La 908 Peugeot brille aux tests de Sebring

Agréable surprise pour l’équipe Peugeot à l’occasion de son déplacement outre-Atlantique pour les trois jours des « Tests Days » disputés à Sebring en Floride.

L’équipe Peugeot Sport a effectivement participé à cette séance de trois jours d’essais organisés par les promoteurs de «  l’American Le Mans Séries » sur le circuit de Sebring en Floride, du lundi 28 janvier au mercredi 30 janvier.


Trois pilotes Peugeot se sont relayés au volant de la 908 HDi FAP :

Pedro Lamy et Stéphane Sarrazin qui connaissaient tous deux déjà ce circuit pour y avoir par le passé disputé la course des 12 Heures et Nicolas Minassian qui lui, le découvrait.

Cette longue séance avait pour but de tester la 908 HDi FAP sur un circuit réputé
difficile, au revêtement en béton, bosselé, qui est un véritable banc d’essais rigoureux pour
tous les organes d’une voiture de course et ses pneumatiques.

Ce test vient compléter les différentes séances d’endurance que l’équipe Peugeot Sport s’impose afin de fiabiliser la 908 en vue des prochaines 24 Heures du Mans.

Pendant les  huit sessions de ces trois jours d’essais, la 908 HDi FAP a parcouru … 233 tours
du circuit soit une distance de 1386 km. Et ce sans rencontrer de problème excepté une
fuite d’huile le premier jour.

Cela a permis aux ingénieurs et aux pilotes de travailler dans tous les domaines et
d’adapter la 908 à ce circuit.

Dès le deuxième jour, Stéphane Sarrazin a obtenait le meilleur temps (1mn42s801) améliorant par là-même le record de la piste de 3,7miles (5,95 km) détenu depuis l’an dernier en qualification par l’Audi R10 en 1mn44s974 :

« Ce circuit est très différent de tout ce que l’on connaît en Europe. Mais nous sommes arrivés ici avec une bonne base et avons été agréablement surpris par les performances que nous avons pu réaliser d’entrée, preuve que la 908 HDi FAP est une très bonne voiture. »

Nonobstant ce résultat, l’équipe Peugeot a poursuivi son travail jusqu’au terme des trois jours
afin d’exploiter tout le potentiel de la 908.

Bruno Famin, directeur technique de Peugeot Sport, dresse un bilan de ces essais
en Floride :

« Nous avons pu dérouler l’intégralité de notre programme d’essais. C’est
déjà une grande satisfaction car nous arrivions réellement dans l’inconnu. Nous
avons travaillé systématiquement sur les réglages de la voiture sans vraiment
chercher la performance. C’était aussi l’occasion d’essayer les pneumatiques Michelin 2008
qui nous ont donné toute satisfaction, tant en performance qu’en endurance. »

De retour à Paris, l’équipe Peugeot Sport décidera très prochainement de l’éventualité de participer aux prochaines 12 Heures de Sebring qui doivent avoir lieu le 15 mars prochain. 

Récapitulatif des temps des essais

1. Sarrazin-Minassian-Lamy (Peugeot 908 HDi FAP) 1’42’’801

2. Capello-McNish-Kristensen (Audi R10 TDI) 1’43’’639

3. Herta-Fittipaldi (Acura ARX) 1’44’’542

4. Dumas-Bernhard (Porsche RS Spyder) 1’44’’610

5. Maassen-Long (Porsche RS Spyder) 1’45’’214

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