Rallye Monte Carlo

A peine entamé, le Rallye Monte Carlo propulse déjà un certain … Sébastien Loeb au commandement de la course !
 
La saison commence sous les meilleurs auspices

En effet, Sébastien Loeb et Daniel Elena se retrouvent déjà en tête du Rallye de Monte-Carlo et ce après les deux premières spéciales, disputées jeudi soir dans l’Ardèche.

 

Comme il y a douze mois, ou elles avaient réussies un beau doublé, les deux Citroën C4 semblent toujours dominer cette épreuve. Et ce malgré le changement de fournisseur de gommes et le passage des pneumatiques Michelin  puis de sa filiale BFGoodrich, monte habituelle des voitures françaises depuis des lustres, aux Pirelli. Lequel semble visiblement convenir à l’équipe française.

C’est, et ce n’est pas vraiment une surprise, le jeune et talentueux pilote Espagnol Dani Sordo, équipier de l’alsacien chez Citroën, qui remporte la première spéciale.
Mais Loeb empoche la seconde.

Et c’est lui qui occupe déjà la tête ce vendredi matin, avec une poignée de secondes d’avance sur son équipier ( 12’’7 ).

Derrière le duo de la marque aux chevrons, les écarts sont déjà importants.

Les premières heures du Rallye ont en effet été beaucoup plus difficiles pour l’équipe rivale, la formation Ford.

Mikko Hirvonen a, incroyable, déjà perdu plus de quarante secondes en seulement deux spéciales et probablement toutes ses chances de l’emporter. Quant à son équipier, le jeune Jari-Matti Latvala, lui, l’addition est beaucoup plus lourde car il navigue encore beaucoup plus loin ! 

Pour son  tout premier rallye au sein de l’équipe Ford officielle, le jeune Finlandais a commis une grosse erreur, percutant une pierre dès la première spéciale ! Du coup, il lui a fallu  changer de roue…

Dans l’opération, il a déjà  concédé… quatre minutes !
Et lui aussi peut d’ores et déjà dire adieu à la victoire. Avec la nouvelle règlementation, les mousses de sécurité qui étaient dans les pneus ne sont plus autorisées cette année. De ce fait, la moindre erreur se paie cash !!! Mais tous les pilotes étaient prévenus.

Quant à Chris Atkinson bien placé en embuscade, lui entame parfaitement la course. Le pilote Australien occupe la quatrième position, deux places devant son équipier, l’ancien Champion du Monde, le Norvégien Petter Solberg.

De son côté le belge François Duval, au volant d’une Ford Stobart, se retrouve coincé entre les deux Subaru.

Et, Gigi Galli place une autre Ford de l’équipe Stobart à la septième place.

Toni Gardemeister qui conduit une Suzuki, lui il occupe la huitième place. Le fougueux Finlandais a pourtant connu un début de course difficile, rencontrant  successivement des ennuis de turbo et d’embrayage.
Au volant de la seconde Suzuki, Per-Gunnar Andersson est un peu plus loin à la douzième place. Comme son partenaire, Il a lui aussi eu des problèmes, arbre de transmission arrière droit cassé.

Le pilote Citroën est donc déjà idéalement placé pour remporter un cinquième rallye de Monte-Carlo, ce qui serait un record. Il lance aussi parfaitement sa saison qui doit définitivement le consacrer, en cas de cinquième sacre consécutif, comme le meilleur pilote de rallye de l’histoire.

En réalité, le principal danger pour Sébastien Loeb pourrait  fort bien venir de… son coéquipier Dani Sordo.

Classement général provisoire

 
1    Sébastien Loeb  Citroen Total WRT C4 WRC  
2    Daniel Sordo  Citroen Total WRT C4 WRC  à 12’’700
3    Mikko Hirvonen  BP Ford Focus RS WRC  à  44’’000
4    Chris Atkinson  Subaru WRT Impreza WRC  à  58’’600
5    Francois Duval  Stobart Ford Focus WRC  à  1’13’’500
6    Petter Solberg  Subaru WRT Impreza WRC  à  1’14’’500
7    Gigi Galli Stobart  Ford Focus WRC    à  1’26’’100
8    Toni Gardemeister Suzuki WRT SX4 WRC  à  1’53’’100
9    Jean-Marie Cuoq P eugeot 307 WRC  à  2’09’’200
10  Frederic Romeyer  Peugeot 206 WRC  à  2’50’’700
11  Khalid Al-Qassimi  BP Ford Focus RS WRC   à   2’59’’000
12  P-G Andersson Suzuki WRT SX4 WRC   à  3’13’’700
13  Matthew Wilson Stobart Ford Focus WRC   à  3’24’’200
14  Patrick Artru  Mitsubishi Lancer  à  3’33’’700
15  Henning Solberg Stobart Ford Focus WRC  à  3’35’’700
16  Olivier Burri  Subaru Impreza  à  4’04’’
17  Jari-Matti Latvala BP Ford Focus RS WRC   à  4’54’’400
18  Ales Broccoli Renault Clio  à  4’54’’800
19  Frederic Sauvan  Mitsubishi Lancer   à 5’00’’100
20  Alex Raschi  Renault Clio  à  5’10’’200

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