’une réputation exceptionnelle.

Deux pilotes Japonais, qui ont couru, il y a 30 ans le mythique Rallye Monte-Carlo au volant d’un Mazda RX-7, reviennent donc cette année participer à la 12ème édition du Rallye MonteCarlo Historique, qui aura lieu du 29 janvier au 4 février, avec la même voiture et accompagnés de la même équipe technique !

Ce retour aux sources est sympathique.

Le pilote Japonais Hajime Nakagawa et son co-pilote Osam Morikawa ont participé en 1979 au Rallye de Monte-Carlo au volant d’un Coupé Mazda RX-7 première génération, modèle 1978, de couleur jaune.

À l’époque, ils avaient remporté la victoire de leur groupe (Groupe II, Classe 4). C’était la première fois qu’un équipage japonais s’inscrivait sur la première marche du podium de cette célèbre course automobile. C’était également la première fois que le RX-7 courait en Europe et le début pour ce modèle d’une fantastique carrière en sport automobile.

Trente ans plus tard, ils reviennent donc participer à la 12ème édition du Rallye Monte-Carlo
Historique, au volant de la même voiture et accompagnés de la même équipe technique.

Leur mécanicien Ryoichi Inose avait fait sensation en 1979 en utilisant ses gants
blancs
lors de ses interventions. Il s’agit d’un fantastique clin d’œil pour ce modèle qui
a fêté ses 30 ans en 2008.

Ils s’élanceront de Reims ce vendredi soir, une des quatre villes de départ du rallye, direction Monaco.

Hajime Nakagawa aujourd’hui âgé de 61 ans a participé deux fois au Rallye de Monte-Carlo en 1977 et 1979. Son co-pilote, Osam Morikawa (59 ans), est quant à lui un habitué de l’épreuve. Il s’est aligné six fois au départ en 1976, 1977, 1979, 1981, 1984 et 1997.

« Nous sommes très impatients de participer à nouveau à ce rallye qui reste une des épreuves
sportives les plus importantes de la course automobile et pour nous l’un des plus beaux
souvenirs au volant du RX-7 »,

déclare à la veille de s’élancer, Hajime Nakagawa.

Le RX-7 vainqueur en 1979 de son groupe est aujourd’hui propriété de Mazda Motor
Corporation.
Il a été restauré et conservé au Centre de Recherche et Développement
de Mazda à Yokohama. Il est équipé d’un moteur rotatif 12A à 2 rotors (2 x 753 cm3)
qui délivre une puissance de 130 ch à 7000 tr/min.

Le 12ème Rallye Monte-Carlo Historique se déroule juste une petite semaine après le 77ème Rallye Automobile de Monte-Carlo qui a lieu lui du 20 au 24 janvier.

Les voitures admissibles sont celles dont un modèle similaire a participé au Rallye de Monte-Carlo entre 1955 et 1980.

Près de 330 participants sont inscrits sur la ligne de départ et comme chaque hiver quelques figures mythiques et emblématiques du rallye mondial n’hésitent pas chaque année à reprendre les gants pour bien tenir le volant.

Gilles Gaignault

Sport

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