ALMS : Audi renonce pour se concentrer sur l’Europe

 

Quelques jours après avoir annoncé son programme Européen  indiquant que la firme d’Ingolstadt victorieuse en 2008 des trois plus grands événements de la saison d’endurance : 24 Heures du Mans – Championnat LMS et Petit Le Mans sans compter le titre en ALMS aux USA, les responsables d’Audi ont confirmés ce vendredi ce que tout le monde attenait : Abandonner les courses Américaines de ce Championnat ALMS afin de réduire les dépenses qu’engendrent la compétition automobile au plus haut niveau …

Quelques heures à peine après que le constructeur Japonais Honda ait annoncé vendredi matin son retrait définitif des Grands Prix de Formule 1, le constructeur Allemand Audi à son tour considérant que les temps sont durs pour tous les constructeurs automobiles du Monde a réduit ses participations  en sport automobile et choisit de renoncer aux épreuves américaines d’Endurance pour la saison 2009,  et pour rigoureusement les mêmes raisons économiques.

La semaine dernière le patron du département course d ‘Audi, le Docteur Wolfgang Ullrich, annonçait lors du Salon des sports mécaniques d’Essen que la marque aux anneaux renonçait à défendre le titre acquis cette saison par le Français Alexandre Premat et  l’Allemand Mike Rockenfeller en LMS (Le Mans Séries). 

Et ce vendredi, le constructeur Allemand confirmait ce que tout le milieu de l’endurance craignait et attendait  et qu’il avait plus ou moins discrètement laissait entendre :

«  Nous renonçons après le LMS aussi aux courses en  ALMS  (Championnat American Le Mans Séries) et ce même si vous l’imaginez la décision a été franchement dure er très difficile à prendre  »

A déclaré le Docteur Ullrich, ajoutant :

« Nous quittons  malgré nous et nous le regrettons en effet un Championnat que nous avons survolés et dominés avec neuf titres consécutifs en LMP1 depuis 2000. Mais la conjoncture nous impose de faire des choix et de réduire nos enveloppes financières consacrées à la compétition. Nos dirigeants ont choisis sagement de tout miser sur l’épreuve Reine de la discipline les 24 Heures du Mans»

Les nouvelles Aussi version 2009, les R 15 à moteur diesel, ne participeront donc la saison  prochaine qu’aux 12 Heures de Sebring en Floride épreuve inscrite au calendrier le 21 mars 2009 puis ensuite aux 24 Heures du Mans dont la course est prévue elle les 13 et 14 juin

 

Qu’ajouter ?

Qu’après Honda et  Audi, bien d’autres firmes vont ces prochains jours annoncer les mêmes décisions à savoir des réductions considérables dans leurs programmes sportifs.

A tel point qu’un éminent  spécialiste de l’endurance nous déclarait dans l’avion qui nous ramenait de chez Michelin en fin de semaine,

 » Qu’il était loin d’étre acquis que les organisateurs des 24 Heures du Mans, la course majeure du calendrier de la discipline parviennent à réunir  les 55 voitures traditionnellement invitées à participer à la célèbre épreuve Sarthoise » dont le départ est fixé au13 juin prochain…


Pour info, le marché Américain a chuté de 37% en novembre et les industriels sur place laissent entendre et annoncent que les résultats du mois de décembre seront pires encore… avec des estimations entre moins 35 à moins 40 % !

Sur l’ensemble de l’année, les analystes financiers à Wall Street, tablent eux sur une chute globale du marché automobile US à moins 20 %. 

Chiffre énorme et inquiétant pour l’avenir à court et moyen terme…

 Gilles Gaignault

Sport

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