Le Mans : L’ingénieur Paolo Catone quitte Peugeot Sports

 

           Paolo Catone en compagnie du Directeur de Peugeot Sport Michel Barge

 

Y aurait t’il, du  « Rififi  » chez les Lions ?

 

L’équipe Peugeot Sports vient effectivement et curieusement d’annoncer ce mardi la fin de sa collaboration avec l’ingénieur Paolo Catone, responsable du projet 908 HDi FAP.

 

A quelques jours de disputer l’ultime épreuve du calendrier à Atlanta, comprenne qui pourra…

 

Paolo Catone faisait déjà partie de l’écurie Peugeot lors des débuts en endurance de la firme Sochalienne en 1993. Laquelle s’était conclue par les brillants débuts de la 905.

 

A l’époque Catone officiait comme ingénieur de piste.

 

Catone après un long passage chez Yves Courage ou il conçut avec succès de nombreuses Courage, Paolo revint en 2006 chez Peugeot pour concevoir la trés performante 908.

 

 

Le communiqué laconique de Peugeot Sport explique que les deux parties

 

« Ont décidé d’un commun accord de ne pas renouveler le contrat qui les liait jusqu’à la fin de l’année 2008 »

 

Paolo Catone souhaitant  visiblement donner une nouvelle orientation à sa carrière.

 

De ce second passage il lui restera la satisfaction d’avoir donné naissance à une fabuleuse voiture qui dés sa première saison remporta les Le Mans Séries.

 

Mais il conservera sûrement longtemps une certaine déception de la campagne 2008. Sa 908 de loin la meilleure voiture en piste, ne remportant ni les prestigieuses 24 Heures du Mans ni les Le Mans Séries ! Et ce très probablement non pas à cause des perfs de la 908 mais bel et bien par « un réel léger management de l’équipe »

 

Curieusement Peugeot  a décidé de ne pas lui donner de successeur !!!

 

Le rôle joué par Paolo Catone étant, en effet, selon le communiqué Peugeot

 

« Réparti entre différents cadres du département ».

 

A quelques jours de s’envoler pour les USA afin d’y disputer sa dernière course de la saison 2008, à L’occasion du Petit Le Mans à Atlanta, le Team Peugeot a donc pris une décision tout à fait surprenante et inattendue !

 

Paolo Catone serait-t-il  «  l’électron  » désigné et coupable de la perte des titres Le Mans Séries il y a à peine dix jours à Silverstone ?

 

Ou bien le premier d’une liste d’hommes qui pourraient à leur tour prochainement déserter et quitter l’équipe ???

 

A commencer par plusieurs pilotes…

 

Qu’on dit, dragués par le grand rival Audi, brillant vainqueur lui des deux épreuves les plus prestigieuses du calendrier :

 

Les célèbres 24 Heures du Mans et la série LMS.

 

Et qui chercherait à rajeunir ses effectifs. Ne conservant que la paire lauréate des LMS, les jeunes loups Alex Prémat et Mike Rockenfeller.

 

Gilles Gaignault

Sport

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