Indycar :Castronevés l’emporte à Sonoma

 

 

Le Brésilien Helio Castroneves s’est imposé sur le circuit de Sonoma en Californie, ce dimanche. Victoire qui lui permet de conserver un mince espoir  pour l’obtention du titre Indycar 2008.

Sonoma est le nouveau nom de l’ancien circuit de Sears-Point

L’écurie Penske signe d’ailleurs un superbe et… inattendu doublé puisque son jeune équipier, l’Australien Ryan Briscoe se classe second.
 
Mercredi dernier en effet, l’un des camions transporteurs de leur Team Penske qui rejoignait le circuit de Sonoma a pris feu à côté de Cheyenne dans le Wisconsin, occasionnant comme on peut facilement l’imaginer de sérieux dégâts sur les deux monoplaces d’ Helio Castroneves et Ryan Briscoe.

Trois jours plus tard les deux pilotes ont pourtant signé un premier retentissant doublé lors des essais chronométrés ! Mais avec des châssis auparavant utilisés lors d’essais effectués justement à Sonoma il y a quelques jours et restés sur place.

 Et, ils ont récidivés dimanche en course glanant les deux premières places !

Respect à ces deux pilotes. Et à l’ensemble des techniciens et mécaniciens de la bande à Roger Penske…

Chapeau messieurs.

 

Pour en revenir à la course, précisons que Castroneves et Briscoe ont adopté une stratégie différente et décalée qui les a  tout naturellement contraints à économiser leur carburant.

Pour Castroneves, qui n’avait plus gagné depuis avril 2007, il s’agit de la première victoire obtenue cette année. La treizième de sa carrière. Mais comme le Brésilien a accumulé au fil des courses les podiums et les places d’honneur, ce succès lui permet de conserver toutes ses chances dans la course au titre 2008.

Et de se rapprocher du leader Scott Dixon déjà vainqueur lui à sept reprises et notamment aux fameuses et très célèbres 500 Miles à Indianapolis.

Le Néo-Zélandais a en effet connu une course des plus difficiles, avec une accumulation de mauvais choix stratégiques en course. Du coup, il finit loin très loin ne terminant qu’à une médiocre douzième place à l’arrivée.

Le pilote du Team Chip Ganassi conserve néanmoins une solide avance totalisant dorénavant 43 points d’avance sur Castronéves et ce alors qu’il ne reste plus que deux  épreuves à disputer. Et qu’un succès rapporte 50 points.

C’est Tony Kanaan  brillant depuis quelques courses après un début de saison désastreux qui termine troisième derrière les deux pilotes Penske. Et s’offre ainsi un nouveau podium.

Suivent dans l’ordre Dan Wheldon – EJ Viso – Vitor Meira et les deux pilotes  de l’écurie Newman-Haas-Lanigan : Graham Rahal et Justin Wilson. Pas vraiment à la fête cette année.

Habitué aux victoires à répétition ces dernières saisons en Champcar avec Sébastien Bourdais et Bruno Junqueira, le Team de Paul Newman et Carl Haas vit une saison de transition plutôt difficile…

Le prochain rendez-vous est fixé au 31 aout prochain à Détroit.

Gilles Gaignault

 Classement de la course

1 Helio Castroneves (Penske)
 
2 Ryan Briscoe  (Penske) à  5’’2926

3 Tony Kanaan (Andretti Green) à  16’’6032
 
4 Dan Wheldon (ChipGanassi) à 17’’7720
 
5 Danica Patrick  (Andretti Green) à  25’’8458
 
6 EJ Viso (HVM) à 29’’3472
 
7 Vitor Meira (Panther) à 29’’9895
 
8 Graham Rahal  (Newman-Haas-Lanigan) à 40’’4577
 
9 Justin Wilson (Newman-Haas-Lanigan) à 42’’0357
 
10 Mario Moraes  (Dale Coyne) à  50’’0106

11 Buddy Rice  (Dreyer & Reinbold) à 55’’0361
 
12 Scott Dixon (Chip Ganassi) à 55’’7145

13 Hideki Mutoh  (Andretti Green) à  56’’3186

14 Marco Andretti  (Andretti Green) à  57’’5400
 
15 Oriol Servia (KV) à  58’’3690

16 Mario Dominguez (Pacific Coast) à 1’00’’7387

17 Bruno Junqueira (Dale Coyne) à  1’00’’9454
 
18 Ryan Hunter-Reay  (Rahal Letterman) à 1’00’’9466
 
19 Townsend Bell (Dreyer & Reinbold) à 1 tour

20 AJ Foyt IV  (Vision) à  1 tour

21 Enrique Bernoldi  (Conquest) à  1 tour
 
22 Darren Manning  (Foyt) à  1 tour

23 Ed Carpenter  (Vision) à  2 tours

24 Jaime Camara  (Conquest) à  2 tours

25 Will Power  (KV) à  3 tours

26 Marty Roth  (Roth) à  4 tours

27 Tomas Scheckter  (Luczo Dragon) à  24 tours

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