12 Heures de Sebring

Audi Sport a tiré le premier coup lors des premiers tours de roue ce lundi matin en prévision des prochaines 12 Heures de Sebring qui se disputeront  ce samedi en obtenant le meilleur temps officieux.
 
Allan McNish réalise un excellent temps en 1:44.093  mais seulement 0,244 seconde plus vite que sa rivale la plus sérieuse, la 908 Peugeot.

Audi a rappelons-le remporté les 12 heures de Sebring régulièrement depuis 2000, y compris ces deux dernières saisons ou les Porsche Spyder leur menaient pourtant la vie dure !

La tâche sera assurément beaucoup plus compliquée cette année avec l’arrivée de Peugeot et de sa 908. Venue certes en Floride dans l’optique de préparer les prochaines 24 Heures du Mans « SON »  objectif majeur cette année. Mais venu aussi pour tenter de briller et donc de gagner !

La seconde Audi R10 termine cette première séance en troisième position en 1:44.459 à 0,366 secondes de la voiture sœur.

En LMP2, sans grande surprise, la  Porsche- Penske Racing numéro 7  s’est montrée la plus rapide avec un temps de 1:45.147.

Les champions  ALMS LMP2 2007, Romain Dumas et Timo Bernhard se placent juste devant l’Acura du  Team Andretti Green Racing et la Patron Highcroft Racing. Les cinq premières voitures LMP2 sont classées dans la même seconde ! Ce qui nous promet une course à suspense si la fiabilité est la pour toutes ces voitures…

En GT1, Oliver Gavin imprime son rythme en réalisant un  chrono de 1:56.501 au volant de la Corvette usine C6.R numéro 4. Il a tourné 1,645 seconde plus rapidement que la voiture sœur confiée au trio Jan Magnussen – Johnny O’Connell – Ron Fellows.

L’Aston Martin DBR9 est troisième, pilotée par Terry Borcheller en 1:59.882. Précisons qu’il s’agit de la première sortie pour cette Aston Martin dans l’écurie Bell, qui a une longue histoire dans « la traque » à la Corvette.

Le classement des trois premiers en GT2 ressemble beaucoup curieusement à celui du championnat 2007.

Jaime Melo dans la Ferrari du Team Risi Compétition numéro 62 a été le plus rapide en 2:01.423. Plus d’une seconde de mieux que le record obtenu lors des qualifications 2007 !
Cela promet…

La deuxième place revient à la Porsche numéro 45 du Flying Lizard Motorsports  de Jörg Bergmeister- Wolf Henzler – Marc Lieb à 0,213 secondes de la Ferrari.

Un autre bolide rouge, la Ferrari F430 GT du Tafel Racing, la numéro 71 est troisième en 2:01.882.

Lundi après midi: Peugeot passe devant

Pour la seconde séance l’après-midi, Peugeot a repris le commandement et se retrouve en tête des feuilles de chronométrage « non officiel » du lundi  puisqu’il s’agit pour l’instant d’essais libres.

Le Team  Peugeot termine  ce premier round, là où il « était » il y a quelques semaines lors des Winter Test, c’est à dire en réalisant le meilleur temps absolu de cette première journée d’essais à Sebring.

C’est Stéphane Sarrazin qui s’est finalement montré le plus rapide du cumul des deux séances avec un chrono de 1:43.302.
Ce temps est  déjà …1,672 secondes plus rapide que le temps de qualification 2007 de Marco Werner sur l’Audi R10 TDI !
C’est dire…

Ce dernier ayant réussi le meilleur temps des Audi en 1:43.784 précédant son équipier Allan McNish qui n’a pas amélioré son temps du matin (1:44.093)
 
En catégorie LMP2 les trois premiers sont groupé en 0,828 seconde avec toujours la Porsche RS Spyder numéro 7 du Penske Racing qui a conservé son temps du matin établi par Timo Bernhard, le coéquipier de Romain Dumas en 1:45.147. 

 

Manu Collard est venu renforcer les deux hommes qui devront défendre leur titre de champion face au vainqueur de l’épreuve en 2007, l’Acura du Andretti Green Racing deuxième temps de la journée, (1:45.866 dans la matinée). Des trois équipages de la tête du classement, il n’y a que la Dyson Racing numéro 16 qui ait amélioré l’après midi avec un temps de 1:45.975
 
En GT1: C’est encore Oliver Gavin qui termine en tête de liste. Avec 1:56.501, il y place sa Corvette C6.R,  0,978 seconde devant celle de Jan Magnussen. L’Aston Martin DBR9 est troisième de la catégorie avec 1:59.882 établi le matin

En GT2, les trois premiers sont les même que dans la séance du matin. La Ferrari numéro 62 du Risi Compétition, 0,213 secondes devant la Porsche Flying Lizard numéro 45 et la Ferrari numéro 71 du Tafel Racing.

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